Stoltenberg dijo que la OTAN respondería si ocurriera un daño intencional al oleoducto del Mar Báltico.

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El ministro de Asuntos Exteriores de Estonia, Margus Tsahkna (izquierda), y el ministro de Defensa, Hannu Pefkur, asisten a una conferencia de prensa en Tallin, Estonia, el 10 de octubre.Serge Gretz/Prensa Asociada

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo el miércoles que la alianza discutirá los daños al gasoducto y al cable de datos que discurre entre Finlandia y Estonia, y dará una respuesta «firme» si se demuestra que la causa fue un ataque deliberado.

Los daños al oleoducto Balticconnector y al cable de comunicaciones se confirmaron el martes después de que uno de los dos operadores del oleoducto, la finlandesa Gasgrid, notara una caída de presión y una posible fuga el domingo por la noche durante una tormenta.

Helsinki dijo el martes que el daño probablemente fue causado por «actividad externa» y que la causa estaba siendo investigada, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad energética regional y elevó los precios del gas.

«Lo importante ahora es determinar qué pasó y cómo podría pasar», dijo Stoltenberg a los periodistas en Bruselas antes de una reunión de la alianza militar.

Y añadió: «Si resulta ser un ataque deliberado a una infraestructura crítica de la OTAN, esto será, por supuesto, grave, pero también recibirá una respuesta unida y decidida de la OTAN».

El oleoducto pasa entre Enko en Finlandia y Paldiski en Estonia, y cruza el Golfo de Finlandia, una parte del Mar Báltico que se extiende hacia el este hasta aguas rusas y termina en el puerto de San Petersburgo.

Balticconnector es operado conjuntamente por el operador estonio de sistemas de electricidad y gas, Elering, y el operador finlandés de sistemas de transmisión de gas, Gasgrid, cada uno de los cuales posee la mitad del gasoducto.

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Los operadores dijeron en un comunicado que la planificación e implementación de reparaciones de tuberías tomará al menos cinco meses y que es probable que las operaciones de transporte de gas se reanuden como muy pronto en abril del próximo año.

El Kremlin calificó el incidente de «preocupante» y dijo que estaba esperando más información.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo en una conferencia de prensa habitual el miércoles que los oleoductos rusos Nord Stream resultaron dañados debido a un ataque en el Mar Báltico, en referencia a un incidente ocurrido en septiembre de 2022.

El accidente del domingo se produjo aproximadamente un año después de que los gasoductos más grandes Nord Stream, que cruzan el Mar Báltico entre Rusia y Alemania, fueran dañados por explosiones que, según las autoridades, fueron causadas por actos de sabotaje.

La cuestión central será cómo reaccionará la OTAN si hay pruebas de que un actor estatal está detrás de los daños al oleoducto del Mar Báltico, dijo Henri Vanhanen, investigador del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales.

Y añadió: «Creo que la gran pregunta a largo plazo es: ¿Tenemos un conjunto claro de posibles contramedidas para tales actividades (subversivas)? ¿Qué es la disuasión?». Él dijo.

El gobierno finlandés dijo que se habían elevado los niveles de preparación en infraestructura crítica y funcionarios, incluido el presidente Sauli Niinistö, ofrecieron una descripción general de la situación en una reunión extraordinaria el miércoles.

El ministro de Defensa de Estonia, Hannu Pefkur, dijo a Reuters: «Está claro que este daño fue causado por una fuerza muy fuerte», y las posibles causas incluyen «impacto mecánico o destrucción mecánica».

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Según el operador de cable Elissa, las tuberías y los cables de comunicación discurren en paralelo a una «gran» distancia entre sí.

Las autoridades finlandesas dijeron que se cree que el daño al oleoducto ocurrió en aguas finlandesas, mientras que la rotura del cable ocurrió en aguas estonias.

Los investigadores finlandeses dijeron que los incidentes ocurrieron «en el mismo período de tiempo» la madrugada del domingo.

El comandante de la Armada de Estonia, Juri Saska, dijo a la emisora ​​pública ERR que el oleoducto, que está cubierto de hormigón para su protección, parecía como si «alguien lo hubiera arrancado por un lado». «El concreto se ha roto o pelado, especialmente en el punto de la lesión».

El operador de la red Fingrid dijo en un comunicado que los daños al oleoducto y a la línea de comunicaciones no afectarían al sistema eléctrico de Finlandia. El gas representa el 5% de las necesidades energéticas de Finlandia.

El gasoducto Balticconnector se inauguró en diciembre de 2019 para ayudar a integrar los mercados de gas de la región, dando a Finlandia y los países bálticos de Estonia, Letonia y Lituania más flexibilidad de suministro.

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