Un avión espacial militar estadounidense está en otra misión secreta

El avión espacial X-37B del ejército estadounidense despegó el jueves en otra misión secreta que se espera dure al menos dos años.

Al igual que las misiones anteriores, el avión reutilizable, que se asemeja a un pequeño transbordador espacial, llevó a cabo experimentos secretos. No hay nadie a bordo.

El avión espacial a bordo de un cohete Falcon Heavy de SpaceX despegó del Centro Espacial Kennedy de la NASA durante la noche, con más de dos semanas de retraso debido a problemas técnicos.

Este es el séptimo vuelo del X-37B, que lleva más de 10 años en órbita desde su debut en 2010.

El último vuelo, el más largo hasta la fecha, tardó dos años y medio antes de finalizar en la pista del aeropuerto Kennedy hace un año.

Los funcionarios de la Fuerza Espacial no han dicho cuánto tiempo permanecerá en el aire este vehículo de prueba orbital ni qué hay a bordo aparte de un experimento de la NASA para medir los efectos de la radiación en los materiales.

El X-37B, construido por Boeing, se parece a los transbordadores espaciales retirados de la NASA. Pero sólo miden una cuarta parte y alcanzan una longitud de nueve metros. No se necesitan astronautas; El X-37B tiene un sistema de aterrizaje independiente.

Despegan verticalmente como cohetes pero aterrizan horizontalmente como aviones, y están diseñados para orbitar entre 240 kilómetros y 800 kilómetros de altura. Hay dos aviones X-37B estacionados en el antiguo hangar del transbordador en Kennedy.

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