Un museo español puede conservar cuadros robados a los nazis, dicen los jueces

Cuadro de Camille Pissarro «Rue Saint-Honoré por la tarde. Efecto de la lluvia» en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza de Madrid.
Susana Vera – Reuters

  • Un tribunal estadounidense dijo que España puede quedarse con una pintura de valor incalculable robada por los nazis a su propietario judío.
  • La batalla legal que lleva décadas ha sido seguida de cerca como un caso histórico en la restitución de arte.
  • Una jueza dijo que estaba de acuerdo con la decisión, pero que aun así iba en contra de su «brújula moral».

Un cuadro de valor incalculable, que fue saqueado por los nazis y acabó en un museo español, no debe ser devuelto a la familia de su propietario judío original, dictaminó un trío de jueces.

La decisión judicial del martes, en lo que puede ser el caso de recuperación de arte de la Segunda Guerra Mundial más sonado, conmocionó a la familia e incluso llevó a un juez a decir que la decisión iba en contra de su «brújula moral».

En 1939, mientras intentaba huir de Alemania, los nazis obligaron a la coleccionista de arte judía Lili Neubauer a vender el cuadro del impresionista Camille Pissarro «Rue Saint-Honoré en la tarde. Efecto de la lluvia».

Nunca se le permitió acceder a la cuenta bancaria donde se pagaron las tarifas, según documentos judiciales vistos por Business Insider.

La pintura, que representa una escena callejera lluviosa y silenciosa en París, fue creada en 1897 y muestra la vista desde la ventana del Hotel Pissarro. Según el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza de MadridQuién sostiene la placa hoy.

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Después de la guerra, el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos dictaminó que Neubauer seguía siendo propietaria del cuadro, que ella creía que se había perdido o destruido. El gobierno alemán pagó a Neubauer el valor de la pintura en ese momento (el equivalente a unos 250.000 dólares actuales) como compensación.

Hoy en día, el valor de la pintura se estima en aproximadamente 30 millones de dólares. Sereno mencionado.

Después de cambiar de propietario varias veces, la pintura acabó siendo comprada por un noble español, el barón Hans-Heinrich Thyssen-Bornemisza, cuya colección de arte es ahora propiedad de una organización sin ánimo de lucro respaldada por el Estado español que lleva su nombre.

En 2000, uno de los descendientes de Neubauer, Claude Cassirer, radicado en California, descubrió que la pintura estaba expuesta en el Museo Nacional Thyssen-Bornemisza de Madrid y pidió su devolución, pero España se negó.

Desde entonces se ha presentado una demanda por la pintura.

El caso de décadas de antigüedad adquirió mayor importancia en abril de 2022, cuando la Corte Suprema de Estados Unidos lo reabrió y lo envió de regreso al Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito en California. El periódico de arte informó entonces que el medio comercial.

Los jueces dijeron que la decisión dependería de qué ley se aplica en el caso: la ley española o la ley de California. La organización sin fines de lucro respaldada por España no sabía que la pintura había sido saqueada cuando compró la colección, lo que le otorga un reclamo más fuerte bajo la ley española, dijeron los jueces.

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“Según la ley de California, los demandantes pueden recuperar las obras de arte, mientras que según la ley española no pueden”, escribieron.

Dijeron que la decisión depende en última instancia de qué intereses serán perjudicados más que de la decisión que se tomará en su contra.

“La Comisión concluye que, según los hechos de este caso, los intereses gubernamentales españoles se verían más perjudicados por la aplicación de la ley de California que los intereses gubernamentales de California se verían perjudicados por la aplicación de la ley española”, escribieron. “Por tanto, hay que aplicar la ley española”.

La decisión «sorprendió y decepcionó» a la familia, dijo Sam Dobbin, su abogado. Le dijo al Los Angeles Times.

Los abogados de la familia dijeron en un comunicado visto por el periódico que la decisión «no logra aclarar el alcance del interés de España en implementar sus leyes relacionadas con el blanqueo de la propiedad del botín de guerra».

La declaración añade: «La familia Cassirer cree, especialmente a la luz de la explosión de antisemitismo en este país y en todo el mundo hoy, que deben desafiar la continua insistencia de España en albergar arte nazi saqueado».

El museo acogió con satisfacción la decisión. Dijo que ni la organización sin fines de lucro respaldada por el estado español ni Thyssen-Bornemisza sabían que la pintura había sido robada cuando la compró.

La familia se opuso, diciendo que debería haber hecho más diligencia debida, informó el Times.

Una de los jueces, Consuelo Callahan, dijo que aunque estaba de acuerdo con la decisión, iba en contra de su «brújula moral», según el comunicado.

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Añadió que creía que «España debería haber renunciado voluntariamente al cuadro».

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