Un vídeo de la NASA muestra cómo el helicóptero de Marte fue llevado al límite

NASA/JPL

Han pasado dos semanas desde que el helicóptero Mars Ingenuity de la NASA realizó su último vuelo al Planeta Rojo.

Quedó en tierra permanentemente después de sufrir daños en una de sus hélices durante su vuelo número 72 y último. Pero a pesar de la decepción, se reconoció ampliamente que Ingenuity había logrado mucho desde su llegada a Marte en febrero de 2021.

No solo se convirtió en el primer avión en lograr un vuelo controlado y propulsado en otro planeta, sino que, como se muestra en un nuevo video publicado por la NASA el miércoles, Ingenuity también se vio obligado a probar sus límites aerodinámicos, rompiendo sus propios récords en varias ocasiones durante velocidad, distancia y altitud.

Los vuelos más extremos del helicóptero Mars Ingenuity de la NASA (Mars Report)

Hablando desde el Laboratorio de Vehículos Aéreos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que supervisó la misión del helicóptero, Travis Brown, ingeniero jefe de Ingenuity, analizó algunos de los momentos récord.

Brown explicó, por ejemplo, cómo originalmente se esperaba que Ingenuity realizara hasta cinco sobrevuelos en un período de 30 días, pero terminó volando 72 veces en aproximadamente dos años en el Planeta Rojo.

Una vez que se demostró que el avión era capaz de lograr un vuelo controlado en la atmósfera extremadamente delgada de Marte, el equipo emparejó el vehículo con Perseverance, el vehículo terrestre que llegó a Marte al mismo tiempo que Ingenuity. Experimentó con nuevas formas de apuntar a la cámara de alta resolución de Ingenuity, con imágenes aéreas capturadas que ayudaron al equipo de Perseverance a planificar caminos seguros y eficientes para el rover mientras escaneaba la superficie de Marte en busca de evidencia de vida microbiana antigua.

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En realidad, el proyecto Ingenuity comenzó en serio con el vuelo 49, cuando el avión estableció nuevos récords de velocidad y altitud, dijo Brown. En el vuelo 62, Ingenuity había logrado su vuelo más alto y más rápido, alcanzando una altitud de 24 metros y una velocidad máxima de 22,4 millas por hora.

El equipo también probó diferentes velocidades de aterrizaje para el avión (más rápido para ahorrar energía y aterrizajes más lentos para reducir la carga de aterrizaje) e incluso encargó estudios, los primeros de su tipo, sobre el movimiento del viento y el polvo en el planeta, lo que proporcionó nuevos conocimientos sobre el Atmósfera marciana.

Todo lo que el equipo Ingenuity aprendió en sus 72 vuelos se aplicará al diseño de la próxima generación de helicópteros con destino a Marte y quizás a otros planetas de nuestro sistema solar, dijo Brown.

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