Zapatillas de Rubí 'El Mago de Oz': Es poco probable que el ladrón vaya a prisión

Mineápolis –

Se espera que un ladrón moribundo que admitió haber robado un par de zapatillas de rubíes usadas por Judy Garland en «El Mago de Oz» porque quería «un último punto» permanezca fuera de prisión tras ser sentenciado el lunes.

Terry John Martin, de 76 años, robó las zapatillas en 2005 del Museo Judy Garland en Grand Rapids, Minnesota, la ciudad natal del difunto actor. Sucumbió a la tentación después de que un viejo asociado de la mafia le dijera que los zapatos tenían que estar adornados con joyas reales para justificar su valor de seguro de un millón de dólares, reveló su abogado en una presentación ante el tribunal federal antes de su sentencia en Duluth.

El FBI recuperó el zapato en 2018 cuando alguien más intentó reclamar una recompensa. Martin no fue acusado de robarlo hasta el año pasado.

En octubre se declaró culpable del robo de una gran obra de arte y admitió haber usado un martillo para romper el cristal de la puerta del museo y una vitrina para llevarse las zapatillas. Pero sus motivos siguieron siendo un misterio hasta que los reveló este mes el abogado defensor Dane Deckery.

Martin, que vive cerca de Grand Rapids, dijo durante la audiencia de octubre que espera que lo que él cree que son rubíes reales sean retirados de los zapatos y vendidos. Martin dijo que una persona que trafica con bienes robados, conocida como esgrimista, le dijo que los rubíes eran de vidrio. Así que deshazte de las pantuflas.

Deckery escribió en sus memorias que un ex compañero anónimo de la mafia de Martin lo convenció de robar las zapatillas como «punto final», a pesar de que Martin parecía haber «finalmente dejado salir sus demonios» después de completar su última condena en prisión hace casi 10 años.

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«Al principio, Terry rechazó la invitación a participar en el robo. «Pero los viejos hábitos cuestan morir, y la idea del resultado final lo mantuvo despierto por la noche», escribió Deckery. «Después de pensarlo mucho, Terry tuvo una recaída criminal y decidió participar en el robo”.

Ambas partes recomiendan que el juez federal de distrito Patrick Schiltz condene a Martin a tiempo cumplido porque está confinado en su casa en un asilo de ancianos y se espera que muera dentro de seis meses. Requiere oxigenoterapia constante por un trastorno pulmonar obstructivo crónico y estaba en silla de ruedas cuando se declaró culpable.

Las pautas federales de sentencia generalmente recomiendan una sentencia de 4 1/2 a 6 años, aunque alguien con los antecedentes penales de Martin podría recibir una sentencia de prisión más larga. Pero su salud es “simplemente demasiado frágil”, escribieron los fiscales en un expediente judicial. Otro fiscal afirmó que las dos partes acordaron que se le debería ordenar pagar 23.500 dólares en compensación al museo, aunque aparentemente no tenía el dinero.

Según Deckery, Martin no tenía idea del significado cultural de las zapatillas de rubí y nunca había visto la película «El mago de Oz». En cambio, el «viejo Terry», que tenía un largo historial de robos y recepción de propiedad robada, superó al «nuevo Terry», quien se convirtió en un «miembro contribuyente de la sociedad» después de su liberación de prisión en 1996, dijo Deckery.

Después de que Fence le dijera a Martin que los rubíes eran falsos, le dio las zapatillas a su antiguo compañero de la mafia y le dijo que no quería volver a verlas nunca más, escribió Deckery. Martin nunca volvió a saber del hombre, dijo el abogado. Martin se negó a identificar a nadie más involucrado en el robo y nadie más ha sido acusado en el caso.

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El FBI nunca reveló cómo rastreó las zapatillas. La oficina dijo que un hombre se comunicó con la compañía de seguros en 2017 y afirmó que podía ayudar a recuperarlo, pero exigió una recompensa de más de $200,000. Las zapatillas fueron recuperadas durante una operación del FBI en Minneapolis el año siguiente.

Los fiscales federales estimaron el valor de mercado de las zapatillas en 3,5 millones de dólares.

En el clásico musical de 1939, el personaje de Garland, Dorothy, tiene que golpear tres veces el talón de su zapatilla de rubí y repetir la frase «No hay lugar como el hogar» para regresar a Kansas desde Oz. Usó varios pares durante el rodaje, pero se sabe que solo quedan cuatro pares originales.

El coleccionista de recuerdos de Hollywood, Michael Shaw, había prestado un par al museo cuando Martin los robó. Los otros tres son propiedad de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, el Museo Smithsonian de Historia Estadounidense y un coleccionista privado.

Garland nació como Frances Gumm en 1922. Vivió en Grand Rapids, a unas 200 millas (320 km) al norte de Minneapolis, hasta los cuatro años, cuando su familia se mudó a Los Ángeles. Murió en 1969.

El Museo Judy Garland, ubicado en la casa donde vivía, dice que tiene la colección más grande del mundo de recuerdos de Garland y el Mago de Oz.

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