Altos costos de calefacción. Racionamiento de electricidad. ¿Es así como se ve la transferencia de energía?

Ben West Tower en Calgary. La industria mundial del petróleo y el gas está luchando por reponer los suministros después de que la demanda se desplomó y los precios colapsaron durante las primeras etapas de la pandemia en 2020.

Jeff McIntosh / The Canadian Press

Las interrupciones del suministro de energía y el aumento de los precios en todo el mundo están generando preocupaciones sobre la hiperinflación en el período posterior a la pandemia y ofrecen una idea de lo que podría suceder si el suministro de energía convencional disminuye antes de que las fuentes verdes estén listas para reemplazarlo.

Los altos precios del gas natural en Europa y América del Norte, la escasez de combustible para el transporte en Gran Bretaña y los apagones en China se combinan para mantener alerta a los consumidores y los gobiernos a medida que se acerca la temporada de calefacción invernal y se acerca la asequibilidad. Mientras tanto, los presupuestos gubernamentales se han visto exprimidos por los programas de ayuda masiva establecidos para lidiar con COVID-19, por lo que su capacidad para brindar alivio no es ilimitada.

Todo esto juega un papel importante en impulsar reducciones masivas en las emisiones de carbono y la adopción generalizada de fuentes de energía más limpias y recolectoras de vapor a nivel mundial. El último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, que advirtió de las graves consecuencias si el mundo no cumple con sus objetivos de reducción de emisiones, agregó la necesidad de actuar con urgencia.

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La situación actual muestra lo difícil que les espera a los países ricos y pobres la tarea de poner fin a su dependencia de fuentes de combustible que durante mucho tiempo se han dado por sentado.

“El cambio hacia la neutralidad de carbono no será lineal y será complicado”, dijo Erica Downs, investigadora principal del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

En general, la industria mundial del petróleo y el gas está luchando por reponer los suministros después de que la demanda se desplomó y los precios se derrumbaron durante los oscuros primeros meses de la pandemia en 2020. Las empresas hicieron frente a la pérdida repentina de flujo de efectivo recortando el gasto para mantener y aumentar la producción. Ahora, están luchando por satisfacer la creciente demanda y los precios se han disparado.

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Bank of America espera que el precio del petróleo crudo, ahora a 80 dólares el barril, suba por encima de los 100 dólares este invierno por primera vez desde 2014.

Abhi Rajendran, director de investigación de Energy Intelligence en Nueva York, dijo que la pandemia ha puesto una “restricción en el lado de la oferta” de energía convencional. Ahora, el auge de la demanda que está teniendo lugar está revelando la capacidad limitada de la energía renovable para intervenir y convertirse en la carga principal fundamental.

“Es absolutamente cierto que debemos seguir avanzando e invertir en estas cosas, pero tenemos que ser realistas sobre dónde estamos hoy y dónde estaremos durante los próximos años”, dijo el Sr. Rajendran.

“Ha habido muchas agencias con informes que dicen que si queremos llegar a cero neto para 2050, tenemos que reducir las emisiones cada año. Donde la diferencia es que a medida que el consumo regresa, y volverá en el próximo par de años, hay que pensar en restablecer la base de emisiones y el suministro “.

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La participación de las energías renovables en la generación de electricidad mundial, incluidas la hidroeléctrica, la eólica, la solar y la biomasa, alcanzó casi el 28 por ciento en el primer trimestre de 2020, según la Agencia Internacional de Energía, principalmente a través de un aumento en el carbón y el gas natural. Sin embargo, estas dos fuentes todavía representan casi el 60 por ciento del suministro energético mundial.

Ahora, semanas antes de que los líderes mundiales se reúnan en Glasgow, Escocia, para las conversaciones de las Naciones Unidas para definir los próximos pasos en la lucha contra el cambio climático, las necesidades energéticas inmediatas están en desacuerdo con la necesidad de reducir las emisiones. Estas interrupciones tienen muchas causas, ninguna de las cuales se ha relacionado específicamente con la dependencia excesiva de las fuentes de energía renovables.

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Gran Bretaña se ha quedado sin estaciones de servicio, no por falta de combustible, sino por la escasez de conductores de camiones para rellenar los tanques en los puntos de venta. Alimentó las compras de pánico con las grandes petroleras BP PLC y Exxon Mobil Cor. Se vieron obligados a cerrar algunas estaciones.

Una de las razones citadas fue el éxodo de conductores europeos que siguió al Brexit, algo que fue menospreciado por el gobierno del primer ministro Boris Johnson, que completó su ruptura de vínculos con la Unión Europea. Al mismo tiempo, la pandemia ha alcanzado niveles de contratación y ha dificultado la formación de nuevos conductores. Las alineaciones en las estaciones se parecen a las que ocurrieron durante la crisis energética de la década de 1970.

En China, la crisis no fue en los combustibles para el transporte, sino en la electricidad, gran parte de la cual todavía se genera con carbón, a pesar del impulso del país por más energía renovable.

El año pasado, el líder de China, Xi Jinping, dijo que el país, que es el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, tenía como objetivo lograr la neutralidad de carbono antes de 2060. Para entonces, quiere que la proporción de energía de carbón en la red caiga a sólo el cinco por ciento. Pero según un informe reciente de la Agencia Internacional de Energía, el carbón representa actualmente más del 60 por ciento de la generación de energía.

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Ahora, sin embargo, China tiene escasez de carbón y los precios han subido después de que recortó las compras a Australia el año pasado. La demanda de energía también ha aumentado, con las fábricas aumentando a medida que la economía mundial se recupera y las exportaciones aumentan. La escasez provocó cortes de energía en algunas provincias y el cierre de algunas plantas de uso intensivo de energía que fabrican productos como el acero y el cemento.

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El Dr. Downs de Colombia, que se enfoca en los mercados energéticos y la geopolítica de China, dijo que la desconexión entre los precios del carbón en el mercado y los precios bajos de la electricidad establecidos por el estado también está afectando la crisis del carbón, porque los operadores de energía no quieren operar con pérdidas.

El gobierno ha tratado de mantener callados a los residentes diciendo que confía en que podrán calentar sus hogares a medida que se acerca el invierno. Sin embargo, esta semana ordenó a las empresas estatales que aseguren el suministro a cualquier costo, lo que ha disparado los precios mundiales del crudo.

“La temporada de calefacción invernal se avecina en China y el gobierno sabe que no está siendo bien atendida por muchas personas que literalmente se quedan afuera en el frío debido a la falta de carbón o gas”, dijo el Dr. Downs. Ante la crisis energética, dijo, la atención se centrará en mantener las luces encendidas, incluso si eso implica extraer y quemar carbón a corto plazo.

Sin embargo, la transmisión de energía continúa. Los gobiernos, incluido Canadá, ofrecen muchos incentivos para estimular el desarrollo y la adopción de tecnología de energía limpia y promulgar leyes para acelerar los esfuerzos. Tales medidas demostraron ser un factor importante en la campaña electoral federal del mes pasado.

Y no es solo dinero público. Las empresas de capital privado, incluidas Brookfield Asset Management y TPG, han recaudado miles de millones para invertir en empresas que prometen tener un impacto en la lucha contra el cambio climático. Las empresas de energía convencional, como Suncor Energy Inc. y Enbridge Inc. , mediante la asignación de cantidades cada vez mayores de capital tanto a la energía renovable como a la reducción de la huella de carbono de sus operaciones principales.

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