Apuntando a los genes que impulsan el crecimiento del glioblastoma multiforme

Los resultados de un proyecto de investigación de siete años sugieren que podría haber un nuevo enfoque para tratar una de las formas más comunes y devastadoras de cáncer cerebral en adultos: el glioblastoma multiforme (GBM).

En un estudio revisado por pares publicado BMC CáncerY Científicos de la Universidad de Surrey han demostrado que un aminoácido de cadena corta (péptido HTL-001) es eficaz para atacar e inhibir la función de una familia de genes responsables del crecimiento de GBM. Manos genes El estudio se realizó en modelos celulares y animales.

El péptido HTL-001 utilizado en el estudio se ha sometido a pruebas de seguridad y es adecuado para ensayos con pacientes. Estos ensayos ahora se están considerando en GBM y otros tipos de cáncer.

Hardev Pandha, líder del proyecto y profesor de oncología médica en la Universidad de Surrey, dijo:

«Las personas con glioblastoma multiforme tienen una tasa de supervivencia del 5 % durante un período de cinco años, una cifra que no ha mejorado en décadas. Y aunque todavía estamos en las primeras etapas de este proceso, nuestro proyecto de siete años ofrece un rayo de esperanza para Finding una solución a la desregulación del gen Hox, vinculada al crecimiento de GBM y otros cánceres, ha resultado difícil de alcanzar como objetivo durante muchos años».

Irónicamente, los genes Hox son responsables del desarrollo saludable del tejido cerebral, pero generalmente se silencian al nacer después de una actividad vigorosa en el feto en desarrollo. Sin embargo, si se vuelven a operar incorrectamente, su actividad puede conducir al desarrollo de cáncer. Hace tiempo que se reconoce la desregulación del gen Hox en GBM.

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El proyecto se implementó en colaboración con las universidades de Surrey, Leeds y Texas, y HOX Therapeutics, una nueva empresa de la Universidad de Surrey con sede en el complejo Surrey Research Park de la universidad.

La profesora Susan Short, coautora del estudio de la Universidad de Leeds, dijo:

«Necesitamos con urgencia nuevos enfoques de tratamiento para los tumores cerebrales agresivos. Apuntar a los genes de crecimiento como los genes HOX que se activan de forma anormal en las células cancerosas podría ser una forma nueva y eficaz de detener el crecimiento de los gliomas y amenazar la vida».

James Culverwell, director ejecutivo de HOX Therapeutics, dijo:

«HOX Therapeutics se complace en asociarse con este proyecto y esperamos que, con nuestro apoyo continuo, esta investigación finalmente conduzca a tratamientos nuevos y efectivos para el cáncer de cerebro y otros tipos de cáncer en los que la sobreexpresión del gen HOX es un objetivo terapéutico claro».

Referencia: Arunachalam E, Rogers W, Simpson GR, et al. La desregulación de los genes HOX y PBX como diana terapéutica en el glioblastoma multiforme. BMC Cáncer. 2022; 22: 400. doi: 10.1186 / s12885-022-09466-8

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