Aquí le mostramos cómo mantener calientes a sus mascotas durante los fríos inviernos.

Cuando Klara, de dos años, se pone sus botas de goma de cuatro patas para salir al frío glacial de una mañana de invierno en Helsinki, normalmente salta y salta antes de sentarse.

“Clara hace un paseo divertido, en el que levanta las piernas en alto, pero rápidamente lo olvida cuando salimos”, dijo el propietario de Clara, Fabo Vansen.

Sin los zapatos, el malamute de Alaska, el pastor alemán y el pitbull rescatados de Croacia se «congelarían de frío», dijo por correo electrónico Vancin, redactor publicitario de HBO Max, la empresa hermana de CNN. «Si no los usaba, intentaba levantar las cuatro patas a la vez, por lo que los zapatos le salvaron la vida».

Viento y congelación

Esa foto puede hacer sonreír, pero proteger las extremidades de una mascota de la congelación y la sal del camino es un asunto serio, dijo la Dra. Dana Varble, directora veterinaria de la Sociedad Veterinaria de América del Norte, una organización sin fines de lucro que brinda apoyo y desarrollo profesional. Para la comunidad mundial de atención veterinaria.

«Cuando las temperaturas caen a 20 y 10 grados (Fahrenheit) y a condiciones bajo cero, la congelación puede ocurrir muy rápidamente», dijo Varble. (Eso sería alrededor de -1,7°C a -12°C).

«Las puntas de las orejas y las puntas de la cola son las más afectadas, y los animales jóvenes se ven afectados más rápidamente. Primero, notarás que la piel se vuelve pálida y las orejas pueden comenzar a doblarse o arrugarse debido al daño del tejido.

Hay tablas de congelación en línea que enumeran cuánto tiempo puede permanecer una persona afuera sin protección dependiendo de la temperatura, dijo Varble, y esas tablas también se aplican a perros y gatos.

«La mayoría de las mascotas no son como perros de trineo: al estar afuera todo el tiempo se aclimatan lentamente al frío durante semanas o meses. Hacer esto cambia no sólo su pelaje, sino también sus capas de grasa, músculos e incluso su metabolismo», dijo. “Viento.” También es importante. El viento destroza el pelo del mismo modo que destroza nuestro equipo de invierno.

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Los gatos necesitan la misma protección, dijo Holly Sizemore, jefa de misión de Best Friends Animal Society, una organización líder en bienestar animal que trabaja para poner fin a la matanza de perros y gatos en los refugios estadounidenses para 2025.

«Si las temperaturas bajan y tu gato sale, debes asegurarte de que no se quede afuera sin supervisión por mucho tiempo», dijo Sizemore.

Incluso el interior puede hacer frío, dijo Sizemore, por lo que es importante tener una cama cálida y con apoyo, especialmente para perros y gatos con artritis. Pero asegúrese de leer las instrucciones de seguridad antes de usar cualquier cama o manta térmica.

«Mucha gente piensa: 'Oh, lo haremos más cómodo cubriéndolo con una manta'». «Pero eso en realidad puede suponer un riesgo de incendio», añadió. «Es muy importante tener mucho cuidado con todas las cosas». cosas que involucran calor.»

Caminos salados

Hay otra preocupación: no todas las ciudades utilizan productos aptos para mascotas para salar las carreteras en la batalla contra el hielo, dijo Varble.

“Puede causar malestar estomacal e irritación en la boca si comen o se lamen los pies que contienen sales”, dijo. «Es una buena idea limpiar rápidamente esas patas cuando entran porque su tendencia natural es lamerse los pies en algún momento».

Sin embargo, los expertos dicen que tener un área libre de hielo es importante, especialmente para las mascotas mayores que pueden tener artritis.

«Al igual que los humanos, las mascotas pueden resbalarse en las zonas heladas», dijo Varble. «Por lo tanto, asegúrese de vigilar su pala, use sales aptas para mascotas o considere usar una estera térmica que evite que la nieve y el hielo se derritan. Si realiza caminatas más largas y hay mucha nieve en su vecindario, Intente elegir una superficie de césped o tierra: «Es un poco difícil para su mascota caminar sobre la nieve, pero es una buena compensación en comparación con el hielo».

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Manténgase alejado de los recipientes metálicos si deja agua o comida afuera, ya que la lengua y los pies pueden pegarse a los cristales de hielo. Y hay algo en lo que quizás no hayas pensado: las ventanas y puertas con malas corrientes de aire también pueden congelarse.

«Los perros a los que les gusta mirar por las ventanas o puertas pueden congelarse debido a los cristales de hielo que se forman alrededor de los bordes de las ventanas y puertas», dijo. «Es raro pero causa infecciones de la piel».

Señales de peligro

¿Cómo saber si su mascota corre riesgo de resfriarse? Según la Asociación Estadounidense de Medicina Veterinaria, si su mascota “lloriquea, tiembla, parece ansiosa, se ralentiza, deja de moverse, parece débil o comienza a buscar lugares cálidos para esconderse, llévelo adentro rápidamente porque muestra signos de hipotermia. » «.

No actuar lo suficientemente rápido puede llevar a un comportamiento más extremo, afirmó Varble.

«Cuando ves un animal o una persona que ha estado expuesto al frío durante tanto tiempo que ha dejado de temblar, en realidad es una mala señal», dijo Varble. «Entonces empezarás a ver un comportamiento realmente extraño. La gente podría entrar en delirante y dejar de buscar temperaturas cálidas, ponerse a cubierto o intentar iniciar un incendio».

«En los animales, los veremos corriendo afuera, actuando desorientados, y eso es literalmente lo que sucede: sus cerebros también se enfrían y ya no actúan de manera que tenga sentido».

Otro peligro al que hay que prestar atención son los derrames de anticongelante, que son altamente tóxicos pero también tentadores para los animales, dijo Sizemore.

«Hay que comprar anticongelante que tenga un agente amargo, porque el anticongelante puede ser muy dulce», dijo. «Definitivamente es muy peligroso y si alguna vez ve una fuga de anticongelante, debe limpiarla de inmediato».

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Cuidar a los animales de la comunidad.

Ten en cuenta también otro grupo de animales que no conviene olvidar cuando se trata de seguridad invernal: los perros y gatos callejeros.

«Muchos lugares tienen gatos comunitarios, gatos que deambulan libremente y son cuidados por varias personas en el vecindario. «Están acostumbrados a estar afuera, pero también necesitan protección adicional», dijo Sizemore. «Afortunadamente, hay muchos gatos fáciles de encontrar». y opciones asequibles”. En línea que puedes comprar o construir tú mismo. He visto algunos patios y casas para gatos divertidos que puedes hacer tú mismo.

También es una buena idea revisar tu auto en busca de animales callejeros antes de encenderlo, dijo Sizemore.

«Los motores de los automóviles están calientes, por lo que a veces los gatos salvajes o comunitarios sienten ese calor y se arrastran dentro del motor», dijo. “Por lo tanto, siempre es una buena idea alisar un poco el capó antes de entrar al auto.

«Es importante estar consciente, porque desafortunadamente si arrancas tu auto con un gato en marcha, podrías herirlo o matarlo».

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