Canadá vs.Zimbabwe: dos caminos divergentes hacia la vacunación contra el coronavirus

HARARE, Zimbabue (AP) – Cuando Amanda Wood, madre de tres hijos, se enteró de que los adolescentes tenían cientos de vacunas contra el coronavirus, solo una cosa le impidió correr a un centro de vacunación de una escuela secundaria en Toronto: su hija de 13 años temía … agujas;

Wood dijo Lola: Si te vacunas, podrás volver a ver a tus amigos. Podrás hacer ejercicio. Criada por la promesa de reanudar una vida adolescente normal, Lola estuvo de acuerdo.

En Zimbabwe, que está a más de 13.000 kilómetros (8.000 millas) de distancia y un mundo más lejos de Canadá, la inmunidad es difícil de conseguir.

Un día reciente, Andrew Ngwenya se sentó afuera de su casa en un pueblo de clase trabajadora en Harare, la capital, pensando en cómo salvarse a sí mismo y a su familia del COVID-19.

Ngwenya y su esposa, De Igma, fueron al hospital, que a veces tenía dosis adicionales. Horas después, se vacunaron menos de 30 personas. Ngwenyas, padres de cuatro hijos, han sido enviados a casa, todavía en extrema necesidad de inmunización.

“Estamos dispuestos a conseguirlo, pero no podemos hacerlo”, dijo. “Lo necesitamos, ¿dónde podemos conseguirlo?”

Las historias de las familias Wood y Ngwenya reflejan un El mundo está crudamente dividido Entre quienes tienen la vacuna y quienes no, entre quienes pueden imaginar un mundo más allá de una pandemia y quienes solo pueden anticipar meses y quizás años de enfermedad y muerte.

En un país, los primeros tropiezos en la lucha contra el COVID-19 se superaron gracias al dinero y una sólida infraestructura de salud pública. Por otro lado, la mala planificación, la falta de recursos y el fracaso de un mecanismo global destinado a compartir vacunas raras han provocado una grave escasez de inyecciones de COVID-19, tanques de oxígeno y equipos de protección.

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Con el 70% de su población adulta recibiendo al menos una dosis de la vacuna COVID-19, Canadá tiene la tasa de vacunación más alta del mundo y ahora se está moviendo para inmunizar a los niños, que tienen un riesgo mucho menor de complicaciones por el coronavirus y muerte.

Mientras tanto, solo alrededor del 9% de los zimbabuenses han recibido una sola dosis de la vacuna contra el coronavirus en medio de un aumento en la variante delta más fácil de propagar, que se vio por primera vez en India. Muchos millones de personas expuestas al COVID-19, incluidos los ancianos y las personas con problemas médicos subyacentes, luchan por vacunarse, según han informado los funcionarios del gobierno. Medidas más restrictivas.

Ngwenya dijo que la avalancha de personas que intentan vacunarse es frustrante.

“La cola tiene 5 km (aproximadamente 3 millas) de largo. Incluso si está interesado en una inyección, no puede pagarla. Una vez que vea la cola, no volverá a intentarlo”, dijo.

Las vacunas no siempre estuvieron disponibles en Canadá. Sin la producción de una vacuna nacional contra el coronavirus, el país ha tenido un comienzo lento, con tasas de inmunización más bajas que las de Hungría, Grecia y Chile. Canadá también fue el único país del G7 que aseguró vacunas en la primera ronda de entregas a través de un esfuerzo respaldado por la ONU establecido para distribuir dosis de COVID-19 principalmente a países pobres conocidos como COVAX.

El primer ministro Justin Trudeau dijo que Canadá siempre ha tenido la intención de asegurar las vacunas a través de COVAX, después de invertir más de 400 millones de dólares en el proyecto. La alianza de vacunas, Gavi, dijo que COVAX también tenía la intención de proporcionar a las naciones ricas una “póliza de seguro” en caso de que no hubiera suficientes vacunas disponibles.

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El último envío de COVAX llegó a Canadá, unas 655.000 vacunas de AstraZeneca, en mayo, casi poco después 60 países pobres Me quedé en problemas cuando dejé los suministros de la iniciativa. ralentizado a una gota. Bangladesh, por ejemplo, ha estado esperando que COVAX entregue unas 130.000 vacunas a su población de refugiados rohingya; Los disparos nunca llegaron después de que el proveedor indio detuvo las exportaciones.

El Dr. Prabhat Jha, presidente del Departamento de Salud Global y Epidemiología de la Universidad de Toronto, dijo que la decisión de Canadá de asegurar las vacunas a través de los esfuerzos respaldados por la ONU era “moralmente reprobable”. Dijo que la respuesta temprana de Canadá al COVID-19 juzgó mal la necesidad de medidas de control, incluido el rastreo agresivo de contactos y las restricciones fronterizas.

“Si no fuera por el poder adquisitivo de Canadá para comprar vacunas, ahora estaríamos en malas condiciones”, dijo.

Semanas después de la llegada de las vacunas COVAX, más de 33,000 dosis todavía estaban en los almacenes de Ottawa después de que los funcionarios de salud canadienses recomendaran recibir inyecciones de Pfizer-BioNTech o Moderna, de donde compraron decenas de millones de dosis.

Los hijos de Wood recibieron la vacuna Pfizer. Cuando Canadá comenzó a vacunar a niños mayores de 12 años, Wood, que trabaja con niños en la industria del entretenimiento y su esposo, un arquitecto, no lo dudó.

Wood dijo que sus hijos, que son todos ávidos atletas, no han podido jugar mucho hockey, fútbol o rugby durante los frecuentes cierres. Lola extrañaba hornear panes de limón y galletas con chispas de chocolate con su abuela, que vive a tres cuadras de distancia.

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“Sentimos que teníamos que hacer nuestra parte para mantener a todos a salvo, mantener seguros a los ancianos, reactivar la economía y hacer que los niños regresaran a la escuela”, dijo.

En Zimbabwe, no hay expectativas de volver a la normalidad en el corto plazo, y es probable que las cosas empeoren: Ngwenya teme las amenazas del gobierno de prohibir a los desprotegidos los servicios públicos, incluido el transporte.

Aunque se han asignado casi un millón de vacunas contra el coronavirus en Zimbabwe a través de COVAX, no se ha entregado ninguna vacuna. Su combinación de vacunas compradas y donadas (4,2 millones) consiste en vacunas de China, Rusia e India.

Las cifras oficiales muestran que el 4% de los 15 millones de habitantes del país están ahora completamente vacunados.

Los números hacen de Zimbabwe un éxito relativo en ÁfricaMenos del 2% de los 1.300 millones de personas del continente han sido vacunadas, según la Organización Mundial de la Salud. Mientras tanto, el virus se propaga por las zonas rurales. Donde vive la mayoría y las instalaciones sanitarias están vacías.

Ngwenya es sacerdote a tiempo parcial en una iglesia pentecostal. Dijo que él y su rebaño tenían que confiar en su fe para luchar contra el coronavirus. Pero dijo que la gente prefiere las vacunas primero, luego la oración.

Dijo: “Todo el mundo teme a la muerte”. La gente muere y podemos ver a la gente morir. esto es real.”

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Cheng informó desde Londres. Laurie Hennant en París contribuyó a este informe.

Maria Cheng y Farai Mutsaka, The Associated Press

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