Columbia Británica hace que las vacunas COVID-19 sean obligatorias para los trabajadores de cuidados a largo plazo

Little Mountain Place, un hogar de ancianos a largo plazo en Vancouver.

Daryl Dick / La prensa canadiense

Columbia Británica exigirá que todas las personas que trabajen en centros de residencia y cuidados a largo plazo que ayuden a las personas mayores se vacunen contra la enfermedad. COVID-19 A mediados de octubre, se convirtió en el primer condado en imponer tal mandato.

Bonnie Henry, oficial de salud del condado, anunció la orden el jueves, citando un nivel variable de riesgo impulsado por un aumento de casos entre personas no vacunadas y parcialmente vacunadas, así como nuevas variantes altamente contagiosas.

«Hemos visto el impacto de eso en la atención a largo plazo, donde ahora tenemos ocho brotes de personas no vacunadas», dijo. «Una vez que ingresa a estos lugares de alto riesgo, puede propagarse incluso a aquellos que están vacunados. Hemos visto propagarse entre residentes y empleados».

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Dijo el Dr.

Las unidades de salud pública locales verificarán el estado de vacunación de todos los trabajadores y trabajarán con el personal y las instalaciones individuales para asegurarse de que tengan sus vacunas.

Todos los empleados deben estar completamente vacunados antes del 12 de octubre.

Mientras tanto, los empleados no vacunados deberán usar máscaras y equipo de protección personal adicional y hacerse la prueba de COVID-19 con regularidad.

La nueva orden también se aplica a los voluntarios y trabajadores de servicios personales que van a centros de atención a largo plazo y vida asistida, y entra en vigencia de inmediato.

El Dr. Henry reconoció que es posible que un pequeño porcentaje de personas no puedan vacunarse por razones médicas. Dijo que los funcionarios de salud pública trabajarán con estas personas, empleadores y sindicatos, y «apoyarán a las personas a través de este proceso».

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Ella dijo que el condado planea «tomar todas las disposiciones para que la gente se asegure de que podamos obtener las tasas más altas de inmunización posibles».

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Sí, obligar a las vacunas. Sí a la vacunación de pasaporte

Varios grupos pidieron que la vacunación fuera obligatoria. La Asociación Médica Canadiense (CMA) y la Asociación Canadiense de Enfermeras quisieran ver el requisito de vacunar a todos los trabajadores de la salud. Los proveedores de atención médica «tienen el deber principal de cuidar a nuestros pacientes y al público en general», dijo Ann Collins, presidenta de la CMA.

Otros condados han considerado reglas similares, pero no han hecho que las vacunas COVID-19 sean un requisito para el empleo. Ontario ha introducido políticas que tienen como objetivo promover la inmunización completa entre sus empleados de cuidados a largo plazo, pero permiten que los trabajadores no vacunados continúen en sus trabajos siempre que participen en un programa educativo sobre la importancia de la vacunación. El ministro de Salud de Quebec, Christian Dube, dijo el martes que estaba estudiando el escenario y que se tomaría una decisión en los próximos días.

El Sindicato de Empleados de Hospitales (HEU), que representa a los trabajadores de hospitales en Columbia Británica, ha alentado a más de 50,000 miembros a vacunarse, y el portavoz Mike Old dijo que la mayoría, incluidos 20,000 que trabajan directamente en el cuidado de los ancianos, lo han hecho. Dijo que la posición del sindicato es que la educación y el acceso son clave para mejorar la aceptación de la vacuna y se prefieren a los mandatos, pero que alentará a los miembros a seguir la nueva guía.

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Sin embargo, el Sr. Old dijo que la política debe adaptarse a quienes no pueden recibir la vacuna por razones médicas o religiosas, y le preocupa que pueda exacerbar una crisis de empleo que ya es grave.

«En una encuesta reciente que realizamos con nuestros miembros, el 24 por ciento dijo que era probable que dejaran la atención médica en los próximos dos años como resultado de sus experiencias durante la pandemia», dijo Old en un comunicado.

«Entonces, si bien muchos trabajadores de la salud apoyarían esta medida, sería controvertida y podría llevar a algunos a renunciar a sus trabajos por completo».

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Terry Lake, director ejecutivo de la Asociación de Cuidadores de Columbia Británica, dijo que su organización estaba complacida con el anuncio e instó a los del sector a recibir la vacuna lo antes posible.

«Este régimen es especialmente importante ya que nos enfrentamos a nuevas variantes de este virus insidioso, que ha afectado a las personas mayores que viven en cuidados a largo plazo y les ha ayudado a vivir mucho», dijo Lake en un comunicado.

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