¿Cómo afecta el sol a los asteroides en nuestra área?

Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Los asteroides ejemplifican la historia del comienzo de nuestro sistema solar. Los asteroides troyanos de Júpiter, que orbitan alrededor del Sol en el mismo camino que el gigante gaseoso, no son una excepción. Se cree que los troyanos fueron abandonados por las cosas que eventualmente formaron nuestros planetas, y su estudio puede proporcionar pistas sobre cómo surgió el sistema solar.


Durante los próximos 12 años, la misión Lucy de la NASA visitará ocho asteroides, incluidos siete troyanos, para ayudar a responder grandes preguntas sobre la formación de planetas y los orígenes de nuestro sistema solar. La nave tardará unos tres años y medio en llegar a su primer destino. ¿Qué podría encontrar Lucy?

Como todos los planetas, los asteroides están ubicados en la atmósfera del Sol, una vasta burbuja de espacio definida por los afluentes de los vientos de nuestro Sol. Directa e indirectamente, el Sol afecta muchos aspectos de la existencia dentro de este bolsillo del universo. Estas son algunas de las formas en que el Sol afecta a los asteroides como los troyanos en nuestro Sistema Solar.

poner en el espacio

El sol constituye el 99,8% de la masa del sistema solar y, como resultado, ejerce una fuerte fuerza gravitacional. En el caso de los asteroides troyanos que visitará Lucy, su posición en el espacio está determinada en parte por la gravedad del Sol. Se congregan en dos puntos lagrangianos. Estos son los sitios donde hay un archivo fuerzas gravitacionales de dos cuerpos grandes, en este caso el Sol y Júpiter, equilibrados de tal manera que los cuerpos más pequeños, como asteroides o satélites, están fuera de lugar en relación con los más grandes. Los troyanos conducen a Júpiter y lo siguen en su órbita de 60 grados en los puntos lagrangianos L4 y L5.

Este video presenta a la investigadora principal Lucy Hal Levison, quien analiza los asteroides troyanos encontrados en los Puntos Lagrange y cómo la misión de Lucy planeará visitarlos. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA / James Tralee

Empujando asteroides (¡con luz!)

Así es, ¡la luz del sol puede mover asteroides! Los asteroides orbitan como la Tierra y muchos otros objetos en el espacio. En cualquier momento dado, el lado que mira al Sol es de asteroide Absorbe la luz solar mientras que el lado oscuro emite energía en forma de calor. Cuando el calor escapa, crea una pequeña cantidad de empuje, empujando al asteroide ligeramente fuera de su curso. Durante millones de años, esta fuerza, llamada efecto Yarkovsky, puede alterar significativamente la trayectoria de los asteroides más pequeños (los de menos de 25 millas de diámetro, o unos 40 kilómetros).

Del mismo modo, la luz solar también puede alterar la velocidad de rotación de los pequeños asteroides. Este efecto, conocido como YORP (llamado así por cuatro científicos cuyo trabajo contribuyó al descubrimiento), afecta a los asteroides de diferentes maneras dependiendo de su tamaño, forma y otras propiedades. A veces, YORP hace que los objetos pequeños giren más rápido hasta que se desintegren. Otras veces, esto puede hacer que disminuyan sus tasas de rotación.

¿Cómo afecta el sol a los asteroides de nuestro vecindario?

Durante millones de años, el efecto Yarkovsky puede alterar significativamente el curso de asteroides más pequeños. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Los troyanos están más lejos del sol que los asteroides cercanos a la Tierra o del cinturón principal que estudiamos antes, y queda por ver cómo los afectarán los impactos de Yarkovsky y YORP.

dar forma a la superficie

Al igual que las rocas en la Tierra que muestran signos de meteorización, también lo hacen las rocas en el espacio, incluidos los asteroides. Cuando las rocas se calientan durante el día, se expanden. Cuando se enfrían, se encogen. Con el tiempo, esta fluctuación hace que se formen grietas. Este proceso se llama craqueo térmico. Este fenómeno es más severo en objetos que no tienen atmósfera, como los asteroides, donde las temperaturas varían mucho. Por lo tanto, aunque los troyanos están más lejos del sol que las rocas de la Tierra, es probable que muestren más signos de ruptura térmica.

Los asteroides se ven afectados por el viento solar, un flujo constante de partículas, campos magnéticos y radiación proveniente del Sol. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

La falta de atmósfera tiene otro efecto en la meteorización de los asteroides: los asteroides son golpeados por el viento solar, un flujo constante de partículas, campos magnéticos y radiación proveniente del Sol. En su mayor parte, la Tierra campo magnético Nos protege de este bombardeo. Las partículas penetrantes pueden excitar partículas en la atmósfera de la Tierra, dando como resultado la aparición de la aurora boreal. Sin sus propios campos magnéticos o atmósfera, los asteroides reciben la mayor parte del viento solar. Cuando las partículas entrantes chocan contra un asteroide, pueden expulsar parte del material al espacio, cambiando la química básica de lo que queda.


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La frase: ¿Cómo afecta el sol a los asteroides en nuestra región (2021, 18 de octubre), consultado el 18 de octubre de 2021 en https://phys.org/news/2021-10-sun-affects-asteroids-neictures.html

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