¿Cómo afectará la retirada de Rusia a la Estación Espacial Internacional?

Ha sido aclamado como una colaboración posterior a la Guerra Fría por el bien de la humanidad: dos antiguos enemigos se unen para lanzar la Estación Espacial Internacional (ISS) hace más de 20 años.

“La Estación Espacial Internacional es uno de los trabajos colaborativos, científicos y de ingeniería humana más complejos jamás realizados”, alardea. Administración Nacional Aeronáutica y Espacial – NASA).

Pero con las relaciones entre Rusia y Occidente cada vez más tensas por la invasión rusa de Ucrania, funcionarios en Moscú anunciaron el martes que Rusia se retirará de la Estación Espacial Internacional más allá de 2024, y centrarse en cambio en la construcción de una infraestructura espacial competidora.

Los analistas dicen que les preocupa que la retirada de Rusia de uno de los últimos vestigios de cooperación con Occidente haga retroceder la investigación científica y posiblemente conduzca a una mayor militarización del espacio.

«Ha habido rumores de esto por un tiempo, pero es un día triste», dijo Mubaddi Rahman, fundador de Sidrat Research, una empresa de tecnología espacial con sede en Toronto. «Incluso antes de la invasión de Ucrania y todos los países [Russian President Vladimir] Los diversos ataques de Putin, hubo cierta fragmentación en la comunidad espacial con países que querían hacerlo solos».

CBC News analiza lo que significa el movimiento ruso para la Estación Espacial Internacional, la exploración espacial y la política de los grandes detrás de él.

Reloj | Rusia se retira de la Estación Espacial Internacional debido a las tensiones bélicas en Ucrania:

Rusia denuncia a los socios de la estación espacial por las tensiones de la guerra en Ucrania

Rusia está dando la espalda a sus socios en la Estación Espacial Internacional ante las tensiones causadas por la guerra en Ucrania. Las imágenes que circulan de cosmonautas rusos ondeando banderas en apoyo de los separatistas prorrusos han suscitado raras declaraciones de agencias espaciales en Canadá, Estados Unidos y Europa.

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¿Quién participa actualmente en la ISS?

Lanzado por primera vez en 1998, las principales organizaciones que operan en la estación incluyen, según la NASA, las agencias espaciales de los Estados Unidos (NASA), Rusia (Roscosmos), Canadá (CSA), Japón (JAXA) y Europa (ESA), que incluye a los siguientes países participantes: Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Noruega, España, Suecia, Suiza y Reino Unido.

Los analistas dijeron que Rusia y Estados Unidos son ampliamente vistos como los principales actores.

Adam Sirik, profesor del Instituto de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Western de Londres, dijo que la contribución de Canadá, por ejemplo, representa la propiedad de solo alrededor del 2,3 por ciento de la estación.

¿Por qué te vas de Rusia ahora?

Con las fuerzas rusas bombardeando ciudades ucranianas y las sanciones occidentales afectando la economía de Moscú, ha habido quejas sobre la retirada de Rusia de la Estación Espacial Internacional durante un tiempo.

Yuri Borisov, quien dirige la empresa espacial rusa controlada por el estado Roscosmos, anunció el martes la salida planificada de Moscú de la iniciativa durante una reunión con Putin.

El presidente ruso Vladimir Putin participa en una videollamada con la tripulación de la Estación Espacial Internacional en la residencia Novo Ogaryovo en las afueras de Moscú en 2020. (Alexey Druzhinin/Sputnik/Kremlin Polfoto/The Associated Press)

Borisov dijo que Rusia cumplirá con todos sus compromisos operativos existentes antes de la salida.

Anteriormente, Rusia había indicado que tenía la intención de abandonar la estación después de 2024, mientras que la NASA quería que continuara hasta 2030.

Pero algunos analistas ven el anuncio de Rusia como un movimiento de relaciones públicas más que cualquier otra cosa.

«En mi opinión, no es una historia», dijo Michael Byers, profesor de la Universidad de Columbia Británica que estudia la política del espacio exterior, sobre el anuncio de Rusia. “Los rusos dicen esto periódicamente”, escribió en un correo electrónico. Luego continúan trabajando en misiones.

La NASA no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios de CBC News, ni tampoco la Agencia Espacial Canadiense.

Reloj | Un exastronauta de la NASA dice que Estados Unidos necesita moverse rápidamente en la Estación Espacial Internacional:

EE. UU. necesita moverse rápido en la Estación Espacial Internacional: un ex astronauta de la NASA

El retiro planeado de Rusia de la Estación Espacial Internacional significa que Estados Unidos debe actuar rápidamente para reabastecer la estación, dice el exastronauta de la NASA Garrett Reisman. «Deberíamos haber esperado que eso sucediera», dijo.

¿Qué está haciendo Rusia actualmente en la Estación Espacial Internacional?

Los cosmonautas rusos, la tecnología y los sistemas de transporte son responsables de una serie de funciones clave de la Estación Espacial Internacional. Rusia construyó casi la mitad de la estación Fue lanzado en 1998Mientras que Estados Unidos construyó la otra mitad.

La Estación Espacial Internacional se diseñó originalmente para que la tecnología pudiera compartirse entre diferentes países; Los participantes dependen unos de otros.

Por ejemplo, los paneles solares de la NASA proporcionan mucha energía a la estación, mientras que la tecnología rusa estabiliza la Estación Espacial Internacional, manteniéndola donde debe estar en la órbita terrestre.

«Compartir recursos para realizar investigaciones en el espacio ha sido un punto destacado del programa ISS», dijo Serik.

Esta ilustración muestra las diferentes contribuciones a la Estación Espacial Internacional por parte de diferentes países. Tenga en cuenta que Rusia tiene cuatro. (NASA)

Además, Rusia se encargó de transportar astronautas a la estación para misiones recientes. La NASA ha contratado misiones de transporte a empresas privadas como SpaceX.

“Francamente, Estados Unidos y el resto del mundo aún no tienen una solución viable y bien probada para llegar a la Estación Espacial Internacional”, dijo Rahman del Centro de Investigación Sidra. «Es la nave espacial rusa en la que se puede confiar para transportar personas a la Estación Espacial Internacional».

¿Las tensiones entre Occidente y Rusia afectan el trabajo en la estación?

Los conflictos geopolíticos no se han filtrado claramente en las superficies de la Estación Espacial Internacional.

Recientemente, la semana pasada, cosmonautas rusos y europeos caminaron juntos en el espacio durante siete horas mientras instalaban plataformas en la Estación Espacial Internacional, desplegaban nanosatélites y reemplazaban una ventana protectora, según NASA.

No hay ninguna sugerencia actual de los funcionarios rusos de que Moscú deje de proporcionar transporte u otro apoyo a la estación antes de 2024.

A principios de este mes, antes del anuncio del martes, la NASA y Roscosmos anunciaron un acuerdo de intercambio que llevaría al astronauta de la NASA Frank Rubio a bordo de la nave espacial rusa Soyuz MS-22 en septiembre y la cosmonauta rusa Anna Kekina volaría con SpaceX Crew -5 Dragon. No se mencionó nada en el anuncio del martes que sugiera que se cancelarán estas colaboraciones preexistentes.

Reloj | Civiles canadienses se dirigieron a la Estación Espacial Internacional en una misión histórica especial:

Un canadiense se une a una misión histórica especial a la Estación Espacial Internacional

El empresario y filántropo Mark Bathy es parte de una tripulación de cuatro personas que hicieron historia el viernes a bordo de la primera misión civil a la Estación Espacial Internacional. La misión no se trata solo de turismo espacial: los miembros de la tripulación planean realizar varios experimentos científicos durante su visita.

Mirando más allá de 2024, dijo Rahman, obtener piezas para componentes fabricados en Rusia en la planta seguramente será un desafío dadas las sanciones y los problemas generales de la cadena de suministro en la construcción de nuevas piezas desde cero.

¿Qué sucede en la Estación Espacial Internacional?

La estación alberga una serie de proyectos de investigación que no se pueden realizar en ningún otro lugar. Por ejemplo, se utiliza para realizar experimentos sobre cómo la ingravidez a largo plazo afecta al cuerpo humano, según NASAEs «el único lugar para probar tecnologías que llevarán a la humanidad más lejos en el espacio».

Sirik de Western University dijo que la Agencia Espacial Canadiense y Roscosmos también están coordinando varios proyectos en la Estación Espacial Internacional, incluida la investigación de radiación espacial para permitir que los humanos vivan más tiempo lejos de la Tierra.

“Estas asociaciones y colaboraciones que utilizan tecnología rusa y partes de la parte rusa de la Estación Espacial Internacional han aumentado la productividad de la investigación canadiense”, dijo Serik.

MDA, la compañía con sede en Ontario detrás de Canadarm2 en la Estación Espacial Internacional y una importante compañía canadiense involucrada con la estación, se negó a comentar.

¿Es el movimiento de Rusia el preludio de una nueva carrera armamentista en el espacio?

Abdurrahman dijo que la tecnología basada en el espacio ya es esencial para las campañas militares en la Tierra, incluida la guerra en Ucrania, mientras las naciones luchan por mantener el control de los sistemas de información y comunicaciones confidenciales.

«Es por eso que países como China e India se aseguran de tener un programa espacial viable y bien financiado», dijo.

La Estación Espacial Internacional es fotografiada por el cosmonauta Roscosmos, miembro de la tripulación de la Expedición 66, Peter Dubrov, de la nave espacial Soyuz MS-19, en esta imagen publicada el 20 de abril de 2022. (Piotr Dobrov / Roscosmos)

Por el momento, dijo Rahman, no está claro si el último movimiento ruso podría conducir a un regreso a la década de 1980 y al temor al uso del espacio. láser o el «guerra de las GalaxiasPrograma para derribar misiles balísticos intercontinentales.

Pero dice que es probable que la medida aumente la ansiedad de los planificadores militares y disminuya las esperanzas de cooperar en proyectos científicos conjuntos en beneficio de la humanidad.

“La militarización del espacio ocurre en el momento en que se lanza el misil”, dijo Abdul Rahman. «Están sucediendo muchas cosas que estamos viendo en el público».

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