Por qué Canadá gasta el doble y obtiene la mitad en infraestructura de transporte público

OTTAWA – A principios de septiembre, la candidata conservadora Jennifer McAndrew se paró frente a un centro de tránsito en un suburbio de Ottawa en el campo de batalla de Kanata-Carlton para hacer una gran promesa de campaña.

«El gobierno conservador apoyará y priorizará la fase tres de la extensión del LRT aquí a Kanata y más allá», dijo Macandro sonriente en un video publicado en su página de Facebook el 2 de septiembre, mientras la campaña estaba en llamas.

Ni un día después, su oponente liberal, Gina Sades, publicó su video para hacer la misma promesa.

Si bien algunos defensores del transporte estarían muy felices de ver compromisos entre partidos para construir nueva infraestructura de tren ligero, fue una decepción para el investigador de transporte de Toronto Stephen Wickens, quien ha pasado más de un año advirtiendo a los gobiernos sobre este tipo de promesas de campaña.

La razón es que Canadá paga un precio más alto para construir el transporte de tren ligero que nuestras contrapartes internacionales, principalmente impulsado por la profundidad de los túneles subterráneos, la grandeza de las estaciones y los costos laborales.

Pero muchos expertos coinciden en que también se trata de otra cosa: la política.

«Esa es la esencia», dijo Wikins, quien escribió una encuesta sobre el alto costo de los proyectos del metro de Toronto encargado por la Coalición de Construcción Cívica y Residencial de Ontario el año pasado.

Según Alon Levy, un investigador y escritor de tránsito con sede en Berlín, el costo promedio de construir un metro urbano a nivel mundial fue de menos de $ 300 millones por kilómetro en 2019.

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Pero en Canadá, los costos parecen haberse descarrilado.

Según los cálculos de Levi, la línea de Ontario a Toronto debería costar $ 735 millones por kilómetro. ¿Planea extender la Línea Azul en Montreal? Alrededor de $ 775 millones por kilómetro. Skytrain Broadway en Vancouver parece casi razonable con un precio de alrededor de $ 500 millones por kilómetro.

La interferencia política en todos los niveles de gobierno, por parte de todos los partidos, puede tener un efecto indirecto en el precio de los proyectos.

Por ejemplo, la forma más barata de cavar túneles también es la más inconveniente para los vecinos, por lo que los miembros del consejo aumentarán el costo para evitar las quejas de los votantes.

Hace poco más de una década, Vancouver optó por una opción de túnel más barata cuando construyó la Línea Canadá de 19 kilómetros cavando una trinchera a nivel de la calle y cubriendo la parte superior. El método de cortar y cubrir, como se le conoce, ha generado importantes ahorros, pero también ha generado disturbios, controversias e incluso demandas.

En su libro, Wickens escribió: «Los recuerdos siguen siendo aparentemente tan perturbadores que los líderes de la ciudad han dejado en claro que la línea de Broadway se excavará por completo, incluso con estimaciones del proyecto de alrededor de $ 500 millones por kilómetro, o aproximadamente 4,5 veces lo que se pagó por Canadá. Line. «, Como escribió Wickens en su libro Transfer.

Las promesas políticas también pueden limitar a los gobiernos a compromisos que pueden no ofrecer el mejor valor. Como dejó en claro un estudio de 2019 del Instituto de Finanzas y Gobernanza Municipal, los mejores proyectos disponibles basados ​​en evidencia se basan en consideraciones políticas. Los funcionarios públicos se ven obligados a proporcionar lo que los investigadores denominan «pruebas basadas en decisiones» para justificar la promesa política.

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“¿Quién es un ingeniero humilde para decir ‘Realmente no necesitamos eso’ o ‘Cortamos esta estación’, o ‘Sé que le prometiste algo a este grupo de interés, así que tienes que cumplir esa promesa porque nos costará otra? quinientos millones de dólares ‘”, dijo Levy en una entrevista con la prensa canadiense.

No es solo un fenómeno canadiense.

Levy y otros investigadores del Instituto Marron de Gobernanza Urbana de la Universidad de Nueva York descubrieron que Canadá, el Reino Unido, Australia y Estados Unidos pagan de más en comparación con otras provincias como España, Italia y Francia.

Uno de los factores locales que pueden aumentar los costos es nuestro sistema político federal que proporciona un poder significativo a los partidos individuales que intentan ganar el voto público, dijo Marco Chetty, coautor de la investigación del proyecto en Montreal.

Dijo que los parlamentos de otros países recibieron más poderes para diluir las propuestas del partido gobernante y obtener más beneficios por su dinero.

Otro problema, dijo Chetty, es que las ciudades y provincias canadienses a menudo carecen de la experiencia interna para brindar asesoramiento técnico y supervisar proyectos. Se refirió a Italia, donde los funcionarios públicos con experiencia técnica elaboran planes detallados y rentables antes de que los políticos se comprometan.

La forma de reducir los costos en los proyectos de transporte comienza con el reconocimiento de un problema que debe resolverse, dijo Chetty.

«La mayoría de los políticos en Canadá no se dan cuenta de que Canadá tiene un gran problema, un enorme y enorme problema de costos», dijo Chetty.

«Realmente espero que en un par de años haya mucha discusión en Canadá sobre el hecho de que hemos inflado los costos y están realmente fuera de control».

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