Cómo el cambio climático afecta la salud de los canadienses: informe

TORONTO – El aumento de las temperaturas y la mayor exposición a los incendios forestales amenazan la salud de los canadienses, según un informe mundial que describe los crecientes riesgos del cambio climático.

Cuenta regresiva para LancetEl sexto informe anual sobre salud y cambio climático, publicado en The Lancet el miércoles, rastrea 44 indicadores de impactos en la salud que están directamente relacionados con el cambio climático para mostrar que las tendencias clave están empeorando y exacerbando las desigualdades sociales y de salud existentes.

En Canadá, ha habido un aumento en la exposición a olas de calor e incendios forestales en los últimos años en comparación con períodos anteriores.

«Vemos que todos los indicadores que rastrean los impactos del cambio climático en la salud están parpadeando en rojo», dijo a CTVNews.ca la Dra. Marina Romanillo, directora de investigación de Lancet Countdown on Health and Climate Change y autora principal del estudio. Entrevista telefónica desde Londres el miércoles.

«Todos muestran que los impactos en la salud del cambio climático están aumentando muy rápidamente y que se nos está acabando el tiempo para hacer algo al respecto».

Según los hallazgos del informe, Canadá experimentó un aumento en la exposición diaria de la población a los incendios forestales en 5.194 días (18 por ciento) entre 2001-04 y 2017-20. Romanello explicó que la cantidad de días expuestos a incendios forestales se calcula en función de la cantidad de personas que viven cerca de un incendio forestal en un día determinado. Por ejemplo, si hay 10 personas afectadas en un día por un incendio forestal, equivale a 10 días de incendio forestal en su cuota.

Además, la exposición a riesgos climáticos muy altos de incendios forestales aumentó en un 160 por ciento durante este tiempo.

Los autores del informe citaron la ola de calor extremo en la Columbia Británica en junio y los devastadores incendios forestales en Lytton, Columbia Británica y el noroeste de Ontario como ejemplos de los efectos del cambio climático en Canadá en el verano de 2021.

Según el Servicio Forense de Columbia Británica, se informaron 570 muertes relacionadas con el calor durante la Semana del domo térmico en junio, que es tres veces el número promedio semanal de muertes totales.

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La semana siguiente, la ciudad de Lytton se quemó hasta los cimientos y la cercana Primera Nación de Lytton fue evacuada después de que se estableciera un récord de temperatura canadiense de 49,6 ° C.

En Ontario, las comunidades del noroeste de la provincia se han visto muy afectadas por los incendios forestales, y al menos seis estados se han visto obligados a evacuar. En general, los pueblos indígenas, incluidas las Primeras Naciones, los metis y los inuit, se ven afectados de manera desproporcionada por los incendios, con una probabilidad 33 veces mayor de evacuación por incendios forestales para los que viven en la reserva que para los que viven fuera de la reserva.

«Lo que ha quedado realmente claro este año es cuán vulnerables son Canadá y el norte de Estados Unidos porque no estabas acostumbrado a ver un calor tan extremo. No tienes las medidas de adaptación para lidiar con un día de 50 ° C», dijo Romanello.

direccion GENERAL

A pesar de lo inquietantes que fueron los eventos del verano pasado, los autores del informe advierten que no están aislados y son parte de una tendencia general.

Por ejemplo, entre 2014 y 2018, el rápido calentamiento en Canadá resultó en un aumento del 58 por ciento en el promedio anual de muertes relacionadas con el calor para los mayores de 65 años, en comparación con la línea de base de 2000 a 2004.

Además, entre 2016 y 2020, el informe dijo que hubo un aumento anual promedio de 2 millones de días de exposición a la ola de calor para los mayores de 65 años, en comparación con la línea de base de 1986-2005. Esto se elevó a 12 millones de días en 2020, según los resultados.

“Tendemos a pensar que los países desarrollados, o los países que tienen ingresos muy altos, no son realmente tan propensos a los eventos extremos, pero de hecho, en los Estados Unidos, en Canadá, en Europa, son poblaciones muy ancianas. Una proporción muy grande ”, dijo Romanello. de la población está en alto riesgo porque tiene más de 65 años”.

Para los niños menores de un año, hubo más de 600,000 días de exposición a olas de calor en 2020.

El calor extremo también afectó a la economía, y Canadá perdió casi 22 millones de horas de empleo potencial debido a las temperaturas cálidas en 2020.Los sectores de la construcción y los servicios del país fueron los más vulnerables a una disminución de la productividad relacionada con el calor, representando el 70 por ciento del total. horas perdidas.

Con el fin de mitigar los efectos del cambio climático en la salud de los canadienses, los investigadores pidieron a los tomadores de decisiones del país que pongan fin a los subsidios públicos a los combustibles fósiles y reorienten estos fondos para apoyar las estrategias nacionales de energía verde y adaptación de la salud, como la Agencia de Adaptación Climática. . y el aumento de la ecologización urbana, al tiempo que se apoyan los planes de acción climática definidos localmente.

«Estas decisiones pueden estar respaldadas por un análisis completo de costo-beneficio de los verdaderos costos de la inacción climática, incluidos los impactos en la mortalidad y la discapacidad. Esto proporcionará evidencia para respaldar acciones que salven dinero y vidas», dijeron los investigadores.

Y aunque los autores reconocen que Canadá ha logrado un «progreso modesto» en la reducción de la contaminación del aire por partículas finas, lo que resultó en una reducción del 16 por ciento en las muertes prematuras entre 2015 y 2019, todavía hay 4900 muertes prematuras atribuibles a la contaminación del aire en 2019.

Finalmente, los autores del informe instaron a los políticos canadienses a priorizar la investigación integral y la formulación de políticas que valoren las perspectivas y experiencias de las comunidades rurales, remotas, indígenas y de bajos ingresos.

«Sólo entonces comprenderemos completamente cómo el cambio climático está afectando la salud en todo el país y cómo contrarrestarlo», dijeron.

influencias globales

Fuera de Canadá, los datos de Lancet Countdown han demostrado que los rápidos aumentos de las olas de calor, la exposición a incendios forestales, las sequías, los cambios en la relevancia de las enfermedades infecciosas y el aumento de las hojas del mar, combinados con medidas de adaptación inadecuadas, están dañando la salud de las personas en todos los países. .

Y no solo su salud física.

Los datos también midieron el impacto de las olas de calor en la salud mental de las personas al analizar más de 6 mil millones de tweets durante cinco años de usuarios de todo el mundo. Encontraron un aumento del 155 por ciento en las expresiones negativas durante las olas de calor en 2020 en comparación con el promedio de 2015-2019.

El informe también muestra cómo los planes actuales de recuperación de COVID-19 no son compatibles con el Acuerdo de París y, por lo tanto, tendrán implicaciones para la salud a largo plazo. Para evitar esto, los investigadores han alentado a los líderes políticos y a los responsables de la formulación de políticas a utilizar este gasto público para reducir la desigualdad.

“A medida que los gobiernos pasan del gasto de emergencia a la recuperación a más largo plazo después de la pandemia, es imperativo que se gaste más de este dinero en formas que reduzcan el cambio climático, como impulsar puestos de trabajo en energía sin carbono, donde la inversión se queda atrás de lo necesario para mantenerse dentro de 1,5 ° C de calentamiento «.

Con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, a menos de dos semanas de distancia, los autores del informe instaron a los líderes mundiales a comprometerse con objetivos climáticos más ambiciosos para proteger la salud de las personas de los peligros de un mundo más cálido.

“Nuestra salud está pagando el precio por no tomar medidas sobre el cambio climático”, dijo la Dra. Maria Neira, Directora del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la Organización Mundial de la Salud, en un comunicado de prensa.

«El Informe Lancet Countdown nos muestra cuánto está en riesgo nuestra salud. También nos muestra cuánto podemos ganar tomando medidas climáticas ambiciosas: aire más limpio, menores costos de atención médica y una sociedad más saludable y justa. La acción climática nunca ha sido más clara, se ha ido, ¿a qué estamos esperando?

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