Dejar China es cada vez más difícil, incluso cuando los registros se dirigen hacia las salidas.

Un trabajador transfiere equipaje en la pista del Aeropuerto Internacional Wuhan Tianhe, en Wuhan, China, el 14 de julio.STRINGER / REUTERS

Cuando el multimillonario chino-canadiense Xiao Jianhua Fueron secuestrados en un hotel de Hong Kong en 2017Al otro lado del mundo, en Polonia, el teléfono de David Lesperance comenzó a sonar.

El Sr. Lisperance, originario de Ontario, se especializa en ayudar a personas ricas a obtener pasaportes alternativos y trasladar sus negocios y dinero al exterior, fuera del alcance de gobiernos potencialmente hostiles. O, como él mismo dijo, «protege tu trasero y tus pertenencias».

Para muchos chinos adinerados, Xiao, cuya fortuna se estimó en 4500 millones de dólares cuando fue secuestrado, se ha convertido en la máxima advertencia.

Sacó gran parte de su fortuna del país, tenía dos pasaportes canadienses y de Antigua y evitaba China continental, trabajando en cambio desde el Hong Kong nominalmente independiente. Pero al final, nada de esto fue suficiente para protegerlo de Beijing.

cuando polo Finalmente fue juzgado en Shanghai este mes.Lesperance dijo que vio otro aumento en las consultas de chinos adinerados que deseaban evitar su destino, temiendo que sus planes de escape no fueran adecuados para su propósito.

Desde que el presidente chino, Xi Jinping, llegó al poder en 2012, muchas figuras de élite que alguna vez se creyeron intocables se han visto envueltas en su amplia campaña anticorrupción o en recientes medidas enérgicas contra los sectores tecnológico y financiero.

Refiriéndose al fundador del gigante del comercio electrónico Alibaba, quien desapareció en gran medida de la vista del público después de una disputa pública con Beijing a fines de 2020, dijo Lisbrance.

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Jack Ma, director ejecutivo del gigante chino de comercio electrónico Alibaba, habla durante su visita al Vivatech Startup and Innovation Show, en París, el 16 de mayo de 2019.PHILIPPE LÓPEZ / AFP / Getty Images

La estricta política de «no-coronavirus» de China, que ha llevado a bloqueos draconianos en Shanghai y docenas de otras ciudades, ha hecho que muchos chinos, tanto ricos como no, consideren mudarse a otro lugar.

El mes pasado, Huang Yiming, multimillonario cofundador de la empresa de juegos XD Inc. Radicado en Shanghái, se está preparando para salir de China, alegando motivos familiares. El anuncio fue ampliamente discutido en línea, y muchos señalaron la experiencia personal del Sr. Huang con el cierre de Shanghái, así como la represión del gobierno contra la industria del juego.

Según el asesor de inversiones Henley & Partners, unas 13.000 personas de alto patrimonio neto abandonarán China y Hong Kong este año, y se espera que unas 15.000 abandonen Rusia. Se llevarán miles de millones de dólares en activos, con Portugal, Singapur y varios países del Caribe entre los principales destinos, gracias a sus generosos programas de residencia o ciudadanía.

“Las personas ricas son muy móviles y sus movimientos pueden proporcionar una señal de advertencia temprana para las direcciones futuras del país”, dijo Andrew Amwells, jefe de investigación de New World Wealth, una consultora con sede en Sudáfrica.

“El éxodo de riqueza está empezando a doler en China”, escribió en un informe reciente. «El crecimiento general de la riqueza en el país se ha ralentizado en los últimos años. Como tal, las entradas recientes de [high-net-worth individuals] Puede ser más dañino de lo que ha sido en el pasado”.

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Esta puede ser la razón por la cual Beijing pone barreras para aquellos que intentan irse.

China tiene algunos de los controles de cambio de divisas más estrictos del mundo, con ciudadanos que solo pueden transferir 50,000 dólares estadounidenses al año y estrictos requisitos de informes para la mayoría de las transacciones en el extranjero. Si bien las personas con ciudadanía extranjera pueden sacar dinero del país más fácilmente, hacerlo en el clima actual puede colocarlos en el lado equivocado del gobierno.

“Tienes que planificar para tratar de salir tanto como puedas, ya que solo tendrás una oportunidad de hacerlo”, dijo Lesserance. Agregó que es posible que haya dejado algo más que dinero, refiriéndose a lo sucedido en China. Usar salida de bloque Sancionar a los familiares de quienes estime huidos al exterior.

En 2018, los hermanos estadounidenses Victor y Cynthia Liu quedaron atrapados en China después de viajar allí para ver a un abuelo enfermo. Su padre, un exfuncionario del Banco de Comunicaciones, Liu Changming, abandonó el país en 2007 enfrentando cargos de fraude, pero sus hijos sostuvieron que no tenían contacto con el Sr. Liu y que no había forma de traerlo de regreso a China.

Finalmente fueron liberados el año pasado, aparentemente como parte del trato que los fiscales estadounidenses presenciaron. Resolver un caso contra el CEO de Huawei, Meng Wanzhoulo que también condujo a la liberación de los canadienses detenidos Michael Kovrig y Michael Spavor.

Incluso salir físicamente del país se está volviendo cada vez más difícil.

A principios de este año, Beijing anunció restricciones estrictas a todos los viajes de salida «no esenciales». Si bien aparentemente en nombre de la lucha contra el COVID-19, las restricciones han coincidido con un aumento en los viajes al extranjero y Amplia discusión en línea sobre la «ciencia de correr», Un término utilizado tanto para querer irse como para consejos prácticos y estrategias para hacerlo.

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En 2021, China emitió solo 630.000 pasaportes, alrededor del 2 por ciento de la cantidad entregada en 2019, según la Administración Nacional de Inmigración. Los solicitantes ahora deben demostrar una necesidad urgente de viajar, como una oferta de empleo o un lugar en una universidad extranjera.

También ha habido informes de funcionarios de inmigración que cortan las esquinas de los pasaportes de los viajeros chinos cuando regresan a casa, impidiéndoles volver a salir, aunque la Agencia Nacional de Inteligencia ha negado la existencia de tal política.

Eva Lee, una residente de Shanghái de 27 años, le dijo a The Globe and Mail que intentó renovar su pasaporte en junio, pero se lo negaron.

“Les dije que mi pasaporte iba a caducar y que quería sacar uno nuevo”, dijo. Tuve una visa por 10 años. [for the U.S.] Sobre eso, dijeron, es imposible renovar el pasaporte con una visa de turista, porque la política ahora es que las personas deben evitar viajar al extranjero innecesariamente”.

La Sra. Lee dijo que le preocupaba que dejar el país «pudiera ser solo un sueño en el futuro».

«Quiero viajar más», dijo. “Para ser honesto, me gustaría irme mañana, pero ¿cómo?”

Archivos de Alexandra Lee y Reuters

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