Echa un vistazo a los impresionantes primeros planos de Mercury que trae ‘BepiColombo’

La sonda BepiColombo ha transmitido su primera imagen de primer plano de Mercurio, ¡y es increíble!

Las imágenes más cercanas se tomaron a 1.000 kilómetros sobre la superficie del planeta y contienen una asombrosa cantidad de detalles. El hemisferio norte del planeta, incluida un área que se inundó con lava hace miles de millones de años, y muchos cráteres grandes fueron capturados en las imágenes.

La misión se lanzó en octubre de 2018, a bordo de un cohete Ariane, y fue un esfuerzo conjunto entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA). Después de un viaje de tres años, la sonda finalmente ha alcanzado el planeta más cercano al sol del sistema solar.

La sonda llegó inicialmente al lado oscuro del planeta en el primero de varios vuelos planificados y aterrizó a una altitud de solo 200 kilómetros. Sin embargo, debido a la falta de luz, no es posible tomar fotografías en ese momento.

“El vuelo fue impecable desde el punto de vista de la nave espacial, y es increíble ver finalmente nuestro planeta objetivo”. Ella dijo Elsa Montagnion, directora de operaciones de naves espaciales de la misión.

Crédito: ESA / JAXA

El controlador de la misión planeó cinco vuelos más de este tipo durante los próximos cuatro años para ralentizar la nave espacial utilizando la atracción gravitacional de Mercurio. El objetivo es ralentizar la nave lo suficiente como para ponerla finalmente en una órbita estable alrededor del planeta.

Una vez que la sonda esté en una órbita estable, se lanzarán la sonda planetaria Mercury de la Agencia Espacial Europea y el Mercury Magnetospheric Orbiter de JAXA, ambos a bordo de la sonda. La pareja finalmente estudiará todos los aspectos de Mercurio, incluido el núcleo, el campo magnético, la exosfera y los procesos de la superficie, para comprender mejor los orígenes y la evolución del planeta, según la Agencia Espacial Europea.

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BepiColombo es solo la tercera misión a Mercurio, después del Mariner 10 de la NASA a principios de la década de 1970 y Messenger a principios de la década de 1900. En su largo viaje, la sonda también visitó brevemente Venus y trajo algunos disparos increíbles Tierra gemela.

Foto de portada: ESA / JAXA

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