El camino hacia la salud económica mundial está en el horizonte

Actualizaciones del impacto económico del coronavirus

El hemisferio norte está sudando durante un segundo verano largo para Covid-19. Con la variable delta ganando terreno en los Estados Unidos, Europa e incluso China, los contornos del desafío económico global ahora son claros.

Los libertarios y los estatistas deben deponer las armas, ya que no existe un compromiso fundamental entre la vida y el sustento. A través de diversas estrategias, los países que han controlado mejor el virus en general han disfrutado de una mayor libertad y un mejor desempeño económico durante los últimos 18 meses.

Los datos que surgen del segundo trimestre muestran cómo China y Corea del Sur, que originalmente habían optado por cierres duros, han superado cómodamente sus niveles máximos prepandémicos, a diferencia de las grandes naciones europeas. También pudieron aflojar más las restricciones de los lugares donde el virus era más frecuente.

Es casi tan importante como mantener una cobertura de infección para compensar a aquellos que se han visto afectados económicamente por Covid-19. Prácticamente ningún nivel de apoyo económico era demasiado. Las economías desarrolladas reconocieron rápidamente esta ventaja de la epidemia. Los países emergentes y en desarrollo no tenían las mismas posibilidades de endeudamiento muy barato. A Estados Unidos le ha ido mejor que a Europa en este frente, aunque las economías dependientes del turismo como España y Grecia no podrían haber hecho más.

Los errores cometidos por los países en la fase de crisis epidémica o en la gestión periódica de la recuperación pueden corregirse en gran medida en los próximos años. Las diferencias en el desempeño económico deberían reducirse con el tiempo. En última instancia, lo que importa para la economía mundial y los países individuales es reducir las cicatrices económicas a largo plazo de la pandemia.

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El alcance de este daño es muy incierto. Pero el 2021 llegó con cuatro novedades, tres de las cuales son alentadoras. Estos ayudan a explicar las mejores perspectivas económicas mundiales desde enero y el cambio en la estrategia óptima de la contención estricta del coronavirus a la coexistencia.

La primera es que es casi seguro que el daño a largo plazo será mucho menor que lo que sucedió después de la crisis financiera de 2008-2009. La pandemia afectó a las economías en forma de un impacto repentino y no como resultado de un problema sistémico fundamental que debe solucionarse. Volver lo antes posible a una economía prepandémica es algo que se debe celebrar, no temer.

En segundo lugar, ahora sabemos que las economías avanzadas modernas pueden adaptarse mejor a las restricciones relacionadas con la pandemia de lo que parecía posible en la primera ola del virus. Por ejemplo, la economía de la eurozona se contrajo un 14,6 por ciento en los dos primeros trimestres de 2020, pero después de una fuerte recuperación el verano pasado, perdió solo el 0,9 por ciento de su tamaño durante los seis meses por la segunda ola de infecciones. Para las economías avanzadas, esto ha permitido a los gobiernos imponer restricciones sin el mismo temor a una catástrofe económica que era evidente cuando Covid-19 golpeó por primera vez.

Las vacunas eficaces son la tercera bendición para la salud a largo plazo de la economía mundial. Aumenta la posibilidad de que las personas vivan sus vidas normalmente sin temor a restricciones severas y permanentes a la socialización y el movimiento. Hay preocupaciones sobre la disminución de la inmunidad, pero la mayor parte de lo que hemos aprendido sobre la vacunación ha mejorado las perspectivas económicas a largo plazo.

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La única mala noticia significativa fue el aumento de la transmisibilidad de la variante delta, que hace que los bloqueos sean menos efectivos para controlar los virus a largo plazo. Asia y Australia están luchando por contener el creciente número de casos ahora, después de bloqueos exitosos en oleadas anteriores, lo que destaca la casi imposibilidad de eliminar este virus de la circulación. En cambio, reducir a un nivel manejable se convirtió en el nuevo objetivo.

Por el bien de la salud y la economía mundiales, debemos garantizar el éxito de la campaña internacional de vacunación. Se ha producido una rápida disminución de las infecciones delta en Portugal, los Países Bajos y el Reino Unido sin el mismo nivel de hospitalización o restricciones a la libertad que caracterizaron las oleadas anteriores del virus.

Como dijo la semana pasada Gita Gopinath, economista jefe del FMI, ningún programa de vacunación puede restringirse al mundo rico. «La recuperación no está garantizada hasta que se supere la epidemia a nivel mundial», dijo, y pidió nuevamente que los países con excedentes de suministro compartan mil millones de dosis este año.

Hasta ahora, ha habido poca evidencia de que los gobiernos de las naciones ricas acaparen, a pesar de algunas deficiencias iniciales en el suministro de vacunas y su deber de proteger a sus poblaciones. Pero a medida que mejoren los suministros, será necesario vacunar a todo el mundo. Con tan grandes beneficios económicos por reducir los efectos sobre la salud del Covid-19 y unos costes muy bajos para producir una vacuna, no puede haber una inversión tan buena para la economía mundial.

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Por supuesto, todavía existen grandes riesgos. Pueden aparecer variantes que escapen a la protección que brinda la vacunación. La inmunidad parece disminuir con el tiempo, por lo que es probable que se necesiten más suministros de vacunas. La vacilación de las vacunas en muchos países aumenta la posibilidad de consecuencias sanitarias y económicas graves incluso con vacunas eficaces.

A pesar de estos riesgos, existe la posibilidad de que estemos entrando en una fase de recuperación permanente después de una crisis aguda. La eficacia de las vacunas Covid nos ha permitido ver un camino claro para salir de la crisis. Todavía está lleno de obstáculos, pero debemos ser optimistas. La gente sabe saltar sobre ellos.

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