El diamante ‘Superdeep’ profundiza nuestra comprensión de la tectónica de placas

Los diamantes ultra profundos que se originan a cientos de kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra son como cápsulas del tiempo que revelan cómo se formaron, gracias a las combinaciones únicas de minerales atrapados dentro del diamante. Crédito: Universidad de Alberta

Una mezcla única de minerales atrapados dentro de un diamante «ultraprofundo» que se originó a cientos de kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra arroja nueva luz sobre la tectónica de placas, los procesos geológicos que dan lugar a montañas, océanos y continentes.


Una impureza en un diamante era un ejemplo muy puro de un diamante. mineral El peridoto es olivino, una variedad de la cual se conoce más comúnmente como peridoto de piedra preciosa. La mayor parte del olivino que se encuentra en la Tierra contiene algo de hierro, por lo que la pureza de este olivino dice mucho sobre las condiciones únicas en las que se formó, según un estudio internacional publicado la semana pasada en la revista. naturaleza.

La pureza del olivino, así como de algunos otros minerales que eran impurezas en este diamante, indican un origen mucho más profundo de lo habitual para los diamantes, entre los llamados zona de transición y la región del manto inferior, de 420 a 660 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra. También muestra que el ambiente entre estas regiones tiene un contenido de oxígeno altamente variable.

Para hacer esta combinación extrema [of olivine] Y la reserva mineral agregada que tenemos, y la única forma de hacerlo es hacer que una placa o losa oceánica muy empinada descienda hacia el manto, por lo que básicamente estás empujando material desde la superficie de la Tierra hacia las profundidades de la Tierra, » dice el coautor del estudio Graham Pearson, profesor en el Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra y Director de la Escuela de Capacitación en Investigación y Exploración de Diamantes.

«Obtienes grandes gradientes en la actividad del oxígeno cuando haces eso, y esos grandes gradientes ayudan mucho con los cambios extremos en la composición mineral», agrega.

Una importante fuente de nuevos conocimientos.

Comprender estos gradientes de oxígeno ayuda a explicar cómo la tectónica de placas devuelve elementos volátiles al manto y también puede proporcionar pistas sobre cómo se forman los diamantes ultra profundos, conocimiento que no se puede obtener de otra manera, según Pearson.

«Puedes ver las placas oceánicas descender a la Tierra en imágenes sísmicas, pero no tienes idea de qué estructuras detalladas están desarrollando, o qué mecanismos y química están ocurriendo en esas placas», dice. «Estos diamantes proporcionan un rastro único de esta evolución química detallada con hundimiento de losa.

«Es sorprendente que estemos documentando la flexión de estas placas oceánicas masivas a medida que descienden a las entrañas de la Tierra, al examinar minerales de decenas de micras de tamaño atrapados en diamantes».

Pearson explica que a medida que obtengamos más información sobre el movimiento de esas placas en el manto, llamado subducción, podremos comprender mejor la tectónica de placas.

«La subducción impulsa todo el movimiento de las placas tectónicas. Si no comprende los detalles de una subducción, limita su comprensión de cómo funciona la tectónica de placas».

Las placas tectónicas son responsables de crear todo, desde montañas hasta océanos y continentes, e incluso tienen una influencia en el clima de la Tierra. mejorar nuestra comprensión de placas tectonicas También puede ayudarnos a comprender mejor los eventos naturales como los terremotos y las erupciones volcánicas, señala Pearson.

Los diamantes son el mejor amigo del mundo.

Los diamantes superprofundos, que se originan en profundidades de más de 300 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, son un tesoro de información científica porque los diamantes tienen la capacidad única de retener información sobre dónde se formaron, incluidos los muchos procesos físicos y químicos que tuvieron lugar durante la formación.

La mayoría de los otros minerales pierden mucha de esa información cuando llegan a la superficie de la Tierra, pero como explica Pearson, los diamantes actúan casi como cápsulas del tiempo.

«Hay muchas cosas en la superficie de la Tierra que solo pueden explicarse por procesos que ocurren a grandes profundidades», dice Pearson.

«Si quiere explicar las cosas que está viendo en la superficie, ya sea mineralización económica, Superficie El fenómeno de ascenso o hundimiento relacionado con las cuencas petrolíferas: debe comprender la estructura, la mecánica y las características de la profundidad de la Tierra. Los diamantes son los únicos capaces de promover esta comprensión”.

más información:
Fabrizio Nistola et al., Variaciones redox extremas en diamante ultrafino de una losa sumergida, naturaleza (2023). DOI: 10.1038/s41586-022-05392-8

Introducción de
universidad de alberta

La frase: El diamante ‘Superdeep’ profundiza nuestra comprensión de la tectónica de placas (10 de enero de 2023) Obtenido el 10 de enero de 2023 de https://phys.org/news/2023-01-superdeep-diamond-deepens-plate-tectonics.html

Este documento está sujeto a derechos de autor. Aparte de cualquier trato justo con fines de estudio o investigación privados, ninguna parte puede reproducirse sin permiso por escrito. El contenido se proporciona únicamente con fines informativos.

READ  La tasa de infección por BC COVID-19 sigue siendo baja, 41 casos el miércoles - Port Alberni Valley News

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.