El estado australiano de Victoria extiende el bloqueo de COVID-19 de Melbourne por una segunda semana

SYDNEY – El estado australiano de Victoria extendió el miércoles un bloqueo sorpresa de COVID-19 por segunda semana en Melbourne en un esfuerzo por contener el brote del virus altamente contagioso detectado por primera vez en India, pero aliviará algunas restricciones en otras regiones.

Victoria, el segundo estado más poblado de Australia, fue sometido a cierre el jueves pasado, inicialmente hasta el 3 de junio, luego de descubrir los primeros casos adquiridos localmente en tres meses, y las infecciones aumentaron de manera constante y el número de contactos cercanos llegó a varios miles.

“Si dejamos que esto siga su curso, explotará”, dijo a los periodistas el primer ministro de Victoria en funciones, James Merlino, en Melbourne el miércoles. “Este tipo de ansiedad se saldrá de control y la gente morirá”.

“Nadie … quiere una repetición del invierno pasado”, dijo, refiriéndose a uno de los bloqueos más estrictos y más largos del mundo que se impuso en Victoria el invierno pasado para contener una segunda ola de Covid-19. Más de 800 personas han muerto en el brote en el estado, lo que representa aproximadamente el 90% de todas las muertes en Australia desde que comenzó la pandemia.

Los cierres repentinos, las restricciones regionales en las fronteras y las estrictas reglas de distanciamiento social han ayudado en gran medida a Australia a sofocar todos los brotes anteriores y mantener las cifras de COVID-19 relativamente bajas, poco más de 30.100 casos y 910 muertes.

Aunque Victoria ha estado reportando casos diarios en dígitos de un solo dígito desde que se impuso el bloqueo, los funcionarios temen que la cepa del virus en el último brote podría propagarse incluso con un contacto mínimo. El miércoles se informaron seis nuevos casos adquiridos localmente, en comparación con los nueve del día anterior, lo que eleva el número total de infecciones en el último brote a 60.

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Las autoridades sanitarias dijeron que la cepa solo puede tardar un día en pasar de una persona a otra, en comparación con cepas anteriores en las que la transmisión puede tardar unos cinco o seis días desde el contacto.

Actualmente, los cinco millones de residentes de Melbourne enfrentan una segunda semana en la que solo se les permite salir de casa para trabajos esenciales, atención médica, compras de alimentos, ejercicio o una vacuna contra el coronavirus.

Pero esa restricción probablemente se aliviará para las personas en otras áreas del estado, dependiendo de cualquier transmisión local dentro de las próximas 24 horas, aunque se mantendrán otras medidas antivirus, como el uso obligatorio de máscaras.

Las autoridades dijeron que el último brote se debió a un viajero que había regresado del extranjero. La persona salió de la cuarentena de un hotel en el estado de Australia del Sur después de dar negativo, pero luego dio positivo en Melbourne.

(Reporte de Ringo Jose; Edición de Himani Sarkar y Kenneth Maxwell)

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