El fallo de un tribunal de EE. UU. anula el bloque del plan hidroeléctrico de Quebec en Maine

Líneas de servicios públicos de energía central de Maine el 6 de octubre de 2021.roberto f Bucate / Associated Press

El tribunal supremo de Maine se ha puesto del lado de Hydro-Québec y su socio comercial Avangrid Inc. , en una importante disputa sobre una nueva línea de transmisión de energía que llevará la energía hidroeléctrica canadiense a Nueva Inglaterra, dando una nueva chispa a las ambiciones de la instalación de abastecer a los Estados Unidos. Noreste.

En una decisión largamente esperada el martes, la Corte Suprema de Justicia del estado dictaminó la inconstitucionalidad de un El referéndum se celebró el año pasado. Los votantes rechazaron el proyecto Hydro-Québec propuesto de $950 millones en New England Clean Energy Connect. El tribunal estuvo de acuerdo con los promotores del proyecto, quienes argumentaron que el referéndum violaría sus derechos constitucionales al revocar las aprobaciones regulatorias que ya había obtenido la línea. El caso ahora será remitido a un tribunal inferior para un examen más detenido.

«El proyecto sigue siendo parte de la visión a largo plazo de Hydro-Québec, en la que la empresa se compromete a apoyar la transición hacia un futuro de energía limpia», dijo la empresa propiedad del gobierno regional en un comunicado. Dijo que está revisando la decisión de la corte para poder determinar los próximos pasos y evaluar los impactos potenciales en el cronograma de construcción de la línea.

El fallo proporciona algunos fundamentos para Hydro-Québec y Avangrid. Partners dijo que el proyecto cuenta con un amplio apoyo entre los líderes políticos y empresariales y ha obtenido todos los permisos necesarios.

Aunque la victoria revive un proyecto que estaba en peligro mortal y avanza los esfuerzos de Hydro-Québec para convertirse en un importante proveedor de energía limpia para los Estados Unidos, la instalación aún enfrenta muchos obstáculos para completar la línea de transmisión. Un caso relacionado aún está ante la Corte Suprema de Maine. Tiene que ver con la validez del contrato de arrendamiento del gobierno que permite que la línea cruce una milla de terreno público.

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Hydro-Québec ha estado tratando durante años de encontrar una manera de llevar su energía a Massachusetts, después de que el estado le otorgara a la empresa estatal un contrato en 2018 para suministrar 9,45 TWh de electricidad al año, suficiente para abastecer a 1,2 millones de hogares. El acuerdo de suministro de 20 años tiene un valor estimado de $ 10 mil millones en ingresos para Hydro, lo que lo convierte en uno de los acuerdos más grandes de la historia de la instalación.

Clean Energy Connect es la última propuesta para cumplir con este contrato. Cuando esté completa, la línea será un conducto de alto voltaje de 233 kilómetros que se extiende desde la frontera con Canadá a través del oeste de Maine hasta su destino final en Massachusetts. La mayor parte de la línea se construirá a lo largo de corredores eléctricos existentes.

El proyecto fue profundamente divisivo. Los partidarios y los opositores libraron feroces batallas, y las compañías de energía involucradas gastaron casi $100 millones colectivamente en intentos de atraer el apoyo público, informó la publicación comercial Utility Dive.

El Consejo de Recursos Naturales de Maine, la principal organización de defensa del medio ambiente del estado, advirtió que la línea eléctrica cortaría una «herida permanente a través de las montañas occidentales de Maine, dañando para siempre un área de importancia global que sustenta una vibrante economía recreativa al aire libre». . Otros grupos ambientalistas han expresado su apoyo al proyecto, diciendo que traerá un mayor beneficio: reemplazar los combustibles fósiles, como el gas natural, con energía más limpia.

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El referéndum se llevó a cabo en noviembre, luego de que los críticos del proyecto recolectaran miles de firmas. La mayoría de los votantes emitieron sus votos a favor de prohibir la construcción de la línea. Hydro-Québec y Avangrid han suspendido los trabajos en el proyecto hasta que se resuelvan las impugnaciones legales, a pedido del gobernador de Maine.

La directora ejecutiva de Hydro-Québec, Sophie Brochaux, está tratando de impulsar las exportaciones de electricidad de Quebec a los estados cercanos de EE. UU. mediante la celebración de acuerdos de suministro de varios años, que según ella tendrían beneficios ambientales. En un acuerdo separado, la instalación fue seleccionada el año pasado para un contrato multimillonario para entregar energía renovable al corazón de Nueva York.

Sin embargo, los esfuerzos de la Sra. Broshaw enfrentan una resistencia significativa, particularmente en Maine y no solo por parte de los ambientalistas. Hydro-Québec también se ha convertido en un objetivo para los actores estadounidenses del petróleo y el gas.

La Sra. Brochu criticó a las empresas energéticas rivales, en particular a la productora de electricidad a base de gas natural Calpin, con sede en Houston, por tratar implacablemente de bloquear el proyecto y secuestrar lo que reconoció que eran preocupaciones legítimas de los lugareños a nivel de base.

Calpine tiene instalaciones de generación en varios estados, incluida una planta de gas en Westbrook, Me. , que amplía el área.

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