El Hubble vuelve a estar en línea después de que una falla revela un mal funcionamiento secreto de los telescopios

El Telescopio Espacial Hubble está nuevamente en línea y reanudó las operaciones científicas, según lo confirmado por la NASA, a pesar de que todas las partes del antiguo dispositivo no funcionan como deberían. El telescopio, que se puso en órbita en 1990 y ha sido fundamental desde entonces para descubrir los secretos de las estrellas y galaxias distantes, se cambió al modo seguro de protección el fin de semana pasado.

La NASA dijo que esto se produjo después del descubrimiento de un error de software dentro de la computadora principal de la nave espacial. Es un proceso de precaución, diseñado para detener cualquier falla sucesiva y bloquear el telescopio en una configuración estable para que se pueda identificar el problema y desarrollar una solución.

En este caso, resultó que el último parche de software tuvo un efecto secundario inesperado cuando se cargó en Hubble. El objetivo del nuevo programa era compensar las fluctuaciones de uno de los giroscopios de la nave espacial, que se utilizan para ayudarlo a orientarse, ya que está bloqueado hacia nuevos objetivos. La corrección fue correcta, pero resulta que el programa en sí no tiene los permisos correctos para escribir en una ubicación de memoria específica. Esto resultó en un error detenido, lo que puso al Hubble en modo seguro.

Aunque no fue intencional, y la NASA se movió rápidamente para reescribir el parche para evitar el mismo problema, la falla en realidad ayudó a identificar otro problema potencialmente más serio de lo que el equipo de operaciones de la misión en el Centro de Vuelo Espacial Goddard estaba al tanto.

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“Al entrar en modo seguro el domingo, el equipo descubrió que la puerta de la escotilla en la parte superior del telescopio no se cerraba automáticamente”. La NASA dice. “Esta puerta es un dispositivo de protección diseñado para mantener la luz solar dañina y el calor lejos del interior del telescopio, protegiendo sus instrumentos sensibles y su entorno. Sirve como una red de seguridad si el Hubble apunta accidentalmente en la dirección del sol debido a un error o problema de hardware “.

No está claro exactamente cuándo surgió este problema mecánico. La NASA informa que la puerta de la escotilla no fue realmente necesaria durante los más de 30 años de operaciones del Hubble. Aunque el motor primario no parece estar respondiendo, el motor de respaldo parece estar funcionando, por lo que el equipo lo cambió al primario mientras trabaja en otras reparaciones. La NASA confirmó que las operaciones científicas se reanudaron a las 8 pm EST el jueves 11 de marzo.

Mientras tanto, surgió otro problema con la cámara de campo ancho 3. que quedó pendiente, con el problema de bajo voltaje identificado.

Hubble no perdió el tiempo una vez que la mayoría de sus sistemas volvieron a estar en línea. El telescopio espacial ya ha completado una nueva observación, utilizando el Espectrofotómetro Cosmic Origins para mapear los flujos de gas en los núcleos energéticos de la galaxia.

A medida que Hubble continúa permitiendo nuevos descubrimientos científicos con los datos que recopila, operar el telescopio espacial se ha convertido en una forma de ampliar los límites de sus dispositivos antiguos tanto como recopilar nuevos conocimientos sobre el universo. La vida útil de la nave espacial se ha ampliado varias veces, y los expertos indican que podría durar hasta 2030-2040 salvo por problemas imprevistos.

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Sin embargo, hace algún tiempo que se está trabajando para reemplazar la especie. Se espera que el telescopio espacial James Webb esté operativo Se lanzará en octubre de 2021 Aunque el proyecto ha sufrido retrasos en el pasado, utilizará una serie compleja de espejos para realizar observaciones a través de la luz visible de onda larga a través de la mitad del infrarrojo. Si bien esto se superpondrá en parte con las observaciones del Hubble, se extiende considerablemente, lo que permite a la NASA observar objetos de mayor corrimiento al rojo que son mucho más antiguos y más lejanos de lo que el Hubble puede ver.

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