El telescopio espacial Hubble captura un extraño par de galaxias

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra una extraña pareja: una gran galaxia espiral y su pequeña compañera.

Este par de galaxias que interactúan colectivamente se conoce como Arp 86. La galaxia espiral más grande es NCG 7753, y la galaxia más pequeña en la parte inferior izquierda es NGC 7752. Están lo suficientemente cerca como para que la galaxia más pequeña NGC 7752 parezca estar tocando aproximadamente una de las brazos espirales de NCG 7753, razón por la cual se les dio un nombre común, «Arp» significa Atlas of Alien Galaxies, una lista de galaxias inusuales compilada por el astrónomo Halton Arp en 1966.

Esta observación del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA muestra Arp 86, un extraño par de galaxias en interacción ubicadas a unos 220 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso. Arp 86 está formado por las galaxias NGC 7752 y NGC 7753: NGC 7753 es la gran galaxia espiral que domina esta imagen, y NGC 7752 es su compañera más pequeña. ESA / Hubble y NASA, Dark Energy Survey, J. Dalcanton

Esta lista de galaxias inusuales incluye galaxias espirales con tres brazos, solo un brazo o un brazo más pesado que los otros brazos, así como galaxias amorfas de formas extrañas, dobles o múltiples que interactúan. El catálogo completo está disponible en Sitio web del Instituto de Tecnología de California, pero para obtener una versión más legible de la lista con imágenes de ejemplo de diferentes tipos de galaxias, puede Ver la lista en Wikipedia.

En cuanto a Arp 86, además de ser exótico, podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo se forman las estrellas en entornos de gas frío.

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Hubble observó Arp 86 como parte de un esfuerzo mayor para comprender las conexiones entre las estrellas jóvenes y las nubes de gas frío en las que se forman. escribir. «El Hubble observó cúmulos de estrellas, nubes de gas y polvo en una variedad de entornos esparcidos por las galaxias cercanas. Con mediciones de ALMA [the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array], un radiotelescopio gigante en lo alto de los Andes chilenos, estas observaciones del Hubble proporcionan un tesoro de datos para los astrónomos que trabajan para comprender cómo nacen las estrellas. «

Los científicos del Hubble también escribieron que sus observaciones de Arp 86 se basarán en futuras investigaciones del próximo telescopio espacial James Webb. Webb, que será el telescopio espacial más poderoso del mundo, estudiará un Una variedad de materias en su primer año. Incluida la búsqueda de atmósferas de exoplanetas y mirar hacia atrás en el tiempo para estudiar las galaxias más antiguas. Se trata del estudio de Arp 86 sobre la formación de estrellas, que analizará cómo nacen las estrellas en regiones polvorientas de galaxias como Arp 86.

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