‘Estamos todos en el mismo barco’: los empleadores están subempleados en Inglaterra | Negocio

Los empleadores de todo el Reino Unido están luchando por contratar suficiente personal a medida que las restricciones de Covid se alivian en medio de una escasez de mano de obra en todo el país. Sin embargo, algunos sectores lo encuentran más difícil que otros.

Las cifras de los sitios de trabajo Adzuna e Indeed muestran que el almacenamiento, el transporte, la atención y la hospitalidad, la fabricación, la preparación de alimentos y el servicio se encuentran entre los sectores que enfrentan los mayores desafíos de empleo. Tres empleadores discuten los problemas que enfrentan.

Transporte: Steve Fellows Road Haulage

Laura Salt, directora de operaciones de transporte

Los servicios de la empresa mediana dirigida por Laura Salt en Burton, Derbyshire tienen una gran demanda: el problema es encontrar empleados. “Podemos poner más camiones en la carretera mañana si tenemos conductores”, dice. “A veces tenemos tres o cuatro camiones estacionados con nuestros conductores durante las vacaciones y no podemos conseguir que nadie los cubra”.

El empleador de Salt, Steve Fellows Road Haulage, trabaja en un gran supermercado. 14 camiones y 16 conductores ayudan a enviar productos refrigerados y congelados desde el gigantesco centro de distribución de Midlands a los ‘oradores’ locales para la entrega a domicilio.

Pero la escasez de conductores, dice, ha llevado a lo que antes era inimaginable. “Recientemente tuvimos que decir que no podemos cubrir carreras, que no podemos hacer entregas. Antes, nunca hubiera sucedido”.

Al menos su cliente comprende completamente la situación, dice: “Saben que si no podemos encubrirlo, hemos hecho todo lo posible para intentarlo: todos están en el mismo barco que nosotros”.

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Laura Salt
Laura Salt de Steve Fellows Road Haulage Services en Branston, Staffordshire. Foto: Christopher Tommond / The Guardian

Brexit y Covid han exacerbado la escasez de conductores en toda la industria, según la Asociación de Transporte por Carretera. En cuanto a su empresa, Salt dice: “Se estaba poniendo más difícil antes del primer bloqueo, y está empeorando. Perdimos tres conductores por el Brexit (español, checo y portugués) que han estado con nosotros durante años”.

Las nuevas reglas de aduanas y viajes han exacerbado la presión sobre la rotación del personal, y cuatro de los conductores operan a nivel internacional. “Cuando el trabajo solía entregarse en cinco días, ahora es más de una semana. Nunca se sabe cuánto tiempo tomará pasar por la aduana … el récord es de cinco días”.

No le impresionaron las propuestas del Secretario de Transporte, Grant Shapps, de extender el horario de los conductores para abordar la escasez. “Trabajan lo suficientemente duro, hasta 15 horas al día, por lo que extender sus horas no va a resolver el problema. Son solo humanos”.

A pesar de los importantes aumentos de costos, la empresa aumentó sus salarios: “Tuvimos que aumentar nuestros salarios, solo para no perder la tripulación que tenemos”. Atraer conductores también significa activar vehículos: “Lo primero que la mayoría de la gente pregunta en una entrevista es qué tipo de camión voy a conducir. Quieren barras de luz. [spotlights] Y esas cosas: no tenemos camiones con especificaciones de flota, todos son complementos. Proxeneta mi camioneta! “

Si los consumidores solo notan la falta de conductores, Salt advierte que solo empeorará: “Va a tener un gran impacto en conseguir comida en los estantes. La Navidad es el momento en que realmente va a suceder, cuando los pedidos son tan altos. “

¿Qué productos pueden verse afectados? “Todo. Si la gente no tiene conductores, no pueden hacer entregas, eso es todo”.

Agricultura: Winterwood Farms

Sharon White, directora de Harvest

La recolección de arándanos finalmente ha comenzado en Winterwood Farms cerca de Maidstone en Kent después de un comienzo tardío debido al clima frío y húmedo, pero la granja de 23 hectáreas necesita más trabajadores para cosechar la fruta, junto con bayas y grosellas rojas, este verano.

“Tuvimos 28 trabajadores hoy y podemos manejar otros 20; tuvimos 21 abandonos en los últimos 14 días”, dijo Sharon White, que está a cargo de la contratación y el bienestar de los trabajadores. Aproximadamente la mitad de ellos, de Eslovaquia y Bulgaria, han solicitado Estado preestablecido en el reino Pero aún no se ha confirmado, y están muy preocupados por su situación para poder pagar un vuelo y pruebas de Covid. Gran acumulación de aplicaciones sin procesar.

Tractor y arbustos de arándanos
Cosecha de arándanos en Winterwood Farms, cerca de Maidstone, Kent. Fotografía: Martin Goodwin / The Guardian

“Es difícil venir” porque el costo de los vuelos y la comida ha aumentado como resultado de la crisis de Covid y Brexit, dice Ivan Delchev, un trabajador agrícola de 22 años de Bulgaria, quien tiene un estatus pre-asentado. Es uno de los recolectores más rápidos y ganó £ 13.56 la hora el primer día de cosecha, pero no está seguro de si volverá el año que viene, ya que quiere buscar un trabajo permanente en Bulgaria una vez que termine sus estudios de diseño informático.

A los recolectores de frutas se les paga al menos el salario mínimo nacional y se les paga más si superan el objetivo; Los mejores ganan más de £ 100 al día, mucho más de lo que muchos europeos del Este ganarían en casa. Pero desde la votación del Brexit en 2016, la cantidad de trabajadores temporeros que vienen a Gran Bretaña en los meses de verano ha disminuido.

Nicholas Marston, presidente de British Summer Fruits, dice que la industria de los frutos rojos, que necesita al menos 70.000 trabajadores estacionales cada verano, está corta de 5.000 recolectores este año. El gobierno ha elevado el número de visas de trabajo temporal (T5) a 30.000 este año desde 10.000 en 2020, y hay otros 30.000 “repatriados” de Europa del Este, que se han establecido en el Reino Unido.

Sin embargo, Stephen Taylor, director gerente de Winterwood, dice que el plan de visa T5 es un “recorrido completo”, en parte porque los trabajadores no pueden moverse entre granjas, En parte porque el gobierno no procesó las visas de manera oportuna para que las personas pudieran organizar su viaje.

“Otro agricultor tiene 20 personas con visas T5 y nos las dejará durante todo el mes de julio, durante su tiempo de inactividad, pero no podemos contratarlas. Simplemente se sentarán en un convoy”.

Hospitalidad: Stafford Group

Stuart Proctor, director de operaciones

Dado que los turistas se quedan fuera y viajan por negocios, los hoteles de Londres reciben solo una quinta parte de los huéspedes que tenían hace dos años, pero el personal como los clientes está resultando difícil de encontrar.

El Grupo Stafford, que incluye el Stafford Hotel y Norma Restaurant en Londres y el Northcote Hotel en Lancashire, busca 50 empleados además de los 200 empleados actualmente.

Stuart Proctor
Stuart Proctor del Stafford Hotel, Londres. Foto: Alistair Grant / IP

Stuart Proctor, director de operaciones, dice que por lo general tiene 500 empleados, pero lo ha reducido porque su hotel de Londres ha visto caer las tasas de ocupación a solo un 20% durante la pandemia.

Los problemas se han visto agravados por el personal que necesita aislarse a sí mismo debido a la captura de Covid o al recibir una alerta de una aplicación de prueba y rastreo del NHS. Todo el equipo de ventas y marketing estuvo ausente del grupo durante más de una semana recientemente y la recepcionista también estuvo ausente del trabajo.

Proctor dice que ha mantenido el negocio en marcha moviendo a los empleados, y que la administración asume roles de cara al cliente si es necesario. “Todos se unieron como un equipo”, dice.

Pero advierte: “Una vez que aumentemos los niveles de negocio, especialmente en los hoteles de Londres, todos vamos a tener un gran problema”.

Él dice que hay problemas particulares para encontrar personal de cocina y chefs, pero el grupo también está tratando de contratar amas de llaves, personal de bar y recepcionistas.

“Muchos chefs [across the industry] Se les dio tiempo libre y encontraron otros trabajos con más horas sociales que no requerían que trabajaran los fines de semana y con menos presión por un salario similar, pero el problema más grande era el tema de la visa “.

Aproximadamente el 80% de los trabajadores de Stafford Group proceden de Europa y, durante la pandemia, muchos han regresado a España, Italia o cualquier otro lugar para quedarse con sus familias.

Muchos de estos trabajadores no pudieron regresar después de que el Brexit puso fin a la libertad de movimiento, o no estaban dispuestos a venir al Reino Unido debido a Covid o al temor de que las empresas de hostelería se enfrentaran a restricciones adicionales para controlar el virus.

Incertidumbre por la forma en que se manejó la hospitalidad [by the UK government] Quiero decir, es preocupante que regresen, ¿quién puede decir que el gobierno no nos cerrará de nuevo mañana? Proctor dice.

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