Gigantes con miles de millones de dólares se están derritiendo

Puede parecer una cantidad pequeña, pero puede tener un gran impacto porque la altura del océano es desigual. Hay áreas donde los océanos subirán mucho más y áreas donde los océanos subirán menos. En las regiones más cálidas, por ejemplo, el nivel del mar aumentará a través de la expansión térmica: a medida que el agua se calienta, se expande y, a una escala tan grande como los océanos, hace una gran diferencia.

De todos los factores que influyen en el aumento del nivel del mar, el más importante es la expansión térmica. Las siguientes contribuciones más importantes provienen del derretimiento de los glaciares de montaña, las capas de hielo y las aguas no glaciares que abandonan nuestros ríos. Entre estos contribuyentes recientes, en los últimos veinte años, se ha El derretimiento de los glaciares de montaña provoca un 21% adicional del aumento del nivel del mar.

Los glaciares no solo son útiles como reservas de agua dulce, sino que también contribuyen a la escasez de ecosistemas.

El glaciar en sí puede parecer desprovisto de vida, pero puedes encontrar criaturas únicas tanto en la superficie como debajo de él. Mientras que la baja presión atmosférica y la radiación ultravioleta hacen de los glaciares un entorno inhóspito en la superficie Pueden crecer algas especializadas del hielo. La superficie del glaciar también puede estar sumergida o perforada con agujeros que contienen vida. Estos agujeros, llamados agujeros de criconita, se forman cuando el polvo y la suciedad en la parte superior de un glaciar se calienta con el sol y se derrite a través de la superficie.

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Los agujeros de cyroconite se convierten en pequeños ecosistemas, ligeramente resguardados y más cálidos que el hielo que los rodea, con menos agua de deshielo y algunos nutrientes de la tierra: albergan hongos, bacterias, tardígrados y crustáceos.

Más profundo bajo el hielo, donde los rayos del sol no pueden penetrar, los seres vivos deben depender de la energía del lecho rocoso subyacente. En lagos glaciares individuales, Se han encontrado miles de microbios únicos., aunque no tenemos idea de la extensión total de la biodiversidad que habita en estos lugares inaccesibles.

A medida que retroceden los glaciares, se espera que la biodiversidad aumente, donde los hábitats de montaña se vuelven adecuados para una gama más amplia de organismos a medida que se calientan. Aunque esto tiene el costo de perder a los especialistas en glaciares frente a organismos generales capaces de colonizar rápidamente desde aguas abajo. Perder nuestros glaciares podría significar que perdemos el acceso a miles de especies únicas capaces de prosperar en climas desafiantes.

Más allá del borde del hielo, los glaciares son esenciales para la sostenibilidad de entornos biológicamente diversos. “Hay algunas áreas donde el derretimiento de los glaciares es crítico”, dice Ines Dusselant, glacióloga del Servicio Mundial de Monitoreo de Glaciares de la Universidad de Zurich. Al norte de los Andes, en Chile, Ecuador, Bolivia, Argentina y Perú, hay Humedales de gran altitud que dependen del agua de deshielo de los glaciares, por ejemplo. Estos humedales, llamados bofedales, Que van desde 3.000 a 6.000 metros (9.800-19.700 pies) sobre el nivel del marSon “extremadamente diversos desde el punto de vista ecológico y socialmente significativos”, dice Davies.

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