Gran Bretaña se prepara para temperaturas récord a medida que la ola de calor se extiende por Europa

  • Los científicos dicen que la ola de calor es consistente con el cambio climático
  • Los bomberos luchan por contener los incendios forestales
  • Gran Bretaña superará los 40°C/104°F

MADRID/LISBONA, 18 jul (Reuters) – Gran Bretaña se dirigía a la temperatura más alta de su historia mientras los bomberos luchaban contra los incendios forestales en el sur de Europa, ya que una ola de calor llevó a la gente a buscar sombra y generó preocupaciones sobre el cambio climático.

En España, un incendio forestal estalló en un campo y atrapó a una excavadora cerca de la ciudad norteña de Tabara, lo que obligó al conductor a huir para salvar su vida mientras las llamas quemaban la ropa de su espalda. Lee mas

En Portugal, la mitad del municipio de Morca se incendió y los cuerpos de una pareja de ancianos que intentaban escapar fueron encontrados dentro de un «automóvil completamente calcinado», dijo el alcalde al canal local SIC. Lee mas

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Las autoridades del sur de Europa dijeron que había algunos indicios de que las condiciones estaban comenzando a mejorar después de días de fuertes caminatas que mataron a cientos de personas y dejaron el campo peligrosamente seco.

Pero la ola de calor se estaba moviendo hacia el norte.

Se espera que Bélgica y Alemania se vean afectadas por una ola de calor en los próximos días, mientras que las temperaturas subieron a 38 °C (100 °F) en el sur de Inglaterra el lunes y se espera que alcancen los 40 °C (104 °F) el martes, según la Oficina Meteorológica británica. Lee mas

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Las compañías ferroviarias británicas cancelaron los servicios y cerraron algunas escuelas, mientras que los funcionarios instaron al público a quedarse en casa y el gobierno lanzó una alerta de «emergencia nacional».

Los vuelos se suspendieron en el aeropuerto de Luton después de que el personal identificara un «defecto en la pista». Sky News informó que el clima cálido había provocado que la pista se derritiera en la Base de la Fuerza Aérea Brize Norton de la Royal Air Force. Lee mas

Los minoristas dijeron que las ventas de ventiladores eléctricos, mangueras, unidades de aire acondicionado y aspersores están en aumento. Lee mas

«Esperábamos no llegar a esta situación, pero por primera vez esperamos que la temperatura esté por encima de los 40 grados centígrados en el Reino Unido», dijo el Dr. Nikos Christidis, especialista en clima de Met Office.

Él dijo: «El cambio climático ya ha afectado la probabilidad de temperaturas extremas en el Reino Unido. Las posibilidades de ver 40 días en el Reino Unido pueden ser hasta diez veces más probables en el clima actual que en un clima natural no afectado por la influencia humana». .

‘No tenemos nada’

Los incendios forestales se han desatado en Portugal, España y Francia y las autoridades han advertido sobre el riesgo de más a medida que persisten las condiciones secas.

España afrontó el último día de una ola de calor que se prolongó durante más de una semana y que ha causado más de 510 muertes relacionadas con el calor, según estimaciones del Instituto de Salud Carlos III.

En Tabara, los lugareños dijeron que el conductor de la excavadora, un hombre que identificaron como Angel Martin Arjuna, estaba tratando de cavar una zanja entre el fuego y los edificios.

Pero las llamas anaranjadas rodearon el auto. Las imágenes de televisión lo mostraron emergiendo del fuego, tropezando y luego poniéndose de pie mientras la gente le gritaba y un bombero se apresuraba a ayudar.

Testigos dijeron que el conductor fue trasladado en avión al hospital con quemaduras, aunque no hubo informes detallados sobre su estado.

En El Pont de Vilomara en Cataluña, los evacuados se reunieron frente a un centro cívico, entre ellos el pensionista Onover Muñoz, de 69 años, quien dijo que su casa y su camión habían quedado completamente destruidos.

«Compramos el camión cuando nos jubilamos y ahora está completamente quemado. No tenemos nada», dijo.

La Unión Europea envía apoyo

El Instituto Meteorológico Portugués dijo que las temperaturas en Portugal cayeron durante el fin de semana, pero el riesgo de incendios forestales sigue siendo muy alto.

Unos 1.000 bomberos, respaldados por 284 vehículos y 18 aviones, luchan contra 10 incendios forestales, la mayoría de ellos en las regiones del norte, dijeron las autoridades.

La Unión Europea envió aviones de extinción de incendios a Eslovenia el fin de semana, sumándose a los despliegues recientes en Francia y Portugal.

«Por supuesto que continuamos monitoreando la situación durante esta ola de calor sin precedentes y continuaremos movilizando apoyo según sea necesario», dijo el portavoz Balach Ogvari en una rueda de prensa.

El jefe de gestión de crisis de la Unión Europea dijo a Reuters que el bloque estaba en conversaciones con los fabricantes para comprar más aviones de extinción de incendios. Lee mas

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El lunes, en la región de Gironda, en el suroeste de Francia, las autoridades locales dijeron que los incendios han destruido 14.800 hectáreas (37.000 acres). Más de 14.000 personas fueron evacuadas de la zona. Francia ha emitido alertas rojas, la más alta posible, para varias regiones, al tiempo que insta a los residentes a «ejercer precaución».

En Italia, donde arden pequeños incendios, los meteorólogos esperan temperaturas superiores a los 40 grados centígrados en varias regiones en los próximos días.

Suiza también sufrió los efectos de la ola de calor. Axpo, el operador de la central nuclear de Beznau, dijo el lunes que tuvo que recortar la producción para que el río Aare, del que extrae su agua de refrigeración, no se caliente.

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Información de las oficinas de Reuters. Escrito por Raisa Kasulowski y Andrew Heavens; Editado por Alex Richardson y Rosalba O’Brien

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