Informe: la torre de apartamentos de Miami que se derrumbó tenía $ 9 millones en reparaciones estructurales sin terminar

Kurt Anderson y Bernard Condon, Associated Press

Publicado el domingo, 27 de junio de 2021 a las 8:36 a.m. EST

Calle. PETERSBURG, Florida (AP) – Casi tres años antes de que un edificio frente al mar colapsara cerca de Miami, una firma de ingeniería estimó que las reparaciones importantes al edificio costarían más de $ 9 millones, según correos electrónicos recientemente publicados.

El correo electrónico de Morabito Consultants se encontraba entre una serie de documentos publicados por la ciudad de Surfside mientras continuaban los esfuerzos de rescate en el sitio del edificio derrumbado, donde más de 150 personas siguen desaparecidas. Al menos cinco personas murieron en el colapso.

La publicación de la estimación de costos de 2018 siguió a la publicación anterior de otro documento de la compañía que mostraba que la plataforma de la piscina en la planta baja del edificio descansaba sobre una losa de concreto que tenía “daños estructurales significativos” y necesitaba una revisión. Este informe también reveló “abundantes grietas” en las columnas, vigas y muros de concreto del estacionamiento.

El informe no advirtió sobre un riesgo inminente de daños y no está claro si alguno de los daños observados fue responsable del colapso de las Torres South Champlain.

La estimación de costos mostró que las reparaciones en todo el edificio costarían más de $ 9.1 millones, y que el trabajo en el garaje, la entrada y la piscina solo costaría más de $ 3.8 millones. El trabajo no se había completado cuando el edificio se derrumbó.

El informe anterior decía que la impermeabilización debajo de la plataforma de la piscina había fallado y estaba mal colocada en lugar de inclinarse, lo que evitaba que el agua se drene.

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“La falla de la impermeabilización causó un daño estructural significativo a la losa estructural de concreto debajo de estas áreas. La falla en reemplazar la impermeabilización en el futuro cercano expandiría enormemente el grado de deterioro del concreto”, dice el informe.

La empresa recomendó reemplazar los paneles dañados en lo que podría ser una reparación mayor.

Parte del daño al concreto en el estacionamiento fue menor, mientras que otras columnas habían dañado las barras de refuerzo. También señaló que muchos de los intentos anteriores del edificio para reparar columnas y otros daños con epoxi se vieron empañados por la mala mano de obra y fallaron.

Debajo de la plataforma de la piscina “donde se inyectó epoxi a la losa, había nuevas grietas que irradiaban de las grietas que se repararon originalmente”, según el informe.

Todos estos fueron problemas que deberían haberse resuelto rápidamente, dijo Greg Schlesinger, un abogado que se especializa en defectos de construcción y ex ingeniero de proyectos de construcción.

“El edificio está hablando con nosotros. Nos dice que tenemos un problema grave”, dijo Schlesinger en una entrevista telefónica el sábado sobre los nuevos documentos. “Ellos (los administradores del edificio) patearon la lata por el camino. El mantenimiento fue inadecuado. Todas estas eran banderas rojas que debían abordarse. No lo eran “.

Morabito Consulting confirmó en un comunicado el sábado que su informe “detallaba las grandes grietas y fracturas en el concreto, que requerían reparaciones para garantizar la seguridad de los residentes y del público”.

La compañía dijo que fue contratada en junio de 2020 por Champlain Towers South para comenzar un proceso de rehabilitación de 40 años que detallará el trabajo a realizar.

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“En el momento del colapso del edificio, las reparaciones de los techos estaban en marcha, pero la restauración del hormigón aún no había comenzado”, dice el comunicado.

La escala del daño que se muestra en el informe de ingeniería fue notable, dijo Abi Aguirre, investigadora de ingeniería de la Universidad de Drexel. Además de los posibles problemas debajo de la piscina, dijo que varias áreas sobre el camino de entrada que mostraban signos de deterioro eran preocupantes y debían repararse de inmediato.

“¿Se han deteriorado los elementos de soporte hasta el punto de fallar un elemento estructural crítico o sus conexiones dando como resultado una ruptura gradual?” Escribió en un correo electrónico a The Associated Press después de revisar el informe. “¿Había otras áreas en la estructura que se habían deteriorado tanto que nadie se había dado cuenta?”

El edificio se encontraba en medio de un proceso de rehabilitación de 40 años, que requirió inspecciones estructurales y eléctricas detalladas. En una entrevista el viernes, el alcalde de Surfside, Charles Burkett, dijo que no estaba seguro de si la inspección estaba completa, pero dijo que podría contener evidencia vital.

“Debería haber sido algo muy obvio”, dijo Burkett. “Los edificios en Estados Unidos no se caen así. Hay una razón. Necesitamos averiguar cuál es esa razón”.

El colapso de la torre de 12 pisos el jueves por la mañana ha generado dudas sobre si otros edificios similares están en peligro.

“Esta es una llamada de atención para la gente en la playa”, dijo Schlesinger. “La parte aterradora son los otros edificios. ¿Crees que esto es único? No.”

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La escritora de Surfside Town Clerk, Sandra McCready, dijo en un correo electrónico que los detalles de la verificación de rehabilitación de 40 años del edificio se harán públicos una vez que esté completo.

El colapso ya ha dado lugar a demandas, incluida una demanda presentada horas después del colapso por el abogado Brad Sohn contra la Asociación de Propietarios en busca de daños por negligencia y otras causas para todos los residentes de la torre.

La demanda afirma que la asociación “podría haber evitado el colapso de Champlain South Towers ejerciendo el cuidado normal, las medidas de seguridad y la supervisión”.

El abogado de la asociación, Ken Director, no respondió a un correo electrónico en busca de comentarios.

Condon informó desde Nueva York. La escritora de Associated Press Frida Frisaro en Fort Lauderdale, Florida, contribuyó a esta historia.

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