InSight de la NASA detecta dos grandes terremotos en Marte

El concepto de este artista demuestra la nave de aterrizaje InSight, sus sensores, cámaras y herramientas. Crédito: NASA / JPL-Caltech

La sonda InSight de la NASA detectó dos terremotos fuertes y visibles que se originaron en un sitio en Marte llamado Cerberus Fossae, el mismo lugar donde se observaron dos terremotos poderosos anteriormente en la misión. La nueva fuerza del terremoto es 3.3 y 3.1; Los terremotos anteriores fueron de magnitud 3.6 y 3.5. InSight ha registrado más de 500 terremotos hasta ahora, pero debido a sus señales claras, estos son cuatro de los mejores registros de terremotos para explorar el interior del planeta.


El estudio de los pantanos es una forma en que el equipo científico de InSight busca desarrollar una mejor comprensión de la cobertura y el núcleo de Marte. El planeta no tiene placas tectónicas como la Tierra, pero tiene regiones volcánicamente activas que pueden causar vibraciones. Los terremotos del 7 y 18 de marzo añaden peso a la idea de que Cerberus Fossae es un centro de actividad sísmica.

“Durante la misión, vimos dos tipos diferentes de terremotos: uno muy similar a la luna y otro más parecido a la tierra”, dijo Taishi Kawamura del Instituto Francés de Física. Paris, quien ayudó a proporcionar el sismómetro InSight y distribuir sus datos junto con la Universidad de Investigación Suiza ETH Zurich. Las ondas sísmicas viajan directamente a través del planeta, mientras que las ondas sísmicas tienden a estar muy dispersas; Los pantanos se encuentran en algún punto intermedio. “Curiosamente, todos estos cuatro terremotos más grandes, que provienen de Cerberus Fusai, son como la Tierra”, dijo Kawamura.

Los nuevos terremotos tienen algo más en común con los eventos sísmicos anteriores más importantes de InSight, que ocurrieron aproximadamente un año marciano completo (dos años en la Tierra): ocurrieron en el verano del norte de Marte. Los científicos predijeron que este sería de nuevo un momento ideal para escuchar los terremotos, ya que los vientos se volverían más tranquilos. El sismómetro, llamado Experimento Sísmico de Estructura Interna (SEIS), es lo suficientemente sensible, incluso cuando está cubierto por un escudo de cúpula para evitar que Viento Y evitando que se enfríe mucho, los vientos aún causan suficientes sacudidas para ocultar algunos pantanos. Durante el último invierno del norte, InSight no pudo detectar ningún terremoto.

“Es genial volver a ver terremotos mucho después de que se haya registrado el ruido del viento”, dijo John Clinton, un sismólogo que dirige el Marsquake Service de InSight en ETH Zurich. “Después de un año en Marte, ahora somos mucho más rápidos en caracterizar la actividad sísmica en el planeta rojo”.

Mejor detección

Puede que el viento haya amainado, pero los científicos aún esperan mejorar su capacidad de “oír” aún más. Las temperaturas cerca del módulo de aterrizaje InSight pueden oscilar desde aproximadamente 148 grados Fahrenheit (menos 100 grados Celsius) por la noche a 32 grados Fahrenheit (0 grados Celsius) durante el día. Estas diferencias extremas de temperatura pueden hacer que el cable que conecta el sismómetro al módulo de aterrizaje se estire y contraiga, provocando la aparición de sonidos y sobretensiones en los datos.

Entonces, el equipo de la misión comenzó a intentar aislar parcialmente el cable del clima. Comenzaron a usar la primicia en el extremo de InSight Brazo robotico Dejar caer tierra sobre un cortavientos y un escudo térmico abovedado, lo que permite que se filtre sobre el cable. Esto permite que el suelo se acerque lo más posible al escudo sin interferir con el sello del escudo con el suelo. De hecho, enterrar la cuerda sísmica es uno de los objetivos de la siguiente fase de la misión, que la NASA extendió recientemente por dos años, hasta diciembre de 2022.

A pesar de los vientos que sacuden el sismómetro, los paneles solares de InSight permanecen cubiertos de polvo y la energía disminuye a medida que Marte se aleja del sol. Se espera que los niveles de energía mejoren después de julio, cuando el planeta comience a acercarse nuevamente al sol. Hasta entonces, la misión apagará consecutivamente los módulos de aterrizaje para que InSight pueda hibernar, despertarse periódicamente para verificar su salud y comunicarse con la Tierra. El equipo espera mantener el sismómetro en funcionamiento durante uno o dos meses más antes de que se apague temporalmente.


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La frase: InSight de la NASA detecta dos grandes terremotos en Marte (2021, 1 de abril) Obtenido el 1 de abril de 2021 de https://phys.org/news/2021-04-nasa-insight-sizable-quakes-mars.html

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