Investigadores de la UBC defienden récord sostenible

Inundaciones en el valle Fraser de Columbia Británica en noviembre de 2021. Crédito: UBC Applied Science

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Inundaciones en el valle Fraser de Columbia Británica en noviembre de 2021. Crédito: UBC Applied Science

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Crédito: Ciencias Aplicadas de la Universidad de Columbia Británica

Es hora de reconocer el poder de los bosques sanos para gestionar los crecientes riesgos de inundaciones globales y cambiar hacia prácticas y políticas forestales más sostenibles.

Este llamado fue reiterado por investigadores de la Universidad de Columbia Británica en un artículo revisado por pares. Publicado recientemente en la revista Ecología holística.

Dr. Younis AlilaEl hidrólogo, profesor de la Facultad de Silvicultura y estudiante de posgrado Henry Pham recopiló décadas de estudios de hidrología y descubrió que muchos han “subestimado grave y consistentemente” el impacto de la cubierta forestal en el riesgo de inundaciones.

Como resultado, esto condujo a políticas y prácticas de gestión forestal que eran erróneas o mal concebidas.

Causa y efecto

Durante más de un siglo, los científicos se han aferrado al análisis “determinista”, explicó el Dr. Alila. Usando una analogía con un juego de mesa de estrategia, esto es como mirar cada movimiento individualmente y pensar: «Si me muevo aquí, debería ganar». No tiene en cuenta la tirada de dados, las cartas que robas y lo que podrían hacer tus oponentes, todo lo cual puede cambiar el juego.

Cuando se trata de comprender cómo la tala puede aumentar el riesgo de inundaciones, el enfoque inevitable sería analizar la tala únicamente y tratar de determinar su impacto directo. Pero el riesgo de inundaciones se ve afectado por muchos factores, como la cantidad de nieve en el suelo, si se derrite o no, la cantidad de lluvia que cae y las características del paisaje en sí. Estos factores interactúan a lo largo del tiempo de maneras complejas.

Tener todo esto en cuenta se denomina enfoque “probabilístico” y proporciona una mejor imagen general del riesgo de inundaciones. Es como un jugador inteligente en un juego de mesa que tiene en cuenta todas las variables del juego en lugar de sólo una.

«El enfoque probabilístico ya está bien establecido en otras disciplinas como la ciencia del cambio climático. Es la forma más precisa de evaluar los impactos de la deforestación en las inundaciones», dijo Henry Pham, estudiante del programa de Maestría en Ciencias Forestales de la Universidad de Columbia Britanica.

Los bosques pueden reducir los riesgos de inundaciones

Alila dice que el marco probabilístico está diseñado para comprender y predecir, por ejemplo, qué parte de las inundaciones de Fraser Valley de 2021 se pueden atribuir al cambio climático, el cambio de uso de la tierra o la tala. Este enfoque también puede ampliarse para investigar las causas del riesgo de inundaciones en otras ciudades y regiones.

«Sólo en Columbia Británica, el riesgo de inundaciones está aumentando a medida que seguimos perdiendo cobertura forestal debido a la continua tala generalizada y a los incendios forestales», añadió. Si queremos mitigar los costos de desastres como las inundaciones de 2021 en Fraser Valley o las inundaciones de 2018 en Grand Forks, debemos cambiar la forma en que gestionamos nuestra cubierta forestal. Las prácticas regenerativas como la tala selectiva, la tala rasa a pequeña escala y otras alternativas a la tala rasa son un camino importante a seguir.

Pham señaló que la tala de árboles provoca inundaciones más graves y frecuentes, y que dichas inundaciones pueden tener consecuencias desastrosas. «Puede impactar negativamente los ecosistemas fluviales, degradar la calidad del agua en las cuencas comunitarias y causar problemas de sedimentación río abajo. Se espera que miles de vidas y muchos ecosistemas río abajo se vean afectados por la tala».

El Dr. Alila concluye: “Los bosques son la defensa natural más eficaz contra los crecientes riesgos de inundaciones globales debido a factores como el cambio climático. «Ahora es el momento de que las políticas de gestión del agua y los bosques comiencen a guiarse por la ciencia más reciente y defendible».


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