Japón levanta las alertas de tsunami pero advierte que los daños del terremoto son «extensos» | noticias sobre terremotos

Se ha informado de la muerte de al menos 48 personas desde que el terremoto de magnitud 7,6 sacudió la costa oeste el día de Año Nuevo.

Al menos 48 personas murieron después de que un enorme terremoto sacudiera la costa del centro de Japón el día de Año Nuevo.

Las autoridades elevaron el número de muertos el martes por la tarde. El primer ministro Fumio Kishida advirtió que los daños eran «extensos» y que, con los equipos de rescate luchando por llegar a algunas zonas remotas, se temía que el número de muertos pudiera aumentar.

El terremoto de magnitud 7,6 se produjo el lunes por la tarde cerca de la península de Noto, en la prefectura de Ishikawa, lo que provocó la primera gran alerta de tsunami en el país desde el terremoto y tsunami de marzo de 2011 que dejó alrededor de 18.500 personas muertas o desaparecidas en el noreste del país.

Hablando el martes, Kishida dijo que se habían confirmado «daños graves» cuando el terremoto destruyó edificios y provocó incendios.

El Primer Ministro afirmó: «Las operaciones de búsqueda y rescate de los afectados por el terremoto son una batalla contra el tiempo».

Además, Kishida dijo que a los rescatistas les resulta extremadamente difícil llegar al extremo norte de la península de Noto, donde los estudios con helicópteros han descubierto numerosos incendios y daños generalizados a edificios e infraestructuras.

El portavoz de su gobierno dijo más tarde que había alrededor de 120 casos de personas esperando ser rescatadas.

Las autoridades dijeron que las carreteras dañadas habían obstaculizado los esfuerzos de rescate y que les resultaba difícil evaluar el alcance total de las repercusiones.

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Sin embargo, la alerta inicial de tsunami, que luego fue rebajada, fue levantada el martes por la mañana.

A raíz del terremoto se produjo un gran incendio cerca del puerto de Wajima antes de que finalmente fuera extinguido. [Jiji Press via AFP]

En Suzu, una ciudad costera de poco más de 5.000 familias situada cerca del epicentro, es posible que hasta 1.000 viviendas hayan quedado destruidas, según su alcalde, Masuhiro Izumiya.

Y añadió: «La situación es catastrófica».

En toda la prefectura de Ishikawa, las autoridades han confirmado 30 muertes hasta el momento, la mitad de ellas en Wajima, otra ciudad muy afectada en el remoto extremo norte de la península.

Las actualizaciones oficiales sobre el número de muertos fueron raras.

La Agencia Meteorológica de Japón dijo que el país ha sido golpeado por 155 terremotos desde el primer terremoto que ocurrió el lunes.

«balanceándose violentamente»

Wajima fue azotada por un tsunami de al menos 1,2 metros (cuatro pies) de altura, y imágenes aéreas de noticias mostraron la devastación causada por un gran incendio con el derrumbe de un edificio de siete pisos en el puerto.

El fuego arrasó una hilera de casas y los residentes fueron evacuados en la oscuridad, algunos con mantas y otros con niños.

Nobuko Sugimori, de 74 años, residente de la ciudad de Nanao en Ishikawa, dijo que nunca antes había experimentado un terremoto de este tipo.

«Traté de agarrar el televisor para evitar que se cayera, pero ni siquiera pude evitar balancearme violentamente de un lado a otro», dijo Sugimori a la agencia de noticias Reuters desde su casa, que sufrió una gran grieta en la pared frontal. Los muebles están dispersos en el interior.

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Al otro lado de la calle, Fujiko Ueno, de 73 años, contaba sus bendiciones.

Dijo que casi 20 personas estaban en su casa para celebrar el Año Nuevo cuando se produjo el terremoto, pero nadie resultó herido.

“Todo sucedió en un abrir y cerrar de ojos”, dijo, parada en la calle entre los escombros y el barro que se filtraban del camino agrietado.

Casi 100.000 personas fueron evacuadas en nueve prefecturas y pasaron la noche en gimnasios y gimnasios escolares, que habitualmente se utilizan como centros de evacuación de emergencia en Japón.

Casi 33.000 hogares permanecían sin electricidad en la prefectura de Ishikawa a primera hora de la mañana del martes, según el sitio web de la Compañía de Energía Eléctrica Hokuriku. La mayoría de las zonas del norte de la península de Noto también quedaron sin agua, dijo NHK.

Como resultado del desastre, la Agencia de la Casa Imperial canceló la aparición de Año Nuevo del emperador Naruhito y la emperatriz Masako, que se esperaba que tuviera lugar el martes.

La gente pasa junto a una casa dañada en Nanao.  Llevan chaquetas y parece frío.
Casas colapsadas en la ciudad de Nanao, en la prefectura de Ishikawa [Kim Kyung-Hoon/Reuters]

Los aliados más cercanos de Japón enviaron sus condolencias por el desastre y dijeron que estaban dispuestos a ayudar.

«Como aliados cercanos, Estados Unidos y Japón comparten un profundo vínculo de amistad que une a nuestros pueblos. Nuestros pensamientos están con el pueblo japonés durante este momento difícil», dijo el presidente estadounidense, Joe Biden, en un comunicado.

El presidente francés, Emmanuel Macron, expresó su «solidaridad», mientras que la primera ministra italiana, Giorgia Meloni, ofreció sus condolencias y asistencia.

El primer ministro británico, Rishi Sunak, dijo que estaba siguiendo los acontecimientos.

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Dijo: “Mis pensamientos están con todos los afectados por los terremotos en Japón, que causaron daños tan catastróficos”.

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