Juno de la NASA observará de cerca la luna volcánica Io de Júpiter el 30 de diciembre

El orbitador ha realizado 56 sobrevuelos de Júpiter y documentado encuentros cercanos con tres de las cuatro lunas más grandes del gigante gaseoso.

El martes 30 de diciembre, la nave espacial Juno de la NASA realizará el sobrevuelo más cercano a la luna Io de Júpiter que cualquier nave espacial haya realizado en más de 10 minutos. 20 años. Se espera que el paso, ubicado a unas 930 millas (1.500 kilómetros) de la superficie del mundo más volcánico de nuestro sistema solar, permita a los instrumentos de Juno generar una gran cantidad de datos.

«Al combinar los datos de este sobrevuelo con nuestras observaciones anteriores, el equipo científico de Juno está estudiando en qué se diferencian los volcanes de Io», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. «Estamos observando con qué frecuencia entran en erupción, qué tan brillantes y calientes son, cómo cambia la forma del flujo de lava y cómo se relaciona la actividad de Ío con el flujo de partículas cargadas en la magnetosfera de Júpiter».

Un segundo sobrevuelo muy cercano a Io está programado para el 3 de febrero de 2024, cuando Juno volverá a acercarse a unas 930 millas (1.500 kilómetros) de la superficie.

La nave espacial ha estado monitoreando la actividad volcánica de Ío desde distancias que van desde aproximadamente 6.830 millas (11.000 km) a más de 62.100 millas (100.000 km), y proporcionó las primeras vistas de los polos norte y sur de la luna. La nave espacial también sobrevoló de cerca las lunas heladas de Júpiter, Ganímedes y Europa.

«A través de nuestros sobrevuelos en diciembre y febrero, Juno investigará la fuente de la actividad volcánica masiva de Ío, si hay un océano de magma debajo de su corteza y la importancia de las fuerzas de marea de Júpiter, que presionan implacablemente esta luna torturada». dijo Bolton.

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Ahora en su tercer año tarea extendida Para investigar el origen de Júpiter, la nave espacial propulsada por energía solar también explorará el sistema de anillos donde se encuentran algunas de las lunas interiores del gigante gaseoso.

Imagina esto

Las tres cámaras a bordo de Juno estarán activas durante el sobrevuelo de Io. Carta de la aurora infrarroja joviana (jeram), que toma imágenes infrarrojas, recogerá señales de calor que emanan de los volcanes y calderas que cubren la superficie de la luna. El módulo de referencia estelar de la misión (una cámara estelar de navegación que también ha aportado ciencia valiosa) tendrá la imagen de la superficie de mayor resolución hasta la fecha. El generador de imágenes JunoCam capturará imágenes en color con luz visible.

JunoCam está incluida en la nave espacial para la participación del público y está diseñada para operar hasta ocho sobrevuelos de Júpiter. El próximo sobrevuelo de Io será la órbita número 57 de Juno alrededor de Júpiter, donde la nave espacial y las cámaras estarán expuestas a uno de los entornos de radiación más extremos del sistema solar.

«Los efectos acumulativos de toda esta radiación están empezando a aparecer en JunoCam en las últimas órbitas», dijo Ed Hirst, director del proyecto Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Las imágenes del vuelo reciente muestran una reducción en el rango dinámico del generador de imágenes y la aparición de ruido de 'rayas'». Nuestro equipo de ingeniería ha estado trabajando en soluciones para mitigar el daño por radiación y mantener el generador de imágenes en funcionamiento.

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Más UI, por favor

Después de varios meses de estudio y evaluación, el equipo Juno modificó la trayectoria futura planificada de la nave espacial para agregar siete nuevos sobrevuelos de Io (18 en total) al plan ampliado de la misión. Después del paso cercano de Io el 3 de febrero, la nave espacial volará alrededor de Io en cada dos órbitas, y la distancia de cada órbita aumentará gradualmente: la primera estará a una altitud de aproximadamente 10,250 millas (16,500 km) sobre Io, y la última estar a una altitud de aproximadamente 10,250 millas (16,500 km) sobre Ío. Está a unas 71.450 millas (115.000 km) de distancia.

La atracción gravitacional de Io sobre Juno durante el sobrevuelo del 30 de diciembre reducirá la órbita de la nave espacial alrededor de Júpiter de 38 días a 35 días. La órbita de Juno disminuirá a 33 días después del sobrevuelo del 3 de febrero.

La nueva trayectoria de Juno hará que Júpiter bloquee el sol de la nave espacial durante unos cinco minutos en un momento en que el orbitador se encuentre en su punto más cercano al planeta, un período llamado perihelio. Aunque esta será la primera vez que la nave espacial propulsada por energía solar se encuentre con oscuridad desde su sobrevuelo a la Tierra en octubre de 2013, la duración será demasiado corta para afectar su funcionamiento general. Excepto durante el período del 3 de febrero, la nave espacial experimentará un eclipse solar como este durante cada sobrevuelo cercano a Júpiter desde ahora hasta el resto de su misión extendida, que finaliza a fines de 2025.

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A partir de abril de 2024, la nave espacial llevará a cabo una serie de experimentos de ocultación utilizando la tecnología de Juno. experimento de gravedad Explorar la composición de la atmósfera superior de Júpiter, que proporciona información clave sobre la forma y la estructura interna del planeta.

Más sobre la misión

El Jet Propulsion Laboratory (JPL), una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California, gestiona la misión Juno para el investigador principal Scott J. Bolton, del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. Juno es parte del Programa Nuevas Fronteras de la NASA, que se administra en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Lockheed Martin Space en Denver construyó y opera la nave espacial.

Más información sobre Juno está disponible en:

https://www.nasa.gov/juno

Comunicaciones en los medios de noticias.

Águila DC
Laboratorio de Propulsión a Chorro, Pasadena, California.
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Karen Fox/Alana Johnson
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Deb Schmid
Instituto de Investigación del Suroeste, San Antonio
210-522-2254
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