Kazu abandonará sus operaciones europeas y eliminará 750 puestos de trabajo | Auto industria

El minorista de automóviles en línea Cazoo ha anunciado que se deshará de su negocio europeo y eliminará 750 puestos de trabajo, en la última señal del declive de una empresa que esperaba transformar su sector.

La compañía despedirá a todos sus empleados en Francia, Alemania, Italia y España cuando cierre sus operaciones, dejándola operar en el Reino Unido solo mientras trata de conservar efectivo.

Esta es la segunda vez en 2022 que Cazoo elimina 750 puestos de trabajo, después de anunciar los despidos en el Reino Unido en junio. Se produce en medio de severas presiones sobre el gasto de los consumidores con el aumento de la inflación en todo el mundo.

Fundada por el emprendedor en línea Alex Chesterman y lanzada en 2018, Cazoo es una de las pocas empresas emergentes en línea que buscan revolucionar la industria de automóviles usados ​​a través de la venta directa al consumidor.

Tiene su sede en el Reino Unido, pero cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York a través de una fusión con una firma de adquisición de propósito especial (Spac), dirigida por el multimillonario administrador de fondos de cobertura Dan Ochs. Al anunciar el grupo, Chesterman dijo que quería «transformar la forma en que las personas compran automóviles en toda Europa», y los inversores parecían estar aceptando esa visión, con la capitalización de mercado de la compañía alcanzando un máximo de alrededor de $ 11 mil millones (£ 9,6 mil millones) en febrero de 2021.

La empresa se estaba expandiendo rápidamente, con ingresos que se duplicaron año tras año a 333 millones de libras esterlinas en el segundo trimestre de 2022. Sin embargo, las pérdidas en el mismo período fueron de 243 millones de libras esterlinas, una pérdida de efectivo en la que muchos analistas y competidores llevan mucho tiempo. Se cree que es insostenible.

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La capitalización de mercado de la empresa ha caído en los últimos meses a menos de 1.000 millones de libras, pero el precio de sus acciones subió más de un 16% el jueves, ya que los inversores parecían dar la bienvenida a la perspectiva de una desaceleración del gasto.

La decisión de abandonar Europa llega solo unos meses después de que Kazuo aceptara Patrocinador del club de fútbol francés Olympique Marseille Lo último de una serie de patrocinios deportivos como parte de su agresiva estrategia de crecimiento.

En las principales ligas de fútbol europeas, Kazu también cuenta con la Real Sociedad y el Valencia de España, el Olympique Lille de Francia, el Bolonia de Italia y el SC Freiburg de Alemania. Cazoo se puso en contacto con equipos de toda Europa para negociar una «terminación ordenada» del patrocinio.

En el Reino Unido, Cazoo mantiene el patrocinio de Aston Villa, Hundred Cricket, carreras de caballos Derby e incluso FishOMania, un evento de pesca deportiva.

Chesterman, director ejecutivo de Cazoo, dijo que abandonar Europa protegería el balance de la empresa y garantizaría que no necesitaría invitar a inversores para obtener más fondos.

Dijo que la compañía enfrentaba un «trasfondo macroeconómico desafiante», pero dijo que «todavía había una fuerte demanda de los clientes» en el Reino Unido.

«Dado nuestro objetivo de alcanzar la rentabilidad a finales del próximo año, hemos tomado la difícil decisión de centrarnos únicamente en el enorme mercado de coches usados ​​del Reino Unido, que tiene un valor de más de 100.000 millones de libras esterlinas al año», dijo Chesterman.

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«Me gustaría agradecer a todos nuestros colegas de la Unión Europea que se han visto afectados por esta decisión y, por supuesto, esperamos poder apoyarlos de todas las formas posibles».

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