La crisis se ve agravada por el brote del nuevo virus Corona, COVID-19, que está descarrilando el camino de las cirugías que salvan vidas en los hospitales canadienses.

TORONTO – Muchos pacientes con cáncer se han quedado atascados esperando cirugías que salvan vidas, según un nuevo estudio que utilizó datos de Ontario, lo que subraya las preocupaciones sobre el impacto de la enorme y creciente acumulación de medidas provocadas por la pandemia de COVID-19.

Y no se trata solo de pacientes con cáncer. Los médicos advierten que el sistema de atención médica aún no está regresando a las tasas de cirugía prepandémica, y mucho menos poniendo fin al retraso, con más de un cuarto de millón de personas solo en Ontario en espera para operaciones que salvan vidas.

El estudio, publicado en JAMA, mostró una caída significativa del 60 por ciento en las cirugías de cáncer cuando comenzó la pandemia hace un año, ya que los hospitales reasignaron recursos como camas, ventiladores y personal médico para asegurarse de que estén preparados para una afluencia repentina de COVID-19. . casos.

¿El resultado? Más de 36.000 pacientes con cáncer de Ontario tuvieron sus cirugías retrasadas la primavera pasada.

“Ese es un número asombroso allí y esto solo en Ontario en un período de tiempo muy corto”, dijo el Dr. Antoine Iskander, oncólogo quirúrgico del Centro de Ciencias de la Salud Sunnybrook en Toronto.

“Es casi imposible recuperarse de este tipo de atraso … Incluso si trabajamos los sábados, domingos y tardes todos los días, lo que no tenemos la capacidad de hacer, no podemos hacerlo aunque quisiéramos”.

Iskander dice que las cirugías solo aumentaron en pequeños incrementos, alrededor del 6 por ciento por semana. Para aumentar la capacidad quirúrgica, no solo se requiere capacidad hospitalaria, sino también de enfermería y médicos. Hasta entonces, dice, será difícil recuperarse.

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“Así que ahora estamos atrapados en una situación en la que creo que ha quedado claro que tendremos que tomar decisiones sobre la cirugía y priorizar ciertos tipos de procedimientos… Me preocupa que haya algunos pacientes que saldrán victoriosos para“ tener una cirugía por demasiado largo “.

Para una madre soltera, que solicitó el anonimato, la demora significó someterse a una cirugía de cáncer de tiroides, originalmente programada para enero después del diagnóstico en noviembre, y pospuesta hasta marzo.

“Cada vez que me limpio la garganta, ¿es COVID o se está propagando el cáncer? Y es difícil todos los días”, dijo a CTV National News.

“A menudo siento mi cuello, como si hubiera un bulto allí. ¿Es algo que está creciendo o el cáncer está creciendo más rápido de lo que pensaban los médicos?”

El impacto de estos retrasos en la salud mental agrega otra capa de estrés a los pacientes. Cuando se canceló la cirugía, su hijo estaba afligido, dijo, y agregó que la ansiedad y la demora, además de la epidemia, también lo afectaron de otras maneras.

Ella dijo: “Sé que mi vida cuelga todos los días”.

Los defensores de los pacientes dicen que la cirugía a tiempo para el cáncer no es opcional, es necesaria.

“Cuando te diagnostican cáncer, el cáncer literalmente no puede esperar. Es progresivo, no se queda ahí y dice: ‘Está bien, esperaremos a que el COVID desaparezca y luego aumente'”. Diane Van Keulen, quien fue diagnosticado en marzo de 2019, dijo: “Persiste en el cuerpo”.

Está en etapa 4 de cáncer de pulmón y se considera “una de las afortunadas”, en referencia a otros pacientes con cáncer de pulmón que conoce que se encuentran en la etapa 1 o 2 cuyas cirugías han sido canceladas.

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“Si le dicen a ese paciente que la cirugía ha sido cancelada, sabiendo que puede ser tratado en este momento, eso no es bueno. El estrés por el que han pasado algunos de mis amigos fue increíble”.

“Tsunami” de pacientes con cáncer complejo

Para agravar la crisis que se avecina, están aquellos que han pospuesto la atención médica por temor a contraer el virus, y los que también han enfrentado retrasos en los controles de rutina y las biopsias. Los médicos advierten que sin una solución para ampliar la capacidad, esta confluencia de circunstancias podría desencadenar una avalancha de casos.

“Creo que el mayor [issue] Es lo que se llama retrasar el diagnóstico. La demora es la demora entre la aparición de los primeros síntomas que indican un cáncer y el momento en que se diagnostica, o desde el momento en que normalmente se examina hasta el momento en que se diagnostica, dijo el Dr. Tim Hanna, oncólogo del Queen’s University College. en la Universidad de Queen. medicamento.

“Me preocupa que estemos perdiendo la posibilidad de contraer cáncer temprano y tratarlo temprano cuando esta es la mejor oportunidad para curar la enfermedad … Si se sienten inseguros cuando visitan a un médico o un médico en persona, tienen que elegir un llame para empezar. Necesitamos compensar los exámenes de detección del cáncer “.

Él y otros médicos ven a través de las historias más casos de cáncer avanzado y más casos que requieren un manejo más complejo.

“Se siente como un verdadero tsunami de pacientes con cáncer muy complejos en nuestro camino de una manera muy dramática”, dijo el Dr. Gerald Baptiste, director del Centro de Cáncer Segal en el Hospital General Judío en Montreal.

Estas son grandes señales de alerta para los oncólogos que instan a las personas a enviar mensajes generales contundentes a su médico si tienen problemas de salud o si han pasado por alto la fecha estándar de detección del cáncer de mama, colorrectal o cervical.

Baptiste dijo: “Es muy importante que la población comprenda que hemos aprendido muy bien cómo hacer que el entorno hospitalario sea muy seguro debido al coronavirus … por lo que todos deben venir a todas las pruebas de detección programadas”.

Este es mi mundo, esto no es Ontario, esto no es Quebec, esto no es Canadá. Esto está sucediendo en todo el mundo … sabíamos que esto vendría. En todo el mundo estamos viendo una disminución muy significativa en el número de casos diagnosticados “.

No hay planes formales para acelerar la cirugía para el cáncer u otras afecciones que los médicos conozcan. A medida que aumentan los casos en todo el país, los médicos exigen un plan de curación del cáncer.

“Es muy perturbador para nosotros y todos trabajamos con el corazón durante toda la epidemia para mantener seguros a nuestros pacientes con cáncer y continuar su tratamiento lo mejor que podamos”, dijo Batiste.

“Esto es un desastre para la atención del cáncer porque tendrá un impacto en su supervivencia”.

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