La galaxia espiral gira entre amigos

La galaxia espiral NGC 4680 capturada por la cámara de campo amplio 3 (WFC3) del telescopio espacial Hubble Crédito: ESA / Hubble & NASA, A. Riess et al.

Tomada por la cámara de campo amplio 3 del Hubble (WFC3), esta imagen muestra la galaxia espiral NGC 4680. A las 2 y las 7 en punto, se pueden ver dos galaxias más junto a NGC 4680. NGC 4680 disfrutó de un gran interés en 1997, ya que acogió una explosión de supernova más grande conocida como SN 1997bp. Sorprendentemente, la supernova fue identificada por un astrónomo australiano aficionado llamado Robert Evans, quien identificó 42 explosiones de supernova inusuales.

NGC 4680 es en realidad una galaxia muy difícil de clasificar. A veces se la denomina galaxia espiral, pero a veces también se la clasifica como galaxia lenticular. Las galaxias lenticulares se encuentran en algún lugar entre las galaxias espirales y las galaxias elípticas. Si bien NGC 4680 tiene brazos helicoidales reconocibles, no están claramente definidos y la punta de uno de estos brazos parece muy extendida. Las galaxias no son estáticas y sus formas (y por tanto sus clasificaciones) varían a lo largo de sus vidas. Se cree que las galaxias espirales evolucionan a galaxias elípticas, muy probablemente al fusionarse entre sí, lo que hace que pierdan sus estructuras espirales características.

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