La investigación sobre el antiguo ciclo del agua de la Tierra puede arrojar nueva luz sobre cómo se formaron los depósitos de oro más grandes.

«Aunque entendemos el ciclo moderno de aguas profundas, sabemos muy poco sobre cómo funcionaba cuando la Tierra aún era un planeta muy joven», dijo el investigador principal Michael Hartnady en un comunicado de prensa. «Múltiples líneas de evidencia geológica muestran que el agua fue transportada a grandes profundidades dentro de la Tierra desde hace 3.500 millones de años, aunque no se sabe exactamente cómo llegó allí».

Hartnady y su equipo utilizaron modelos sofisticados para demostrar que las rocas ígneas primordiales con alto contenido de magnesio, que entraron en erupción en el fondo del océano en la Tierra primitiva, habrían absorbido mucha más agua de mar que la lava moderna.

“Esta agua, atrapada en ciertos cristales dentro de la roca, pudo haberse liberado cuando las rocas quedaron enterradas y comenzaron a sudar. En la lava moderna, esta sudoración ocurre a una temperatura de unos 500 grados centígrados”, dijo el científico.

Pero hallazgos recientes sugieren que gran parte del agua de mar que inicialmente estaba contenida dentro de la antigua lava primordial podría haber sido liberada a temperaturas mucho más altas, muy por encima de los 700 grados centígrados.

Según Hartnady, esto significa que el agua fue transportada mucho más profundamente en la Tierra primitiva de lo que se pensaba anteriormente y que su liberación habría causado que la roca circundante se derritiera, formando finalmente los continentes.

«Curiosamente, las partes más antiguas de los continentes, el kratón, también contienen algunos de los depósitos de oro más grandes de la Tierra, incluida la Milla de Oro cerca de Kalgoorlie», dijo el investigador. «Estos depósitos de oro requirieron la formación de grandes cantidades de agua, y todavía no tenemos una buena explicación de dónde vino esta agua. Nuestra nueva investigación puede ayudar a resolver estas y otras preguntas, tal vez incluso aquellas sobre los orígenes de la vida». «

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