La NASA ha cancelado el segundo intento de lanzamiento de Artemis I, y el próximo no es probable hasta al menos finales de septiembre.

La NASA canceló su segundo intento de lanzar la misión Artemis I a la luna el sábado después de que la tripulación no pudo reparar una fuga de hidrógeno líquido.

Es poco probable otro intento hasta al menos finales de este mes, pero también puede ser poco probable ya que entra en conflicto con la misión SpaceX Crew-5 a la Estación Espacial Internacional, cuyo lanzamiento está programado para el 3 de octubre.

La etapa central del SLS, el gran cohete naranja, contiene oxígeno líquido (LOX) e hidrógeno líquido (LH2). Ambos necesitan una carga escalonada. A partir de las 10:13 a. m. ET, LOX está completamente cargado. La carga de LH2 se suspendió durante 30 minutos para ver si calentarla sellaba la fuga.

A las 10:15 los equipos reanudaron la carga de LH2 pero el problema persistió. Lanzamiento autorizado a las 11:17 a. m.

Los funcionarios de la misión Artemis I dijeron en una conferencia de prensa por la tarde que no habría intento de lanzamiento el 5 de septiembre, la próxima ventana programada. Dijeron que la fuga es demasiado compleja para solucionarla en los próximos días, y los próximos pasos estarán determinados por si se pueden realizar pruebas en la plataforma de lanzamiento.

Los funcionarios explicaron que tendrían que devolver la nave espacial al edificio de ensamblaje de vehículos.

«No vamos a lanzar hasta que creamos que es correcto», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

El administrador asociado de la NASA, Jim Frey, dijo a los periodistas que los períodos de lanzamiento posteriores dependerán de las opciones presentadas a principios de la próxima semana.

Funcionarios de la NASA dijeron el sábado que hubo tres intentos de reparar la fuga de hidrógeno líquido antes de que decidieran retirar el segundo lanzamiento. (Turgut Yetter/CBC)

Se ha eliminado el lanzamiento anterior

El lunes, la agencia espacial no pudo lanzar su cohete, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) con su nave espacial Orion para Artemis I, una misión no tripulada alrededor de la luna.

La agencia espacial enfrentó varios problemas el lunes. En primer lugar, hubo un retraso en la carga del propulsor en el SLS debido a un rayo cercano, que tardó unos 40 minutos. Luego, una vez que pudieron comenzar, hubo un problema con la tasa de carga de hidrógeno líquido y oxígeno líquido, lo que significó otro bloqueo breve.

Pero Mike Seraphin, gerente de la misión de Artemis, explicó que la fuga del sábado fue mucho más grande e incontrolable. Serafin dijo que el equipo se aseguró de agotar todas sus opciones antes de decidir cancelar el lanzamiento.

La NASA tenía una ventana de lanzamiento de dos horas, a partir de las 2:17 p. m. ET.

El día anterior, Jeremy Parsons, subdirector de Sistemas de Exploración de la Tierra del Centro Espacial Kennedy, expresó optimismo sobre las perspectivas del intento de lanzamiento del sábado.

«En este momento, el equipo ha hecho un gran trabajo sacándonos de nuestro primer intento de lanzamiento, solucionando todos los problemas y llevándonos a una configuración segura», dijo a los medios el viernes.

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El lunes hubo una fuga de hidrógeno similar, pero la fuga de hoy estaba en un lugar diferente.

Luego, la NASA tuvo otro problema con la fuga de helio. Se han encontrado con esto anteriormente en su entrenamiento con ropa mojada, que implica una especie de liberación fantasma, en la que pasan por todos los pasos de un intento real sin ponerse en marcha.

Lo que finalmente sucedió en el intento de lanzamiento del lunes fue un problema con uno de los motores del cohete RS-25. El tercer motor mostró que no se estaba enfriando correctamente, y debido a todas las otras reservas, se quedaron sin tiempo y tuvieron que limpiar el lanzamiento.

“Dos exfoliaciones cuestan mucho menos que una falla”, dijo Nelson.

Los funcionarios de la misión han dicho que cualquier retraso adicional en el lanzamiento de Artemis I no afectará las misiones futuras, incluidas Artemis II, planificada para 2023, y Artemis III para 2025.

La próxima actualización de la misión se espera para la próxima semana.

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