La Organización Mundial de la Salud dice que los estudios que examinan si las mutaciones están detrás de la propagación de la viruela del simio

La Organización Mundial de la Salud dijo a la AFP el miércoles que se están realizando estudios para determinar si los cambios genéticos en el virus de la viruela símica conducen a la rápida propagación de la enfermedad.

Ambos tipos distintos del virus, o variantes, llevan el nombre de la cuenca del Congo (África central) y África occidental, en honor a las dos regiones donde cada uno es endémico.

El viernes, la Organización Mundial de la Salud cambió el nombre de los dos grupos a Clase 1 y Arcilla 2, respectivamente, para evitar el estigma geográfico.

También declaró que el clado II contiene dos subgrupos, IIa y IIb, con virus dentro de este último identificados como responsables del brote global actual.

El miércoles, la agencia de salud de las Naciones Unidas determinó que los clados IIa y IIb están relacionados y comparten un ancestro común reciente y, por lo tanto, IIb no es una rama de IIa.

Buscando mutaciones

Clade IIb contiene virus recopilados en la década de 1970 y desde 2017 en adelante.

«Al observar el genoma, en realidad hay algunas diferencias genéticas entre los virus del brote actual y los virus del clado IIb más antiguos», dijo la OMS a la AFP.

“Sin embargo, no se sabe nada sobre la importancia de estos cambios genéticos, y se están realizando investigaciones para determinar los efectos (si los hay) de estas mutaciones en la transmisión y la gravedad de la enfermedad.

«Todavía es demasiado temprano tanto en el brote como en los estudios de laboratorio para saber si el aumento de la infección podría ser impulsado por cambios genéticos observados en el virus o por factores del huésped (humano)».

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Tampoco hay información todavía sobre lo que significan las mutaciones en términos de cómo el virus interactúa con la respuesta inmune humana.

Se ha informado un aumento en las infecciones de viruela del simio desde principios de mayo fuera de los países africanos endémicos.

La Organización Mundial de la Salud declaró la situación una emergencia de salud pública internacional el 23 de julio.

Más de 35.000 casos en 92 países y 12 muertes ya han sido reportados a la Organización Mundial de la Salud.

Casi todos los casos nuevos se notifican en Europa y las Américas.

Los expertos estaban estudiando muestras de casos.

«La diversidad entre los virus responsables del brote actual es muy pequeña y no hay diferencias genéticas claras entre los virus de países no endémicos», dijo la OMS.

Puede llevar meses cambiar el nombre de monkeypox

Por otro lado, la Organización Mundial de la Salud dijo que su campaña para cambiar el nombre de viruela del mono podría llevar «varios meses».

La organización ha expresado durante semanas su preocupación por el nombre, y a los expertos les preocupa que sea engañoso.

Monkeypox obtuvo su nombre porque el virus se identificó originalmente en monos mantenidos para investigación en Dinamarca en 1958.

Sin embargo, la enfermedad se encuentra con frecuencia en roedores, y el brote actual se transmite a través del contacto cercano de persona a persona.

La Organización Mundial de la Salud ha pedido la ayuda del público para idear un nuevo nombre, con un sitio web dedicado donde cualquiera puede hacer sugerencias.

«Actualizaremos al público para fin de año», dijo la OMS.

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