La primera tripulación espacial civil en lanzarse en un cohete SpaceX | noticias espaciales

Esta será la primera vez en 60 años de vuelos espaciales tripulados que no haya ningún astronauta profesional a bordo de un cohete con destino a la órbita.

SpaceX tiene como objetivo impulsar a un multimillonario a la órbita el miércoles por la noche con dos ganadores del concurso y un trabajador de la salud que sobrevivió a un cáncer infantil.

Es el primer vuelo de pasajeros fletado de Elon Musk y un gran paso en el turismo espacial por parte de una empresa privada.

“Francamente, me sorprende”, dijo el director de SpaceX, Benji Reed, en vísperas del lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, Estados Unidos. “Se me pone la piel de gallina incluso ahora para hablar de eso”.

El empresario de Pensilvania, Jared Isakman, no dijo cuánto pagó.

Después del lanzamiento en algún momento después de las 8:02 p.m. hora local del miércoles (00:02 GMT), Isaacman y sus compañeros pasarán tres días orbitando la Tierra a una altitud inusual de 575 kilómetros (357 millas), que es 160 kilómetros (100 millas) más alta que internacional. Estación espacial: antes de estrellarse frente a la costa de Florida este fin de semana.

Desde la izquierda, Chris Sembrowski, Sian Proctor, Jared Isakman y Hayley Arsenault se sientan en una cápsula SpaceX Dragon en Cabo Cañaveral en Florida, Estados Unidos, durante un ensayo para el lanzamiento del miércoles. [File: SpaceX via AP]

En julio, Richard Branson de Virgin Galactic y Jeff Bezos de Blue Origin lanzaron sus cohetes para estimular la venta de entradas.

Pero sus viajes apenas estuvieron desprovistos de espacio, y duraron solo unos minutos.

La asistente médica del Jude Children’s Research Hospital, Hayley Arsenault, y los ganadores del sorteo Chris Sembrowski, un ingeniero de datos, y Sian Proctor, un maestro de un colegio comunitario, dijeron en la víspera del lanzamiento que tenían un poco de nerviosismo de última hora.

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Esta será la primera vez en 60 años de vuelos espaciales tripulados que no haya ningún astronauta profesional a bordo de un cohete con destino a la órbita.

La cápsula de pasajeros totalmente automatizada ya estaba en órbita: se usó en el segundo viaje de los astronautas SpaceX de la NASA a la estación espacial.

Los fotógrafos instalaron cámaras remotas cerca de un cohete SpaceX Falcon 9 en la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy el 15 de septiembre en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos. [AP Photo/Chris O’Meara]

El único cambio significativo en la cápsula, según Reed, es la gran ventana abovedada en la parte superior en lugar de los mecanismos de acoplamiento habituales de la estación espacial.

Isaacman, fundador de una empresa de procesamiento de pagos y piloto consumado, dijo que Musk, director ejecutivo de SpaceX, le aseguró que “todo el equipo de liderazgo está enfocado en esta misión y tiene mucha confianza”.

“Obviamente esto inspira mucha confianza”, agregó.

Musk voló para el lanzamiento, al igual que cientos de trabajadores de SpaceX y representantes del Hospital St. Jude.

Isaacman usa el viaje para intentar recaudar $ 200 millones para Saint Jude, la mitad de los cuales proviene de sus propios bolsillos.

Si bien la NASA no tiene ningún papel en el vuelo, sus gerentes y astronautas se dirigen al vuelo, llamado Inspiration4.

“Para mí, cuanta más gente esté involucrada, ya sean individuos o el gobierno, mejor”, dijo el astronauta de la NASA Shane Kimbra, quien se acerca al final de su estadía de seis meses en la estación espacial.

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