La temperatura récord en Gran Bretaña sigue aumentando

Londres –

Gran Bretaña batió su récord de temperatura más alta jamás registrada el martes en medio de una ola de calor que se extendió por gran parte de Europa, y un meteorólogo nacional predijo que la temperatura podría aumentar en un país que no está preparado para condiciones tan extremas.

El país generalmente templado fue el último en verse envuelto en el clima inusualmente cálido y seco que ha barrido el continente desde la semana pasada, provocando incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes y provocando cientos de muertes relacionadas con el calor. Las imágenes de llamas que se precipitan hacia una playa francesa y británicos ardiendo, incluso en la orilla del mar, han generado preocupaciones en el hogar sobre el cambio climático.

La Oficina Meteorológica del Reino Unido registró una lectura provisional de 40,2 °C (104,4 °F) en el aeropuerto de Heathrow, superando el récord establecido apenas una hora antes. Antes del martes, la temperatura más alta jamás registrada en Gran Bretaña fue de 38,7 grados Celsius (101,7 Fahrenheit), un récord establecido en 2019.

La nación vio el ascenso de Mercurio con una mezcla de horror y magia. Con varias horas de luz solar intensa, el récord puede subir.

«Es probable que las temperaturas aumenten aún más durante el día», dijo el meteorólogo después de que cayera el primer récord.

El clima severo ha interrumpido los viajes, la atención médica y las escuelas en un país que no está preparado para condiciones tan extremas. Gran parte de Inglaterra, desde Londres en el sur hasta Manchester y Leeds en el norte, permaneció bajo la primera advertencia «roja» de calor extremo del país el martes, lo que significa que había riesgo de muerte incluso para las personas sanas.

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Las calles de Londres vieron menos tráfico, muchos hicieron caso al consejo de mantenerse alejados del sol y los trenes circulaban a baja velocidad por temor a que los rieles se desinflaran o no funcionaran en absoluto. El Museo Británico, que tiene un atrio con techo de vidrio, planeaba cerrar temprano. La Corte Suprema estuvo cerrada a los visitantes después de que un problema con el aire acondicionado la obligó a cambiar las sesiones en línea.

Muchos edificios públicos, incluidos los hospitales, ni siquiera tienen aire acondicionado, un reflejo de cuán inusualmente intenso puede ser el calor en un país conocido por la lluvia y las temperaturas suaves.

El Hyde Park de la capital, generalmente lleno de peatones, estaba inquietantemente tranquilo, excepto por las largas colas para nadar en el lago Serpentine del parque.

«Voy a mi oficina porque es lindo y genial», dijo el geólogo Tom Elliott, de 31 años, después de nadar. «Voy en bicicleta en lugar de tomar el metro».

La estación Kings Cross de Londres, uno de los centros ferroviarios más concurridos del país, estaba vacía el martes, sin trenes en la línea de la costa este, normalmente bulliciosa, que conecta la capital con el norte y Escocia. El aeropuerto de London Luton cerró su pista durante varias horas el lunes debido a daños por calor.

El secretario de Transporte, Grant Shapps, dijo que la infraestructura de transporte de Gran Bretaña, parte de la cual se remonta a la era victoriana, «no fue construida para soportar este tipo de temperaturas, y pasarán muchos años antes de que podamos reemplazar la infraestructura con el tipo de infraestructura que puede suceder». «

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Se presentaron los peligros del calor extremo en Gran Bretaña y en toda Europa. Se ha informado que al menos seis personas se ahogaron en todo el Reino Unido en ríos, lagos y embalses mientras intentaban calmarse. Mientras tanto, se han reportado casi 750 muertes relacionadas con el calor en los vecinos España y Portugal en la ola de calor allí.

La temperatura más alta registrada anteriormente en Gran Bretaña fue de 38,7 grados Celsius (101,7 Fahrenheit), un récord establecido en 2019. La lectura del martes fue provisional, lo que significa que se producirá lo antes posible con las lecturas finales publicadas después del control de calidad de los datos. dijo la oficina.

El jefe de la Agencia Meteorológica de las Naciones Unidas dijo que esperaba que el calor fuera una «llamada de atención» para que los gobiernos y los votantes hicieran más sobre el cambio climático. El secretario general de la Organización Meteorológica Mundial, Petteri Taalas, dijo que se esperaba que las olas de calor aumentaran.

Los expertos en clima advierten que el calentamiento global ha aumentado la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos, con estudios que muestran que la probabilidad de que las temperaturas en el Reino Unido alcancen los 40 °C (104 °F) ahora es 10 veces mayor que en la era preindustrial. De hecho, esa señal que alguna vez fue inimaginable parecía posible, e incluso probable, el martes.

«Esta temperatura récord es un presagio de lo que vendrá», dijo Bob Ward, del Instituto de Investigación Grantham de la Escuela de Economía de Londres. “El aumento de la frecuencia e intensidad de las olas de calor y otros fenómenos meteorológicos extremos es consecuencia del cambio climático, y estos efectos seguirán creciendo” a menos que el mundo reduzca significativamente las emisiones.

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Las sequías y las olas de calor asociadas al cambio climático también han dificultado la lucha contra los incendios forestales.

En la región de Gironda, en el suroeste de Francia, los feroces incendios forestales continuaron propagándose a través de bosques de pinos secos, frustrando los esfuerzos de extinción de incendios de más de 2000 bomberos y aviones bombarderos.

Las autoridades de Gironda dijeron que más de 37.000 personas han sido evacuadas de sus hogares y lugares de vacaciones de verano desde que estallaron los incendios el 12 de julio, que quemaron 190 kilómetros cuadrados (más de 70 millas cuadradas) de bosque y vegetación.

Un tercer incendio más pequeño estalló el lunes por la noche en la región vinícola de Medoc, al norte de Burdeos, lo que aumentó los impuestos sobre los recursos para combatir incendios. Cinco campamentos en el área de la playa de la costa atlántica se incendiaron cuando los incendios se extendieron alrededor de la cuenca marina de Arcachon, famosa por sus ostras y centros turísticos.

Pero los pronósticos meteorológicos ofrecieron algo de consuelo, ya que se espera que las temperaturas bajen en una ola de calor a lo largo de la costa atlántica el martes y que llueva probablemente al final del día.

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El autor John Lister de Associated Press en Le Bec, Francia, contribuyó a esta historia.

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