La transformación de Omicron en Europa: ¿pandemia o endemia?

LONDRES – En Gran Bretaña, Francia, España y otros países de Europa, los políticos y algunos expertos en salud pública están impulsando un nuevo enfoque audaz para la pandemia de coronavirus: esa enfermedad se ha convertido en un elemento básico de la vida cotidiana.

Los gobiernos están aprovechando un momento en que sus poblaciones han experimentado enfermedades menos graves y, en algunos casos, una caída en los nuevos casos diarios después de semanas de crecimiento récord. Están sacando sus políticas de mitigación del terreno de la contingencia.

En España, por ejemplo, el primer ministro Pedro Sánchez declaró la semana pasada que los ciudadanos “deben aprender a vivir con él, como hacemos con muchos otros virus”, y dijo que el país debería ajustar el enfoque nacional para alinearse más con la forma en que maneja la gripe. brotes. . Oliver Veran, El Ministro de Salud francés, dijo recientemente Que el alto nivel de infección en Francia y la fuerte tasa de vacunación «probablemente» podrían significar que esta será la última ola.

El cambio se produce cuando la Organización Mundial de la Salud advirtió esta semana contra el tratamiento del virus como la gripe estacional, diciendo que era demasiado pronto para tomar esa decisión. La Organización Mundial de la Salud dijo que aún se desconoce mucho sobre la enfermedad. El aumento repentino de casos provocado por la variante Omicron continúa afectando al continente, mientras que las poblaciones de gran parte del mundo siguen en riesgo debido a la falta de vacunación generalizada, y es probable que surjan más variantes.

Sin embargo, los defensores del enfoque de «aprender a vivir con» señalan que el aumento reciente de casos difiere de los primeros días del virus en varias formas importantes, incluida la población mayoritariamente vacunada en partes de Europa, particularmente en Occidente, y la tasa de hospitalizaciones Mucho menos.

Ese sentimiento es evidente en las políticas de vanguardia que el gobierno británico ha adoptado desde principios de este año, en un marcado alejamiento del «piso de guerra» que los servicios de salud del país introdujeron en diciembre.

Los cambios incluyen períodos de aislamiento más cortos y Exclusión de las pruebas previas a la salida Para las personas que viajan a Inglaterra, en gran parte porque Omicron ya estaba tan extendido que las pruebas tuvieron un impacto limitado en su propagación.

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Ha habido algunas señales tangibles de que Gran Bretaña puede estar en camino. El viernes se informaron 99.652 casos nuevos, una marcada disminución de los 178.250 casos informados el mismo día de la semana pasada.

«No puede ser una emergencia para siempre», dijo Graham Medley, profesor de modelos de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, a BBC Radio 4 esta semana. Agregó que es probable que el final de la epidemia ocurra en fases en lugar de aparecer como un «punto activo en el tiempo» cuando la epidemia podría declararse terminada.

En medio de este cambio, los mensajes al público han variado, a menudo de manera confusa. La orientación podría estar en todo el mapa, con algunos políticos declarando que la última ola ha terminado, mientras que otros han pedido un regreso gradual a la vida normal, mientras que muchos expertos expresan cautela sobre todas las incógnitas y la posibilidad de nuevas variables.

Peter English, consultor jubilado de enfermedades infecciosas, dijo que para muchos expertos en salud pública y científicos en Gran Bretaña, el debate había pasado del confinamiento a las medidas de mitigación de sentido común. La mayoría de ellos ahora fomentan medidas como el ocultamiento obligatorio en lugares públicos y la legislación sobre estándares de ventilación.

“Ha habido una discusión sobre cero covid y tratar de erradicar el virus a través de restricciones”, dijo. «Creo que hemos perdido ese argumento. Creo que al dejar que se extienda hasta el punto en que llegó, sería muy difícil volver a poner al genio en la botella».

Desde esta perspectiva, dijo, «tenemos que vivir con que sea endémico». Pero agregó que “el arreglo no significa no ser serio”, e instó a la cautela ante la idea de “aprender a convivir con él” sin tomar medidas de mitigación.

Una de las mayores preocupaciones en Inglaterra ha sido la grave tensión que el virus está ejerciendo sobre el Servicio Nacional de Salud, o NHS, pero algunos temores inmediatos de que los hospitales británicos puedan verse abrumados por los pacientes durante esta última ola están comenzando a disminuir.

“A menos que las cosas cambien inesperadamente, estamos cerca del pico nacional de pacientes hospitalizados con covid”, dijo el miércoles Matthew Taylor, presidente del NHS Consortium, una organización de miembros para directores de hospitales.

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En España se está poniendo en marcha un nuevo sistema de vigilancia que entrará en vigor en cuanto remita el actual aumento de casos, y el país también ha flexibilizado recientemente sus normas de aislamiento. Pero la presión de Madrid para tratar a Omicron como si fuera una gripe ha sido criticada por algunos médicos y asociaciones profesionales, así como por la Agencia Europea del Medicamento, que dice que el virus todavía se comporta como una pandemia.

En Francia, las infecciones siguen teniendo una tendencia al alza, con casi 300.000 casos de coronavirus informados diariamente esta semana, casi seis veces más que hace un mes. Pero el presidente Emmanuel Macron, que se enfrenta a elecciones presidenciales en abril, optó por mantener las restricciones mínimas y se centró en cambio en instar a los franceses a vacunarse.

El gobierno de Macron rechazó las acusaciones de que había renunciado a reducir los casos, incluso en las escuelas, que enfrentaron huelgas generalizadas el jueves por parte de maestros involucrados en la seguridad de las aulas.

Veran, el ministro de salud francés, que dio positivo por coronavirus el jueves, dijo que las autoridades estaban monitoreando de cerca los datos de Gran Bretaña para determinar si Francia estaba llegando a su punto máximo.

Alemania está varias semanas por detrás de algunos de sus vecinos europeos frente a un aumento de infecciones. Informó 80.430 casos nuevos el martes, rompiendo el récord establecido en noviembre. Pero los expertos científicos independientes se han abstenido de asesorar al gobierno sobre la imposición de nuevas restricciones, a pesar del acuerdo generalizado de que la cantidad de personas infectadas seguirá aumentando.

Christian Drosten, el virólogo más famoso del país, ha indicado que es probable que Alemania eventualmente tenga que tratar el virus como endémico.

“Pongámoslo de esta manera: no deberíamos abrir la puerta por completo”, dijo la semana pasada en una entrevista de podcast. “Pero en algunas áreas, tenemos que abrir un poco la puerta al virus”.

Italia también ha estado luchando con algunas de las tasas de infección diarias más altas desde que comenzó la pandemia. Pero en las últimas semanas, las restricciones se han endurecido, haciendo que las vacunas sean obligatorias para los mayores de 50 años, incluido el requisito de un permiso de salud para usar el transporte público.

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Un portavoz del Ministerio de Salud de Italia dijo que el país estaba «todavía en una etapa delicada» y que los recientes aumentos diarios en los casos seguían ejerciendo presión sobre las unidades de cuidados intensivos. Los científicos italianos tienden a estar de acuerdo en que es demasiado pronto para declarar que la situación es endémica, incluso si es hora de «comenzar a pensar en la nueva normalidad» para vivir con el virus, dijo Fabrizio Brigliasco, virólogo de la Universidad de Milán.

Este tipo de cautela es evidente entre una amplia gama de profesionales de la salud e investigadores de toda Europa, algunos de los cuales son El llamamiento de esta semana en el British Medical Journal Para una mejor coordinación en el abordaje de la epidemia. Argumentaron que aún existe una necesidad urgente de «reducir la infección para evitar sobrecargar los sistemas de salud y proteger la vida pública y la economía».. «

«Incluso bajo las suposiciones más optimistas, permitir que Omicron opere sin restricciones podría tener consecuencias desastrosas», escribieron.

En Inglaterra, las hospitalizaciones siguen siendo muy altas en algunas áreas, Especialmente en el noresteLas enfermedades entre los trabajadores de la salud continúan ejerciendo presión sobre el sistema.

Saffron Cordery, vicepresidente ejecutivo de Providers for the NHS, una organización de membresía para Health Staff England, dijo que Inglaterra necesitaba adoptar un «enfoque considerado y administrado» para la pandemia, «mientras consideraba cómo sería nuestra nueva normalidad».

Pero, agregó, está claro que el país ha comenzado a desarrollar un estilo de vida a través de varias oleadas del virus. Con la incertidumbre aún por delante, dijo que sería un error pensar en este momento como un punto de inflexión.

Ella explicó: «En lugar de correr en una línea recta de 100 metros hasta la línea de meta en Covid, se trata de correr una carrera larga a través de diferentes tipos de terreno antes de llegar a ese destino».

Isabel Povoledo Contribuyó a informar desde Roma, cristobal f schwitz de Berlín y Aurelien Briden de París. Raphael Minder También contribuyó a la elaboración de informes.

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