La tribu indígena más grande de Estados Unidos se opone a depositar restos humanos en la luna – diario

WASHINGTON: Estados Unidos lanzará pronto su primera nave espacial para intentar un aterrizaje suave en la luna desde la era Apolo, en una colaboración histórica con el sector privado, pero no todos están celebrando.

La Nación Navajo, la tribu indígena más grande de Estados Unidos, ha expresado su preocupación por la presencia de restos humanos cremados en el módulo de aterrizaje, calificando la misión como una «profanación» de la luna porque ocupa un lugar sagrado en su cultura.

El 8 de enero, el módulo de aterrizaje Peregrine de Astrobotic, con sede en Pittsburgh, está programado para abordar un cohete gigante Vulcan Centaur de United Launch Alliance para su vuelo inaugural bajo una asociación comercial con la NASA destinada a ahorrar dinero a la agencia espacial estadounidense. Los instrumentos científicos de Peregrine buscarán radiación en la superficie lunar, ayudando a la NASA a prepararse mejor para las misiones tripuladas que llegarán allí a finales de esta década bajo el programa Artemis.

Pero el manifiesto del robot caja incluye cargas útiles de dos compañías, Elysium Space y Celestis, que contendrán restos cremados y ADN para permanecer en la Luna, dentro del módulo de aterrizaje, para siempre.

Si bien Elysium no proporcionó detalles, Celestis tiene 69 “participantes”, incluido el fallecido creador de Star Trek Gene Roddenberry, el autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke y un perro llamado Indica-Noodle Fabiano.

El precio para los clientes comienza en $12,995, según el sitio web de la compañía.

En una carta del 21 de diciembre a funcionarios de la NASA y del Departamento de Transporte, el presidente de la Nación Navajo, Poe Negrin, expresó “nuestra profunda preocupación y profunda decepción con respecto a un asunto de suma importancia” y pidió a la NASA que pospusiera el lanzamiento.

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«La luna ocupa un lugar sagrado en muchas culturas indígenas, incluida la nuestra», escribió Nygren.

“Depositar restos humanos y otros materiales, que en cualquier otro lugar serían considerados basura, en la superficie de la luna es una profanación de este espacio sagrado”.

Sin control de cargas

Nygren añadió que la situación recuerda a la misión Lunar Prospector de la NASA en 1998, que intencionalmente estrelló una sonda contra la superficie de la luna. A bordo se encontraban los restos del famoso geólogo Eugene Shoemaker.

Entonces los navajos también expresaron sus objeciones. La NASA se disculpó y se comprometió a consultar a los nativos americanos en el futuro, según un informe contemporáneo en The Spokesman-Review of Spokane.

Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración de la NASA, dijo que un equipo intergubernamental había organizado una reunión con la tribu Navajo, pero agregó que la agencia no tenía control sobre las cargas útiles de su socio privado.

«Nos tomamos muy en serio las preocupaciones expresadas por la Nación Navajo y creemos que continuaremos esta conversación», dijo Kearns a los periodistas.

Celestis se mostró menos conciliadora.

«Respetamos el derecho de todas las culturas a participar en prácticas religiosas, pero ninguna cultura o religión en particular debería ejercer poder de veto sobre misiones espaciales basadas en principios religiosos», dijo la compañía.

Negó que la misión «profanara la Luna» y subrayó que los materiales permanecerían a bordo del módulo de aterrizaje en lugar de depositarse en la superficie. Las crecientes asociaciones privadas de la NASA podrían conducir a «cambios en la forma en que vemos esto» o al establecimiento de estándares industriales, dijo Kearns.

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Publicado en Al-Fajr, 6 de enero, 2024

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