Lo que necesita saber sobre la variante Omicron del coronavirus ahora ha llegado a Canadá

Paola Loregio, The Canadian Press

Publicado martes, 30 de noviembre de 2021 12:42 p.m. EST

Última actualización martes 30 de noviembre de 2021 a las 01:06 p.m. EST

Los dos primeros casos de Canadá del alarmante Omicron COVID-19 se confirmaron el domingo en Ottawa. La variante, que puede ser más transmisible, se identificó por primera vez en Sudáfrica, donde coincidió con el reciente aumento de casos de COVID-19, pero no está claro dónde apareció por primera vez. Esto es lo que sabemos hasta ahora:

¿Qué es Omicron?

Omicron es un nuevo tipo de COVID-19 que la Organización Mundial de la Salud clasificó la semana pasada como una «variante preocupante». La agencia de salud de las Naciones Unidas también dio su nombre variante, después de un sistema de clasificación basado en el alfabeto griego.

La Organización Mundial de la Salud dijo que la variante tiene «una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes», y la evidencia preliminar sugiere que aumenta el riesgo de reinfección.

La principal funcionaria de salud pública de Canadá, la Dra. Theresa Tam, dijo el viernes que algunas de las mutaciones que se han descubierto muestran un mayor potencial de transmisión y pueden reducir la inmunidad natural, así como la inmunidad proporcionada por las vacunas.

¿Dónde lo encontraste?

Fuera de Sudáfrica, se han confirmado casos de Omicron en un número creciente de países. CanadáLos Países Bajos, Israel, Australia, Alemania, Bélgica, el Reino Unido y Hong Kong se encuentran entre los casos que informaron.

España confirmó este lunes su primer caso, de un viajero que llegó desde Sudáfrica.

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Mientras tanto, las autoridades sanitarias portuguesas han identificado 13 casos de omicron en órganos Uno de los mejores clubes de fútbol., e investigan la posible transmisión local de la variante. Este será el primer caso notificado de transmisión local fuera de Sudáfrica.

Las autoridades sanitarias holandesas dijeron el martes que la alternativa Omicron Ya estaba en Holanda Cuando Sudáfrica notificó a la Organización Mundial de la Salud la semana pasada. Dijeron que la variante se descubrió en muestras que datan del 19 y 23 de noviembre.

Los dos primeros casos en Canadá, confirmados en Ottawa, son de personas que habían regresado recientemente de Nigeria. Se confirmaron dos casos más en Ottawa el lunes por la noche y se están investigando otros dos posibles casos en el área de Hamilton. El director médico de Ontario dijo el lunes que no sería sorprendente ver más casos, y agregó que la provincia está secuenciando todas las pruebas COVID-19 positivas elegibles para ayudar a descubrir la variante.

Las unidades de salud pública de Ontario también están ofreciendo pruebas a 375 personas que han regresado recientemente de países que Canadá considera que tienen un alto riesgo de contraer la variante.

Mientras tanto, Quebec confirmó su primer caso de Omicron el lunes.

¿Qué está haciendo Canadá?

Canadá anunció la semana pasada que ya no permitiría visitantes de Sudáfrica en un esfuerzo por frenar la propagación de la variante Omicron.

La prohibición se aplica a los ciudadanos extranjeros que hayan estado en siete países incluidos en la lista en los últimos 14 días, incluidos Sudáfrica, Mozambique, Botswana, Zimbabwe, Lesotho, Namibia y Eswatini. Nigeria, donde se han confirmado varios casos canadienses, no está en la lista.

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Los viajeros que hayan transitado por los países enumerados y que ya se encuentren en Canadá deben ponerse en cuarentena y someterse a una prueba de COVID-19.

Ottawa también ha emitido una advertencia que desalienta los viajes no esenciales a Sudáfrica y países vecinos. El gobierno federal dijo que impondría restricciones fronterizas adicionales si fuera necesario.

El primer ministro Justin Trudeau dijo el martes que Canadá está monitoreando de cerca la situación de Omicron. «Puede que tengamos que hacer más y lo analizaremos con mucho cuidado», dijo.

Los partidos de oposición y algunos líderes provinciales están presionando a Ottawa para que promulgue estrictas medidas fronterizas para mantener a Omicron fuera del país. El director médico de Ontario dijo que la provincia quiere evaluar a todos los viajeros que regresan, sin importar de dónde vengan.

¿Qué están haciendo otros países?

Varios otros países también han promulgado prohibiciones de viaje centradas en Sudáfrica, así como medidas de detección más estrictas.

Estados Unidos prohibió los viajes desde Sudáfrica y varios otros países de la región a partir del lunes. Otros países, incluidos Nueva Zelanda, Israel y la Unión Europea, han impuesto restricciones o prohibiciones a los viajes desde la región.

El lunes, Japón anunció la suspensión de la entrada para todos los visitantes extranjeros.

Los viajeros que lleguen desde Canadá y varios otros países deberán mostrar una prueba COVID-19 negativa y una cuarentena de 10 días si van a Suiza; se espera que las nuevas medidas entren en vigencia el miércoles en respuesta a los casos de Omicron en esos países. El gobierno suizo ya había impuesto tales requisitos a los viajeros de Bélgica, Hong Kong e Israel, y prohibió todos los vuelos desde Sudáfrica.

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Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud instó a los países a evitar el uso de restricciones de viaje, diciendo que «suponen una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia».

¿Qué tan efectivas son las vacunas COVID-19 contra omicron?

Aún no está claro, pero los fabricantes de vacunas lo están investigando.

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