Los astrónomos descubren cuántos objetos interestelares podrían visitar nuestro sistema solar

Los astrónomos han descubierto cuántos objetos interestelares pueden visitar nuestro sistema solar, en un estudio reciente.

La investigación de la Universidad de Cornell muestra que los objetos interestelares (ISO) que pasan a través del sistema solar pueden observarse directamente con telescopios terrestres y es probable que sean explorados a corta distancia por naves espaciales.

El objetivo del estudio era encontrar ISO adicionales, y la planificación de misiones para interceptar o reunirse con estos cuerpos se beneficiaría enormemente del conocimiento de sus posibles órbitas y tasas de llegada.

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La viabilidad de acceder a los objetos interestelares que atraviesan el Sistema Solar ha sido evaluada mediante misiones específicas de los objetos interestelares 1I / ‘Oumuamua y 2I / Borisov, los primeros objetos interestelares (ISO) descubiertos que atraviesan el Sistema Solar.

Las observaciones realizadas con el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA y otros muestran que el objeto se mueve más rápido de lo esperado cuando sale del sistema solar.

Los investigadores plantean la hipótesis de que la ventilación de materiales de su superficie debido al calentamiento solar es responsable de este comportamiento. Esta liberación de gas se puede ver en la impresión de este artista como una nube sutil que se expulsa del lado de un objeto que mira hacia el sol. Debido a que las emisiones de gas son típicas de los cometas, el equipo cree que la clasificación anterior de Oumuamua como un asteroide interestelar debería corregirse.

Estas misiones son posibles con naves espaciales más masivas (100 kg o más) utilizando cohetes y tecnologías existentes, ya sea si pueden iniciarse cerca del paso del perigeo, por ejemplo, con una misión Comet Interceptor o utilizando una combinación de vuelo planetario y Oberth. maniobras solares (los cohetes se aceleran a gran velocidad cerca del sol) para superar el ISO a medida que se retiran del sol.

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Marshall Eupanx, autor principal del estudio, dijo: “[J]Pero al demostrar su existencia ha tenido un impacto profundo, creando un campo de estudio casi de la nada (un área que las autoridades de financiación apenas están comenzando a reconocer).

“Los objetos interestelares nos brindan la oportunidad de estudiar y, en el futuro, tocar objetos externos décadas antes de que las primeras misiones sean posibles incluso a las estrellas más cercanas, como Proxima Centauri”, agregó.

Según el estudio, dirigido por investigadores de la Iniciativa de Estudios Interestelares (i4is), aproximadamente siete ISO ingresan a nuestro sistema solar cada año y siguen órbitas predecibles mientras visitan la Tierra.

El estudio de Oumuamua de octubre de 2017 no fue solo un objeto que se formó en otro sistema estelar, sino que su llegada y descubrimiento implicó la existencia de una gran cantidad de estos objetos.

El descubrimiento de 2I / Borisov en 2019 confirmó que los ISO ingresan a nuestro sistema solar de forma regular.

Los levantamientos de asteroides pueden tener un límite de racha, que es un límite para aceptar objetos pequeños que se mueven rápidamente, con el fin de reducir la confusión con los satélites terrestres.

Es probable que los objetos interestelares estén muy lejos del Sistema Solar en tiempo y espacio; Su exploración directa restringirá la composición y la historia de los objetos pequeños y los colocará dentro del ensamblaje dinámico y la evolución química de la galaxia. Las velocidades de muchos de estos objetos en el sistema solar harán que la detección y exploración por naves espaciales sea difícil, pero no imposible con la tecnología actual y futura.

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Si el número de estimaciones de intensidad basadas en la detección de 1I / Oumuamua es aproximadamente correcto, entonces debe haber varios cuerpos interestelares de tipo 1I en el sistema solar en un momento dado.

Incluso un vuelo ISO rápido que atraviese el sistema solar sería muy gratificante científicamente, especialmente si el objeto pudiera someterse a un análisis de firma de impacto.

Desafortunadamente, los cometas interestelares de tipo 2I parecen ser mucho más raros, tienen una excentricidad mucho menor y es probable que aparezcan una vez por década.

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