Los científicos canadienses que participan en el telescopio espacial James Webb dicen que es un sueño hecho realidad


Virginie Ann, Prensa canadiense

Publicado sábado 25 de diciembre de 2021 5:08 p.m. ET

MONTREAL – Mientras el mundo se dirige la mañana de Navidad para ver el despegue del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, los científicos canadienses que jugaron un papel crucial en su creación estaban emocionados.

La cooperación entre las agencias espaciales europeas y canadienses se elevó desde la Guayana Francesa en la costa noreste de América del Sur el sábado, a bordo de un cohete europeo Ariane en el cielo de la mañana de Navidad.

Ver el lanzamiento en persona fue el mejor regalo de Navidad que esperaba, dijo Rene Doyon, investigador principal del telescopio. Los requisitos de COVID-19 significaron que la mayoría de los científicos canadienses que trabajaron en el proyecto tuvieron que quedarse en casa.

«Fue un momento conmovedor y absolutamente increíble después de 20 años de trabajar en el proyecto», dijo Doyon en una entrevista el sábado.

«Nunca imaginé que esto hubiera sucedido en Navidad. Fue un momento tan bueno para Canadá».

Natalie Ollette, científica de divulgación de Webb en la Universidad de Montreal, estaba con su familia observando el tan esperado lanzamiento en Montreal.

«Ver el telescopio salir de la Tierra, qué alegría navideña», dijo Ouellette.

«Lloré. Grabamos un video para celebrar este momento. El lanzamiento fue perfecto».

El telescopio buscará detalles sin precedentes sobre las primeras galaxias creadas después del Big Bang y sobre la evolución de planetas potencialmente aptos para la vida fuera de nuestro sistema solar.

Para Lisa Campbell, directora de la Agencia Espacial Canadiense, el lanzamiento fue la culminación de un sueño de 30 años.

READ  COVID-19: BC es testigo de la primera muerte conocida de una enfermera por enfermedad

«Qué día tan extraordinario», dijo Campbell.

«Es el observatorio espacial más poderoso jamás construido».

Dijo que Canadá ha estado trabajando en el telescopio espacial James Webb casi desde el principio y será uno de los primeros países en estudiar sus descubrimientos.

«Es un nuevo paso en astronomía, en la comprensión del universo y nuestro lugar en él», dijo Campbell.

«Estos descubrimientos científicos serán posibles gracias a la experiencia de Canadá en astronomía».

Al menos la mitad de los 600 científicos de la Sociedad Astronómica Canadiense participaron en el telescopio y decenas de ingenieros forman parte de su equipo de diseño.

Ouellette señaló que el trabajo de Webb aún está en su infancia.

Dijo que la mayoría de la gente está familiarizada con el telescopio espacial Hubble, que se lanzó en 1990, pero está previsto que Webb sea 100 veces más potente.

«A menudo hablamos de Webb como el sucesor de Hubble», explicó.

«Webb es mucho más grande, captará objetos más distantes con poca luz y buscará más en la historia del universo».

El telescopio de $ 10 mil millones comenzó a apresurarse hacia su destino 1,6 millones de kilómetros, o más de cuatro veces más lejos que la luna, el sábado. Tomará otro mes y cinco meses llegar allí antes de que los ojos infrarrojos estén listos para comenzar a escanear el universo.

La clave para este trabajo será el sensor de guía de precisión, que ayuda a orientar el telescopio, y el generador de imágenes de infrarrojo cercano y el espectrómetro de hendidura, que ayuda a analizar la luz que detecta.

Ambos están diseñados y fabricados en Canadá.

READ  ¿Resistir la segunda dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer en Moderna? No hay una buena razón, dicen los expertos.

«Somos los ojos del telescopio, ojos canadienses que permiten todas las observaciones», dijo Ouellette. «Canadá nunca ha estado involucrado a este nivel en este tipo de proyecto».

El ministro de Innovación, François-Philippe Champagne, emitió un comunicado felicitando a la experiencia canadiense, diciendo que las inversiones pasadas en tecnologías espaciales han hecho posible que el país sea «un socio activo en esta emocionante misión».

«Una vez más, el sector espacial canadiense está ampliando los límites de la ciencia y, lo que es más, la astronomía», dijo Champagne. «Webb es el proyecto de ciencia espacial más grande en los 60 años de historia del Programa Espacial Canadiense».

Para Daryl Haggard, profesor de física en la Universidad McGill en Montreal y co-investigador del Telescopio Espacial James Webb, el telescopio es una innegable fuente de orgullo.

«Estábamos mirando el video del lanzamiento, y mi esposo estaba sugiriendo que podía ver el logo de la NASA, así como la Agencia Espacial Canadiense, allí mismo en el cohete», dijo con voz entrecortada.

«Es tan bueno.»

Haggard dijo que espera que el proyecto ponga a Canadá en el mapa por su experiencia astronómica.

Por lo general, la gente se refiere a Canadaarm desde la CSA, pero este país hace mucho más que eso, dijo. Canadaram es un brazo robótico que ha apoyado las misiones del transbordador espacial de EE. UU. Durante casi 30 años desde 1981.

A cambio de la contribución de Canadá al telescopio, el país garantiza al menos el cinco por ciento del tiempo de observación del telescopio, una vez que los datos comiencen a llegar en unos seis meses.

READ  El vuelo de prueba de Boeing Starliner ha sido pospuesto

Esto permitirá a los científicos canadienses avanzar en sus estudios de exoplanetas y agujeros negros, entre otras cosas, dijo Campbell.

«Podremos ver los fenómenos en el origen de la creación y la historia de nuestro universo», dijo.

«A menudo nos preguntamos por qué estamos explorando el espacio, pero nos dirá mucho».

– Con archivos de The Associated Press

– Con archivos de Bob Weber en Edmonton

Este informe fue publicado por primera vez por The Canadian Press el 25 de diciembre de 2021.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *