Menopausia: ¿La terapia de reemplazo hormonal está relacionada con la depresión? Esto es lo que dice el estudio

Escrito por Ciara McCabe para Conversation

Un número cada vez mayor de mujeres recurre a la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para aliviar los síntomas dolorosos de la menopausia, incluidos los sofocos, la debilidad de la vejiga, la sequedad vaginal, el dolor en las articulaciones, la confusión mental, los trastornos del sueño, la ansiedad y la depresión.

Para muchas mujeres, la TRH puede ayudar a controlar los síntomas y reducir las interrupciones en la vida diaria.

Solo en los últimos cinco años se han duplicado las prescripciones mensuales de TRH en Inglaterra.

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Parte de este aumento se debe a la investigación en curso sobre los beneficios generalizados de la TRH y las campañas de concientización realizadas por profesionales de la menopausia y celebridades como Davina McCall.

A medida que continúa la investigación sobre la TRH, se entiende que las mujeres pueden preocuparse cuando ven estudios o titulares que muestran los daños potenciales del uso de la TRH. Tome un estudio danés reciente que mostró un vínculo entre el uso de TRH y la depresión.

Varios medios de comunicación que informaron sobre estos hallazgos inicialmente señalaron que la TRH «deprime a las mujeres». Pero aunque el estudio pudo haber identificado una asociación entre la TRH y la depresión, en realidad no mostró que tomar la TRH hiciera que las mujeres se deprimieran.

Entender los resultados

Este fue un estudio grande, que examinó a 825,238 mujeres que inicialmente tenían 45 años de edad y las siguió durante aproximadamente diez años.

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Los datos sobre qué tipo de TRH tomaron las mujeres y si posteriormente se les diagnosticó depresión estaban disponibles en los registros nacionales daneses.

El objetivo principal del estudio fue examinar si había un mayor riesgo de ser diagnosticado con depresión después de comenzar la TRH.

Los resultados mostraron que entre las mujeres que recibieron TRH localmente (como crema vaginal, pastilla o implante), no hubo un mayor riesgo de depresión.

De hecho, los investigadores encontraron que para las mujeres de 54 a 56 años, la TRH local se asoció con un menor riesgo de depresión.

Sin embargo, las mujeres que recibieron TRH sistémicamente (ya sea en forma de píldoras o a través de la piel con un parche) tenían más probabilidades de desarrollar depresión, especialmente entre las edades de 48 y 50 años, en comparación con las mujeres que no tomaron TRH.

Un diagnóstico de depresión también fue más probable en el año posterior al inicio del tratamiento, pero luego disminuyó con el tiempo.

¿Concluimos que la TRH aumenta el riesgo de depresión? En resumen, no, porque este fue un estudio observacional y los investigadores no tenían datos sobre los síntomas de las mujeres o las razones para comenzar la TRH.

Esto significa que no podemos descartar si algunas mujeres pueden haber experimentado depresión no diagnosticada antes de comenzar la TRH.

Las mujeres también pueden ser más propensas a desarrollar depresión en los años previos e inmediatamente posteriores a la menopausia. Esto podría explicar por qué las mujeres son más propensas a desarrollar depresión poco después de comenzar la TRH.

No se puede excluir que las mujeres que comenzaron a usar píldoras o parches de TRH lo hicieran debido a síntomas menopáusicos más severos. Esto puede explicar por qué es más probable que este grupo reciba un diagnóstico depresivo posterior.

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Del mismo modo, la TRH tópica generalmente solo se administra para los síntomas genitourinarios, como la sequedad vaginal, no para las mujeres con otros síntomas de la menopausia, como la depresión. Esto podría explicar por qué las mujeres en el grupo local de TRH generalmente tenían menos probabilidades de ser diagnosticadas con depresión.

De acuerdo con la evidencia y las recomendaciones actuales, la TRH aún debe ofrecerse a mujeres sanas durante la perimenopausia o la posmenopausia temprana con síntomas de moderados a graves, ya que los beneficios superan los riesgos en este grupo de edad.

También se recomienda la terapia cognitiva conductual para controlar la depresión durante la menopausia. Las mujeres con depresión mayor deben ser referidas para una evaluación formal de salud mental.

Reportar resultados

La información precisa de los estudios científicos es importante, ya que la cobertura y los titulares inexactos o engañosos pueden generar años de miedo y desconfianza.

Por ejemplo, el uso de la TRH se redujo hasta en un 80 por ciento en 2002 cuando un estudio relacionó la TRH con el cáncer de mama y las enfermedades del corazón.

Aunque este estudio ahora se considera defectuoso, y otros estudios desde entonces han demostrado que la TRH es realmente beneficiosa para la salud metabólica y cardíaca de las mujeres, el miedo resultante a la cobertura de los medios dejó un legado de ansiedad y confusión que continúa en torno a la TRH en la actualidad.

Los medios que sugirieron erróneamente que la TRH causa depresión en su cobertura inicial del estudio pueden haber desanimado inadvertidamente a algunas mujeres de usar la TRH, lo que significa que pueden perderse sus beneficios.

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Por eso es importante señalar que el estudio no demostró que la TRH provoque depresión.

De hecho, algunos estudios han demostrado que la TRH puede mejorar o prevenir los síntomas de depresión en mujeres durante la menopausia. Se necesitan estudios más amplios en el futuro para confirmar estos beneficios potenciales de la TRH para la depresión.

(El autor es profesor de neurociencia, psicofarmacología y salud mental en la Universidad de Reading).

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