Mientras Rusia reclama la victoria en Mariupol, los observadores dicen que Putin no se detendrá allí.

Durante dos semanas, mientras caían bombas y artillería sobre el puerto ucraniano sitiado de Mariupol, Natalia Karabuga se acurrucó en un sótano con sus dos hijas y otras 100 personas.

Todo lo que podían hacer era sentarse y escuchar mientras sus vecindarios eran destruidos bajo un bombardeo casi constante.

Algunos de los que se refugiaron en Khrapoga sostenían palas en caso de que todo el edificio se derrumbara y tuvieran que sacar a la gente frenéticamente.

No había calor. Sin electricidad. No hay agua.

Cuando Khraboga y otros se vieron obligados a salir de la tierra para tratar de encontrar agua, vio una ciudad en ruinas rodeada de muerte.

«Todo estaba quemado… había cuerpos por todas partes», dijo la mujer de 42 años a CBC News en Riga, Letonia, donde llegó a principios de este mes después de un angustioso viaje de 11 días fuera de Ucrania.

Natalia Karaboga, de 42 años, vive temporalmente en Riga, Letonia, después de huir de Mariupol. Según cifras oficiales, Letonia ha acogido a más de 22.000 refugiados ucranianos. (Bryer Stewart/CBC)

Khrapoga habló el jueves, pocas horas después de que el presidente ruso, Vladimir Putin, elogiara a su ministro de Defensa, Sergei Shoigu, en la televisión estatal por una operación militar exitosa, diciendo que Mariupol había sido «liberada».

En respuesta, Khraboga dijo: «Esto es tiranía». «¿Por qué lo felicita? No queda nada».

Destruye Mariupol

La ciudad de Mariupol, con una población de 400.000 habitantes y ubicada en el Mar de Azov, tiene una importancia estratégica. El bombardeo de semanas de duración fue devastador y mató a miles.

Las imágenes en las redes sociales muestran banderas rusas, así como la República Popular de Donetsk proclamada unilateralmente, izadas en la ciudad, mientras que otras muestran a combatientes chechenos aliados de Rusia celebrando frente a los escombros.

Natalia Karabuga y sus hijos se escondieron durante dos semanas en el sótano de este edificio durante el intenso bombardeo en Mariupol. (Proporcionado por Natalia Khraboga)

Después de semanas de pérdidas crecientes y un progreso lento en la toma del territorio ucraniano, Rusia está ansiosa por declarar su victoria militar. Ahora, con sus fuerzas sitiando Mariupol, se habla cada vez más del objetivo de Rusia de capturar la costa sur de Ucrania para crear un puente terrestre hacia Crimea.

Crimea, de la que Rusia se apoderó en 2014, está unida al país por un puente sobre el estrecho de Kerch. Si Rusia toma el control de la costa ucraniana, Crimea quedará vinculada a los territorios ocupados por las fuerzas respaldadas por Rusia en el este de Ucrania.

El presidente ruso, Vladimir Putin, se reunió con el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, en Moscú el jueves. (Boletín del Kremlin vía Reuters)

Así lo confirmó el viernes el comandante del Distrito Militar Central de Rusia, Rustam Minikaev. Citas de Minnekaev en medios gubernamentales Al decir que uno de los objetivos de Rusia es establecer un control completo sobre Donbass y el sur de Ucrania para crear un corredor terrestre hacia Crimea.

No solo le daría a Rusia influencia sobre la economía ucraniana, dijo Minkayev, sino que también brindaría una oportunidad para que los militares obtengan acceso a la región disidente de Transnistria en Moldavia. Minkayev dijo que los hablantes de ruso están siendo reprimidos.

Sus comentarios se produjeron en una reunión de defensa rusa luego de una declaración hecha por un diputado en la Duma estatal rusa. El jueves, Oleg Morozov dijo a la televisión estatal que la operación rusa en Mariupol había logrado «un objetivo largamente esperado». Ahora el puerto ha sido liberado, dijo, y habrá una ruta terrestre a Crimea.

Reloj | Putin afirma que Mariupol ha sido «liberada», mientras que los ucranianos siguen luchando:

Putin afirma que Mariupol es un ‘liberador’ y los civiles ucranianos se están entrenando para el conflicto

El presidente ruso, Vladimir Putin, ha declarado que la ciudad de Mariupol, en el sur de Ucrania, está «liberada» por sus fuerzas, a pesar de haber ordenado el sitio de una fábrica de acero cercana «para que ninguna mosca la atraviese». En otras partes de Ucrania, los civiles se están preparando para entrenarse para luchar contra las fuerzas rusas. 2:46

‘Repúblicas amigas de Rusia’

En el periódico estatal Moskovsky Komsomolets, el columnista Mikhail Rostovsky predijo lo que podría suceder a continuación, diciendo que el sur de Ucrania podría ser «cortado con referéndums» para crear un «cinturón de repúblicas populares amigas de Moscú».

Las Repúblicas Populares de Donetsk y Lugansk se crearon en 2014 cuando las fuerzas respaldadas por Rusia capturaron gran parte del este de Ucrania y ayudaron a instalar administraciones locales. Ningún país del mundo, a excepción de Rusia, reconoce estos territorios como estados independientes.

Desde entonces, cientos de miles de residentes de esas regiones han recibido pasaportes rusos.

Partes de Mariupol vieron intensos combates entre las fuerzas ucranianas y las milicias respaldadas por Rusia en 2014. Ucrania perdió brevemente el control de la ciudad, antes de retomarla.

La ciudad alberga algunas de las plantas metalúrgicas más grandes de Ucrania, incluidas las acerías de Azovstal, donde Ucrania dice que varios cientos de combatientes, junto con hasta 1.000 civiles, están sitiados y asediados por las fuerzas rusas.

En una reunión televisada el jueves, Putin ordenó a su ministro de defensa que «cancele» un plan para asaltar la enorme fábrica y su laberinto de grandes túneles, porque pondría innecesariamente en peligro la vida del ejército.

En su lugar, dijo, el área debe ser sellada, para que ni siquiera una mosca pueda salir.

Pavel Luzhin, un analista político con sede en San Petersburgo, dice que los mensajes de Putin estaban destinados a una audiencia tanto internacional como nacional. Él cree que Putin estaba tratando de convencer a la gente de que no era «un loco despiadado», sino que también tenía el control.

Los residentes locales se encuentran cerca de los especialistas en gestión de emergencias, que retiran los cuerpos de los muertos durante el conflicto en la ciudad portuaria de Mariupol, en el sur de Ucrania. (Alexander Ermoshenko/Reuters)

Lusin dice que no puede comenzar a especular sobre la mente de Putin, ya que no es un «psicoterapeuta». Pero él cree que, a corto plazo, Rusia necesita crear algún tipo de estabilidad, porque sus fuerzas militares están agotadas y, para mediados de mayo, los soldados deberán rotar.

Se negó a hablar sobre la necesidad de Rusia de asegurar algún tipo de victoria militar para el 9 de mayo, cuando el país celebra su Día de la Victoria anual, que marca los logros del ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Se planeó un desfile de 11.000 militares.

Lusin dice que no hay necesidad de un progreso concreto en Ucrania porque el Kremlin, que esencialmente ha eliminado a todos los medios independientes dentro de Rusia, controla la narrativa y puede cambiar la situación de la forma que le plazca.

vida de refugiados

Natalia Karaboga dice que como hablante de ruso en Mariupol, nunca se ha sentido perseguida por los ucranianos, una afirmación que el Kremlin repite con frecuencia.

Admite que no es analista política, pero cree que Rusia todavía está muy por detrás.

Mientras hablaba con CBC, Karaboga estaba claramente traumatizada y le costaba pensar a dónde iría su familia a continuación.

El edificio de apartamentos de cinco pisos en el que vivía fue destruido. La entrada se derrumbó y luego todo el edificio se incendió.

Natalia Karabuga, centro de la foto, vive en Mariupol con su esposo, Yevgeny, a la izquierda, y sus dos hijas, Polina y Daria. (Proporcionado por Natalia Khraboga)

Piensa en su vecindario, donde los niños solían caminar a la escuela y jugar en patios llenos de flores.

«[The Russians] Ella dijo: «Simplemente entré y exploté todo y lo tiré a la basura. ¿Cómo voy a volver a llegar allí?»

Lusin dice que está desconsolado por lo que está sucediendo en Ucrania y admite que tiene fuertes lazos familiares allí.

Su abuelo nació en Lviv, Ucrania, pero su familia fue trasladada a la fuerza a Perm, Rusia, cuando tenía 11 años porque algunos de sus parientes estaban involucrados en ejército rebelde ucraniano (UPA) en la década de 1940. La UPA era una organización paramilitar y nacionalista que luchó principalmente contra las fuerzas soviéticas y polacas durante la Segunda Guerra Mundial y, en ocasiones, se alió con los nazis.

Algunos de los familiares de Lusine fueron enviados a campos de trabajo.

Se teme que la guerra en Ucrania dure años, con periodos de intensos combates y relativa calma.

Putin podría decir que su objetivo es eliminar a los nazis ucranianos, pero Luzhin cree que quiere toda Ucrania, cueste lo que cueste.

“El Kremlin actualmente tomará el desierto, una ciudad en ruinas [Mariupol]“El plan es el mismo que en 2014: un objetivo político para destruir el estado ucraniano”, dijo.

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