Neptuno y Urano muestran colores reales: los planetas vecinos no son tan diferentes

En un nuevo descubrimiento, los investigadores han descubierto que los verdaderos colores de Neptuno y Urano son muy similares y no tan diferentes como se pensaba anteriormente.

La misión Voyager 2 de la NASA, que sobrevoló Urano en 1986 y Neptuno en 1989, capturó las primeras imágenes detalladas de dos gigantes de hielo en nuestro sistema solar. La Voyager 2 es la única nave espacial que vuela cerca de ambos planetas.

En la imagen capturada, Urano tenía un color cian pálido y Neptuno se veía en un impresionante color azul oscuro. La Voyager 2 tomó imágenes de cada planeta en colores separados y los investigadores combinaron las imágenes monocromáticas para crear composiciones. Mientras tanto, las imágenes de Neptuno han sido mejoradas para mostrar nubes blancas y vientos en la atmósfera del planeta.

Hablando de la investigación, el primer autor del estudio en la Universidad de Oxford, el profesor Patrick Irwin, dijo: «Urano todavía es bastante insulso y aburrido, pero Neptuno también parece bastante aburrido cuando se reconstruye todo su color verdadero».

«La representación más precisa de los planetas»

Desde hace tiempo se sabe que el color de los gigantes de hielo es el resultado de la gran cantidad de metano en la atmósfera del planeta. Se sabe que el metano absorbe la luz verde y roja. Anteriormente, en una investigación de Irwin y sus colegas se había sugerido que Neptuno era ligeramente más azul en comparación con Urano porque los aerosoles en una capa de su atmósfera eran más transparentes.

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Sin embargo, las imágenes de los planetas, creadas a partir de datos recopilados durante los sobrevuelos de la nave espacial Voyager 2 de la NASA en la década de 1980, han creado una idea errónea sobre los verdaderos colores de los planetas. En esas imágenes, Neptuno aparece en azul oscuro, ya que se ha mejorado el contraste de las imágenes para resaltar sus rasgos tenues.

«Aunque las conocidas imágenes de Urano tomadas por la Voyager 2 se publicaron en una forma más cercana al color 'verdadero', las imágenes de Neptuno en realidad fueron estiradas y realzadas, y por lo tanto se volvieron azules artificialmente. Aunque el color artificialmente saturado era conocido en y con «entre los científicos planetarios – y se han publicado imágenes con leyendas que lo explican – esta distinción se ha perdido con el tiempo. Aplicando nuestro modelo a los datos originales, hemos podido reconstruir la representación más precisa hasta la fecha del color de Neptuno y Urano». Dijo el profesor Irwin.

(Con aportes de agencias)

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