Parker Solar Probe de la NASA es la primera nave espacial en entrar en la atmósfera del sol

La sonda solar Parker de la NASA ha sobrevivido a un viaje de tres años y a un entorno de casi dos millones de grados Fahrenheit para hacer lo que antes se pensaba imposible: entrar en la atmósfera del Sol.

La sonda solar Parker se lanzó en 2018. Ahora ha dado la vuelta al Sol más de ocho veces y «tocó» el Sol por primera vez cuando entró aura – Baja densidad y alta temperatura en la atmósfera superior del Sol – en abril de 2021, según datos publicados en Cartas de revisión física martes.

La misión de la sonda era aprender más sobre el viento solar, que consiste en corrientes de partículas que impactan la Tierra, así como en zigzags magnéticos llamados rebotes y la temperatura de la superficie del Sol.

El logro fue un resultado tremendo cooperación Entre la NASA, la Universidad de Harvard y el Centro Smithsonian de Astrofísica. El Centro de Astrofísica construyó la Copa de la Sonda Solar, una parte a bordo de la nave espacial que recolecta partículas de muestra de la atmósfera del Sol para confirmar su entrada formal en la corona.

Thomas Zurbuchen, director asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington, dijo en un informe: Comunicado de prensa de la NASA. «Este logro no solo nos proporciona conocimientos más profundos sobre la evolución de nuestro sol y sus efectos en nuestro sistema solar, sino que todo lo que aprendemos sobre nuestra estrella también nos enseña más sobre las estrellas en el resto del universo».

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Durante sus viajes al Sol, la sonda descubrió que los rebotes del viento solar se volvían más frecuentes cerca del Sol. Pero los investigadores no sabían cómo se formaron estos procesos de cambio. Una vez en la corona solar, los investigadores descubrieron que era probable que se formaran procesos de conmutación en trayectorias magnéticas cerca de la superficie del sol, pero aún se desconoce cómo se formaron.

Los investigadores también esperan aprender más sobre cómo y dónde se forma el viento solar. En las publicaciones del martes, los investigadores plantean la hipótesis de que se pueden formar partes del viento solar en los canales magnéticos del sol.

Si se responden estas preguntas, los investigadores pueden comprender por qué la corona es millones de grados más caliente que la superficie del Sol.

«Mi instinto es que, a medida que profundicemos en la misión y nos acerquemos menos al Sol, aprenderemos más sobre cómo los canales magnéticos se relacionan con la conmutación», dijo Stuart Bell, profesor de la Universidad de California en Berkeley. . «Y esperamos resolver la cuestión de qué proceso los hace».

La sonda también encontró que la superficie de la corona no es lisa, como algunos investigadores esperaban originalmente. Cuando la sonda se acercó a la atmósfera del Sol, entró y salió varias veces, lo que llevó a los investigadores a concluir que tenía «crestas y valles superficiales».

Justin Kasper, autor principal y director adjunto de tecnología de BWX Technologies, Inc. Y un profesor de la Universidad de Michigan, los estudios de la heliosfera son «un área realmente importante en la que entrar porque creemos que se pueden poner en acción todo tipo de física». «Y ahora estamos entrando en esa área y, con suerte, estamos comenzando a ver algo de esta física y comportamiento».

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A continuación, la sonda solar se acercará en espiral al sol y, con suerte, alcanzará una distancia de unos 4 millones de millas de la superficie. La sonda regresará a la atmósfera en enero de 2022.

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