Polio: cuando las vacunas y el resurgimiento eran igual de horribles

Cincinnati (AFP) – La pandemia de COVID-19 y la distribución de vacunas que la evitarán ha resucitado dolorosos recuerdos de los estadounidenses que vivieron antes cuando un virus que durante mucho tiempo parecía plagar el país barrió el país.

Cincinnati (AFP) – La pandemia de COVID-19 y la distribución de vacunas que la evitarán ha traído recuerdos dolorosos de estadounidenses que vivieron antes cuando el país arrasó con un virus que, durante tanto tiempo, parecía no tener cura ni forma de curar. Prevenirlo.

Eran niños en ese momento. Tenían amigos o compañeros de clase que quedaban atados a una silla de ruedas o tiraban de sus piernas con aparatos ortopédicos. Algunos fueron a hospitales para usar los pulmones de hierro que necesitaban para respirar. Algunos no regresaron a casa.

Ahora son viejos. Una vez más, se encuentran en uno de los grupos de edad más afectados, al igual que cuando eran niños en la era de la poliomielitis. Comparten sus recuerdos con los jóvenes de hoy como una lección de esperanza para salir de COVID-19.

Clyde Wenis, un profesor jubilado de la Universidad de Vermont que participa activamente en un programa de tutoría, le contó recientemente a Ferris Gero, de 13 años, sobre su historial de polio durante su llamada semanal en Zoom. Señaló que las familias y las escuelas se quedaron con las monedas para contribuir a “March of Dimes” para financiar los esfuerzos contra la poliomielitis, y la nación celebró el éxito de las pruebas de vacunas.

“Una vez que salió la vacuna, todos se apresuraron a usarla y la obtuvieron de inmediato”, dice Wigness, de 84 años, residente de Harlan, Iowa. “Todo el mundo se unió al carro, y básicamente fue aniquilado en los Estados Unidos”.

A fines de la década de 1940 y principios de la de 1950, antes de que las vacunas estuvieran disponibles, los brotes de poliomielitis causaron más de 15.000 casos de parálisis Cada año, las muertes en los Estados Unidos alcanzaron un máximo de 3,145 en 1952. El brote provocó cuarentenas y restricciones de viaje. Poco después de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, el número de casos y muertes en los Estados Unidos se redujo a cientos al año, luego a decenas en la década de 1960. En 1979 se erradicó la poliomielitis en los Estados Unidos.

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Guaniko Kocchi, directora del Instituto para la crianza de los hijos de la Universidad de Adelphi, dice: “Nos adaptamos y nuestros hijos tendrán habilidades, fortalezas y resiliencia que nosotros no teníamos”.

Si bien los niños de hoy han aprendido a quedarse en casa e ir a la escuela de forma remota, usar máscaras cuando van a cualquier lugar y usar desinfectante de manos con frecuencia, muchos de sus abuelos recuerdan los veranos de la infancia dominados por la preocupación por el virus en el aire, que también se propaga a través de las heces. Algunos padres han prohibido a sus hijos la entrada a las piscinas públicas y los patios de recreo del vecindario y han evitado las grandes reuniones.

“La polio era algo que mis padres temían mucho”, dice el gobernador de Ohio, Mike DeWine, ahora de 74 años. “Mi papá era un gran fanático del béisbol, pero tenía mucho cuidado de no llevarme a grandes multitudes … En el partido de los Cardinals.

Recientemente apareció una foto de un periódico de 1955 que muestra que DeWine se convirtió en uno de los primeros estudiantes de segundo grado en Yellow Springs, Ohio, en recibir una vacuna. Su futura esposa, Fran Strowing, también fue compañera de clase ese día. Sesenta y seis años después, juntos han recibido las vacunas COVID-19.

DeWine, republicano, criticado Dentro del estado y su partido por su agresiva respuesta al brote de COVID-19. Pero él y el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, un republicano de Kentucky que venció Caso de poliomielitis infantil, y otros en ese momento recuerdan la importancia del desarrollo de vacunas y la difusión de las vacunas.

Martha Wilson, una estudiante de enfermería de 88 años en la Universidad de Indiana a principios de la década de 1950, recuerda el alivio a nivel nacional cuando se desarrolló la vacuna contra la polio después de años de trabajo. Ella cree que algunas personas hoy en día no aprecian “la rapidez con la que se vacunaron contra el COVID”. Ella no da por sentado el regreso al tipo de vida más segura que le permite planificar una gran reunión familiar el Día del Trabajo.

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La experiencia de Kochi fue diferente a la de la mayoría de los niños de la década de 1950. Su madre, una creyente en la medicina natural como los remedios a base de hierbas, no fue vacunada (Koshi fue vacunada cuando era adulta). Si bien su madre estaba fuera de lo común en ese momento, encajaba con los escépticos de la vacuna de hoy.

DeWine cree que la principal contradicción entre la década de 1960 y la actualidad, con tantos estadounidenses reacios a vacunarse, es que la polio estaba afectando a los niños y se estaba convirtiendo en la peor pesadilla de los padres.

“Sé que nuestros padres se sintieron aliviados cuando estábamos a punto de recibir una inyección”, recuerda Fran DeWine.

Su esposo comenzó recientemente Una serie de loterías por valor de 1 millón de dólares Aumentar la participación lenta en la vacunación COVID-19 entre los habitantes de Ohio. El presidente Joe Biden la semana pasada Declare un “mes de trabajo” Con incentivos como cerveza gratis y entradas deportivas para pagar las vacunas en Estados Unidos.

Wigness culpa a la política divisiva de hoy y los mensajes anti-ciencia que prevalecen en los programas de entrevistas y las redes sociales. Ferris, el adolescente que lo asesora, dice que ve críticas por el uso de máscaras y otras precauciones entre algunos de sus compañeros. El éxito de la erradicación de la poliomielitis, dice Ferris, “ciertamente significa que podemos vencer a COVID, pero depende totalmente de la gente”.

Martha Wilson, que ahora vive en Hot Springs Village, Arkansas, habló sobre la polio y el COVID-19 en una reciente llamada de Zoom con su nieta, Hannah Wilson, de 28 años, de un suburbio de Nueva York. Y habló sobre el tratamiento de pacientes con pulmón de hierro, un tipo de ventilador que se usa para tratar la poliomielitis.

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“Estaban muy confinados … No fue una vida muy agradable”, dice Wilson.

“Recuerdo un libro que leí cuando era pequeña, ‘Pequeños pasos: el año en que me enfermé de poliomielitis’, de Paige Kehrett. Y se me quedó grabado en la mente”, dice Hanna. Y recuerdo pulmones de hierro y cosas así. Pero cuando le pregunté a la gente al respecto: “Oye, ¿recuerdas qué es la polio?”, Nadie lo sabe “.

Hanna, directora de atletismo de la Conferencia Big East, estaba en Irán en diciembre de 2019 cuando escuchó los primeros informes de un nuevo virus en China. Estaba visitando a su abuelo, Abul-Fath Rouhani, quien murió allí unos meses después a la edad de 97 años.

De regreso a casa, su trabajo cambió rápidamente. Se cancelaron juegos, luego torneos, luego temporadas enteras.

“Fue asombroso”, dice ella. “Mucha gente negó que fuera real, y nunca habían visto nada parecido”.

Tanto ella como su abuela señalan que la nación no solo experimentó la poliomielitis, sino que también sufrió una pandemia de influenza mortal en 1918. El número estimado de muertos es aún mayor de COVID-19 tanto en los Estados Unidos como en el mundo.

“Espero que salgamos de esto y será otro capítulo en la historia”, dice Hannah Wilson.

Martha Wilson dice que su suegra sobrevivió a la pandemia de gripe de 1918 y vivió una larga vida.

“Esta fue una generación, la polio fue otra generación y Covid fue otra generación”, dice. “Creo que sucedieron tan lejos que nos olvidamos de que estas cosas estaban sucediendo. Creo que COVID nos sorprendió”.

“Y ahora Hannah y su generación estarán más conscientes cuando se avecina algo más”.

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Dan Sewell, Associated Press





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