Primer ministro herido y economía en crisis obligan a Inglaterra a «volverse sueca» por Covid | Larry Elliott

JLa política del gobierno hacia Covid-19 ha completado un ciclo completo. Por ahora, al menos, Inglaterra ha vuelto a la forma sueca de lidiar con la pandemia. Se han rescindido los cierres estrictos impuestos oficialmente. Vuelve a confiar en que la gente haga lo sensato.

Queda por ver si este enfoque sobrevivirá al aumento esperado de hospitalizaciones por las celebraciones de Navidad y Año Nuevo. Boris Johnson es un maestro en desviarse y con la cantidad de infecciones que alcanzan nuevos récords, la presión sobre Downing Street está aumentando para que actúe. Hemos estado aquí antes.

En los primeros días de la pandemia, el primer ministro estaba ansioso por emular a Suecia, un país que ha impuesto pocas restricciones y decidió desde el principio que necesitaba aprender a vivir con el virus.

El noviazgo del primer ministro a la «experiencia sueca» fue breve y, a finales de marzo de 2020, se impuso un bloqueo draconiano. Los ministros sabían que esto tendría un impacto terrible en la economía, pero sintieron que el riesgo de sobrecargar el trabajo del NHS no les dejaba otra opción.

a Un artículo publicado en la revista en línea Scientific Reports El año pasado examiné qué habría sucedido si Gran Bretaña hubiera seguido el enfoque sueco. Incluso asumiendo que el público aquí estaría dispuesto a ceñirse a recomendaciones no obligatorias como las suecas (una suposición bastante grande), la tasa de mortalidad del Reino Unido al menos se duplicaría.

Esta vez, la decisión es mucho menos clara, sobre todo porque las vacunas brindan protección contra el virus. La noticia de Sudáfrica, uno de los países donde Omicron hizo su debut, también fue alentadora. Si bien la nueva variante es más transmisible, ha provocado menos hospitalizaciones y muertes. El número de casos comenzó a disminuir después del rápido aumento.

Se necesita cierto grado de precaución al comparar los dos países, porque la población de Sudáfrica es mucho más pequeña que la de Gran Bretaña, y es verano en lugar de la mitad del invierno. Sin embargo, está claro que el gobierno ha puesto un listón muy alto para más restricciones.

La débil posición política del Primer Ministro es una de las razones por las que el gobierno ha cambiado al sueco. El riesgo de causar un daño grave a la economía cuando parece particularmente débil es otro, ya que este será un año difícil para el público británico. La inflación está aumentando, las tasas de interés están aumentando y se espera que las facturas de energía aumenten en la primavera justo cuando el aumento de Rishi Sunak en las contribuciones al Seguro Nacional entre en vigencia.

El efecto acumulativo es una reducción masiva del nivel de vida. Según la Resolution Foundation, el hogar promedio estaría en peor situación de £ 1,000 al año. Las personas de bajos ingresos se verán particularmente afectadas por el aumento de las facturas de gas y electricidad.

En estas circunstancias, es fácil ver por qué el gobierno se mostró reacio a aumentar el dolor económico imponiendo restricciones más estrictas para frenar la propagación de la variante Omicron. Las nuevas restricciones significan un crecimiento más lento y daño fiscal. También pondrán a prueba la flexibilidad del mercado laboral.

Los suecos han sido criticados por su enfoque «uno a uno». Y aunque las tasas de mortalidad estuvieron muy por debajo del pronóstico pesimista inicial, siguen siendo más altas que en la vecina Escandinavia, donde se han impuesto restricciones estrictas. Además, el primer golpe a la economía fue tan severo en la Suecia liberal como en la cerrada Dinamarca.

Sin embargo, a medida que se acerca el segundo aniversario de la llegada de Covid, los gobiernos comienzan a ver las ventajas del enfoque sueco. En parte porque Suecia ahora tiene un archivo Baja tasa de mortalidad De los países que han seguido la ruta del bloqueo completo, incluidos el Reino Unido, Francia, España e Italia. Está en la mitad inferior de la tabla de mortalidad de la UE una vez que se tiene en cuenta el tamaño de la población. La recuperación económica ha sido muy rápida. El Reino Unido todavía está luchando por volver a los niveles de producción anteriores a Covid: Suecia logró lograrlo a mediados de 2021.

Pero también hay otros factores. Suecia ha evitado el problema del estrés por encierro y no ha causado daños a las oportunidades de vida de sus niños porque las escuelas han permanecido abiertas durante la pandemia.

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Todo esto sugiere un tramo Informes científicos El papel no será la última palabra en la experiencia sueca. Ha habido algunas ventajas valiosas de la epidemia, pero una de ellas es que presenta valiosos datos país por país para que académicos de todas las disciplinas (epidemiólogos, economistas, educadores y sociólogos) los examinen y discutan.

Incluso dentro de los países, se han probado diferentes enfoques. Los cuatro países constituyentes del Reino Unido ejercieron sus propios poderes, por lo que pronto será posible evaluar el impacto del cierre de clubes nocturnos en Escocia y Gales, pero no en Inglaterra, en Nochevieja. Los países de la Unión Europea difirieron en su enfoque, mientras que Estados Unidos proporciona 50 países para el estudio.

Lo que está claro es que ningún país lo tiene todo bien y todos cometen errores, lo cual no es lo suficientemente sorprendente dado que no anticiparon una pandemia global. También está claro que, con el tiempo, los gobiernos, ya sea en Londres, Edimburgo, Roma o París, están endureciendo las restricciones a regañadientes. En cierto modo, este es un cumplido falso para los suecos que pueden haber tenido razón desde el principio.

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