¿Qué tan severo es el clima este año? Aquí está una mirada más cercana

A medida que el mundo se tambalea hacia otro verano de clima extremo, los expertos notan algo diferente: la ofensiva de 2021 está golpeando con más fuerza y ​​en lugares que han resistido la furia del calentamiento global en el pasado.

Las naciones ricas como Estados Unidos, Canadá, Alemania y Bélgica se están uniendo a las naciones más pobres y vulnerables en una lista cada vez mayor de eventos climáticos extremos que los científicos dicen que tienen alguna conexión con el cambio climático causado por los humanos.

«No es solo un problema de un país pobre. Ahora es un problema de una provincia rica», dijo Debbie Guha-Sapir, fundadora de la Base de Datos Internacional de Desastres en el Centro de Investigación sobre Epidemiología de Desastres de la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica. . «ellos [the rich] están siendo golpeados «.

De las inundaciones mortales a la sequía estival desde 1580

Inundaciones mortales afectaron a China, pero cientos de personas también se ahogaron en partes de Alemania y Bélgica que no estaban acostumbradas a estar sumergidas. Canadá y la región del Pacífico Noroeste de los Estados Unidos tuvieron lo que el científico climático Zeke Housefather describió como un calor «aterrador» que se disparó a 40 grados centígrados en grados, batiendo récords y acompañado de incendios forestales inusuales. El sur de Europa está experimentando ahora un calor y un fuego sin precedentes.

Rescatistas y policías con un perro buscan víctimas en una inundación, en Trouz, Bélgica, el 20 de julio. Cientos de personas se han ahogado en partes de Alemania y Bélgica que no están acostumbradas a verse abrumadas por fenómenos meteorológicos extremos. (Eve Hermann / Reuters)

El apogeo de las temporadas de huracanes en el Atlántico y de incendios forestales en Estados Unidos acaba de comenzar.

Cuando el huracán Elsa se formó el 1 de julio, rompió el récord del año pasado para la primera tormenta del Atlántico en llevar un quinto nombre. La Universidad Estatal de Colorado ya ha elevado su pronóstico para la cantidad de tormentas atlánticas con nombre, y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica actualizará su pronóstico para la temporada el miércoles.

Para la temporada de incendios, el oeste de Estados Unidos es el más seco desde 1580, según las lecturas de humedad del suelo y los registros de anillos de árboles, lo que prepara el escenario para más incendios si algo los encendió, dijo Park Williams, científico del clima y los incendios de la Universidad de California. , Los Angeles.

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Columbia Británica se está secando. El calor de este verano y la falta de lluvia afectan todo en el condado, desde el salmón hasta las granjas y las personas. 2:35

Lo que sucede con las temporadas de huracanes e incendios en los Estados Unidos está impulsando las estadísticas de fin de año sobre los costos totales de daños por desastres climáticos, dijo Ernst Rauch, jefe de clima y geólogo del gigante de seguros Munich Re. Pero dijo que en lo que va de año, las regiones más ricas han experimentado las mayores pérdidas económicas.

Las muertes serían mucho más altas si los países más pobres fueran golpeados

Los países pobres están menos preparados cuando los países pobres se ven afectados y su gente no puede usar el aire acondicionado o irse, por lo que hay más daños, dijo Hausfather, director de clima del Breakthrough Institute. Y aunque cientos de personas han muerto en la ola de calor del noroeste del Pacífico, dijo que el número habría sido mucho mayor en las áreas pobres.

Los niños se sientan junto a un abrevadero cavado en el lecho de un río seco en la remota aldea de Fenoaivo, Madagascar, el 11 de noviembre de 2020. Madagascar, una nación insular frente al este de África, se encuentra en medio de sucesivas sequías de las que advierten las Naciones Unidas empujando a 400.000 personas hacia el hambre. (Leetitia Bezin / The Associated Press)

Madagascar, una nación insular frente al este de África, se encuentra en medio de sucesivas sequías que las Naciones Unidas advierten que están empujando a 400.000 personas hacia la hambruna.

Aunque es demasiado pronto para decir que el verano de 2021 volverá a batir récords de desastres climáticos, «definitivamente estamos comenzando a ver que el cambio climático empuja los eventos extremos a nuevas áreas que no habíamos visto antes», dijo Hausfather.

¿Cómo se compara realmente julio de 2021 con otros años?

El investigador de desastres Juha Sapir dijo que el número de desastres meteorológicos, hídricos y climáticos en lo que va del año es ligeramente superior al promedio de los últimos años. La base de datos de su grupo, que dijo que todavía falta un puñado de eventos, muestra 208 de estos desastres en todo el mundo en julio, aproximadamente un 11 por ciento más que el promedio de la última década, pero un poco menos que el año pasado.

El año pasado, el calor récord que salió de la nada fue en Siberia, donde vive poca gente, pero este año ha golpeado Portland, Oregon y Columbia Británica, atrayendo más atención de los medios occidentales, dijo Hausfather.

Un especialista rocía agua mientras extingue un incendio forestal en la región de Krasnoyarsk, Rusia, en agosto de 2020. El año pasado, el calor récord que salió de la nada fue en Siberia, donde viven pocas personas, pero este año, Columbia Británica y partes de ella golpearon el noroeste de los Estados Unidos (Servicio Ruso de Protección de los Bosques Aéreos / Reuters)

Lo que está sucediendo es «un aumento parcial en las estadísticas de estos eventos extremos, pero también el constante ritmo de los tambores, la acumulación anual … está cobrando un precio acumulativo en todos los que leen estos titulares», dijo el tecnólogo climático de Georgia, Kim. Dijo Cope.

«Este patrón de los veranos recientes en el hemisferio norte ha sido realmente duro», dijo Peter Stott, científico climático de la Universidad de Exeter.

Olas de calor, inundaciones más severas de lo esperado

Si bien el aumento general de la temperatura «está sucediendo tal como dijimos hace 20 años, … lo que estamos viendo en términos de olas de calor e inundaciones es mucho más severo de lo que esperábamos en ese momento», dijo Stott.

Los científicos del clima dicen que hay pocas dudas de que el cambio climático causado por la quema de carbón, petróleo y gas natural está provocando eventos extremos.

Guha Sapir dijo que, aparte de las inundaciones y los incendios forestales, las olas de calor son un gran peligro para el que se debe estar preparado en el futuro.

«Va a ser un gran problema en los países occidentales porque los ancianos son los más vulnerables a los aumentos repentinos de temperatura. Y el perfil demográfico de la gente en Europa es muy antiguo», dijo. «Las olas de calor serán un problema real en los próximos años».

Un hombre camina en bicicleta a lo largo de una carretera inundada después de una lluvia récord en Zhengzhou, provincia de Henan, en el centro de China, el 20 de julio. Las autoridades chinas han anunciado un gran aumento en el número de muertos por las recientes inundaciones. El lunes, el gobierno provincial de Henan dijo que más de 300 personas habían muerto y que al menos 50 seguían desaparecidas. (Chinatopix vía The Associated Press)

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